Критика | Джо Каслин, контрапарт

Музей на Ълстър, Белфаст, 6 септември – продължава

Джо Каслин, Counterpart, изглед на инсталацията, 2021 г.; Снимка от музея на Ълстър, предоставена с любезното съдействие на художника, музея на Ълстър и Нервния център. Джо Каслин, Counterpart, изглед на инсталацията, 2021 г.; Снимка от музея на Ълстър, предоставена с любезното съдействие на художника, музея на Ълстър и Нервния център.

След месец която е видяла великолепната обвивка на Триумфалната арка от Кристо и Жан-Клод в Париж, фасадата на една от най-емблематичните сгради в Белфаст също е обект на художествена намеса. Обхващайки над 25 метра през конзолната външна част на музея Ълстър, двойник от базирания в Дъблин уличен художник Джо Каслин е визуално поразително и провокиращо мисълта ново изследване на живота, културата и обществото в Северна Ирландия.

Работата е поръчана чрез програмата на Nerve Centre „Making the Future“, предоставена в партньорство с Националните музеи NI, PRONI и Linen Hall Library и подкрепена от програмата PEACE IV на Европейския съюз. Чрез този проект Каслин работи с членове на обществеността, за да изследва същността, целта и въздействието на уличното изкуство, като същевременно разглежда работата на художници, които се занимават с политическо разделение в рамките на своята работа. двойник е визуалната кулминация на тези озарителни работилници и разговори с хората от града.

Политическата ангажираност е в основата на практиката на Каслин, като предишни работи изследват неотложни обществени проблеми като самоубийство, наркомания, равенство в брака, психично здраве и последиците от пандемията COVID-19 върху младите хора. За жителите на Белфаст той е може би най-известен със своята пететажна стенопис на женена лесбийска двойка, която се целува, инсталирана в квартала на Катедралата в града като част от празненствата на Прайд през 2016 г. Произведението на изкуството беше силно изявление за законодателството за равенство на брака в страната по това време и завръщането на Каслин в Белфаст със сигурност е добре дошло.

Предадена в подписа на художника скица с молив естетически, двойник изобразява млад мъж, обърнат напред; едната ръка е в стиснати юмруци в скута си, друга стиска птица и необяснима трета ръка е протегната встрани. Четвъртата ръка – единствената, която изглежда не принадлежи на мъжа – хваща и дърпа ъгъла на тениската му.

В стъкленото фоайе на музея е инсталирана по-малка версия на изображението, което услужливо адресира голяма част от символиката в творбата. Гореспоменатата дърпаща ръка представлява миналото, като се позовава на това как човек може да се почувства ограничен от външния натиск и собственото си наследство, докато стиснатият юмрук показва сила в предизвикателството на тези сили. Двете птици, присъстващи в творбата, представени особено красиво, всъщност са розови рибарки – рядка и застрашена морска птица, която мигрира към Северна Ирландия всяка година. Единият е в полет, докато другият се загнездва в дланта на младия мъж, като същевременно препраща към устойчивостта на тази малка птица и подхранващата съвременна среда на Северна Ирландия.

Ако младият мъж се съпротивлява на натиска на миналото и привидно подхранва настоящето, може да се определи, че протегнатата ръка е представителна за бъдещето, дланта му е празна в оптимистична прегръдка на неизвестното, изобразяващо бъдеще, което всеки зрител на творбата могат да се поставят вътре.

Имайки предвид тези теми, музеят на Ълстър е в много отношения идеалното място за стенописите, с неговата архитектура (и всъщност колекциите вътре), съчетаващи историческото и съвременното. Архитектурните му елементи в бруталистичен стил се различават несъмнено от неокласицизма на оригиналната сграда, но разчитат на съществуващата структура за подкрепа. Едното не може да съществува без другото и макар че в никакъв случай не е безпроблемно, има хармония в цялостния дизайн.

Гравитацията на двойникИнституционалната обстановка на също е интересна за разглеждане. Уличното изкуство има своите корени в партизанските методи за създаване на изкуство, често инсталирани без предварително известие или разрешение, и може да се помисли как се губи агентурността на такива произведения, когато художниците са поканени от институции да направят тези интервенции върху собствените си стени. Обратно, работата по такава видна сграда несъмнено й дава несравнима платформа за разпространение на важно послание между поколенията на жителите на града, които иначе биха могли да рискуват да бъдат пренебрегнати. 

Сега повече от всякога и с ограниченията на COVID-19, които отказват достъп до толкова много от много обичаните художествени пространства в града през последните 18 месеца, проекти като този са жизненоважен начин за представяне на изкуството – и неотложните проблеми, които то изследва – публично разговор. Въпреки това, подобно на по-голямата част от уличното изкуство на Каслин, двойник е само временен, произведен от биоразградим материал, който ще се отмие при валежи. Това непостоянство е част от красотата на творбата и човек може да бъде уверен, че посланието на двойник ще има трайно въздействие извън физическото си присъствие върху екстериора на музея в Ълстър.

Бен Кротерс е куратор / мениджър на колекции в галерия Naughton, Университета на Куинс Белфаст.