Columna | El riu negre d'ella mateixa

Gwen Burlington parla de la recent pel·lícula de Patrick Hough.

Patrick Hough, The Black River of Herself, 2021, vídeo 4K, so envoltant 5.1, 26:43 min; pel·lícula encara cortesia de l'artista. Patrick Hough, The Black River of Herself, 2021, vídeo 4K, so envoltant 5.1, 26:43 min; pel·lícula encara cortesia de l'artista.

Creixent a Dublín, un viatge al Museu Nacional d'Irlanda formava part del calendari escolar anual de la classe d'art. Els torcs d'or ornamentats del turó de Tara i els elements de fixació de vestits de l'edat del bronze poblen les vitrines, però el descobriment més captivador van ser els cossos de pantà amb un detall estrany. L'home de Clonycavan, descobert a Ballivor, al comtat de Meath, sempre m'ha quedat amb mi, principalment pel seu pentinat d'home-bony de color vermell característic, lligat amb gel per al cabell de l'edat del ferro. Estranyament íntim, mentre mireu la seva coberta de vidre, podeu veure els porus de la seva pell a les seves restes de cuir. Portal de la nostra història, el seu descobriment és un xifrat d'una existència anterior, sobre la qual només podem especular. Aquest és el focus de la pel·lícula de Patrick Hough, El riu negre d'ella mateixa (2021): torberes, descobriments i al·legories que parlen tant d'un passat com d'un futur.

A la pel·lícula de Hough, un arqueòleg queixunyat excava un cos de pantà, trobat a les torberes d'un lloc rural no revelat. Desenterrat d'una recol·lectora de torba, it or ella es troba malmesa, mig exposada; però a diferència dels cossos del pantà que es troben rígids al Museu Nacional, Hough la dóna vida. Una veu fora de la pantalla narra les seves preocupacions, mentre tremola subtilment i lamenta la seva exposició: "L'atmosfera […] sap com un funeral". La pel·lícula passa des d'escenes de l'excavació amb lleugeres bromes entre l'arqueòleg i el cos del pantà -"Te veus fresc"- a vistes panoràmiques del paisatge en capes de torba, plenes de reflexions filosòfiques sobre l'estat del planeta: "Des d'aquí jo He vist retrocedir les glaceres. Aquests dies d'escalfament ràpid amb les males herbes aquàtiques empenyent la meva paleta...” La dona del pantà es converteix en un avís funest del que vindrà; una al·legoria per al planeta: "Et vaig donar una condició: la falta d'aire prístina". 

Una imatge sorprenent de les illes Skellig compensa les escenes estèrils de la dona del pantà en un escàner TC, que s'analitza en un laboratori. Colònies de gannets planegen i planegen al voltant de Little Skellig mentre el mar s'aixeca i s'aixeca espectacularment al seu voltant. El guió de Daisy Hildyard ofereix a la pel·lícula una intensitat lírica mentre escoltem el lament poètic de la dona del pantà sobre la desaparició del clima i la naturalesa interconnectada de l'ecosistema: "Tots heretem la seva ascendència". La banda sonora atmosfèrica de fons d'aquest segment crea una anticipació ominosa i tensió d'un esdeveniment portentós.

El nom d'una línia del poema de Seamus Heaney, L'home Grauballe, la pel·lícula canalitza l'"impuls psíquic" que els cossos del pantà tenien per al poeta. Com a imatge primordial, Hough utilitza el cos del pantà com un tòtem, utilitzat per expressar un inconscient col·lectiu, aprofitant la creença que eren portes d'accés al món espiritual. La torba, un personatge en si mateix de la pel·lícula, té un paper ecològic important en la inversió de l'acceleració del canvi climàtic, fonamental per preservar la biodiversitat global. L'exhumació accidental del cos del pantà mitjançant el tall de torba allibera emissions nocives de carboni. "Aquests dies tots sagnem carboni", adverteix la dona del pantà. Hough combina aquesta preocupació ecològica amb el pantà com a espai d'història estratificada: “El pantà inunda la meva ment amb estranyes relacions. Les persones, les males herbes, els éssers microbians, les formes de vida primordials neden pels meus pensaments".

Un avís corporalitzat, El riu negre d'ella mateixa combina de manera evocadora rituals atàvics amb preocupacions urgents pel nostre futur immediat. Actuant com a presagi de la desaparició ecològica, la narració s'ha de llegir com una resposta a la reticència de la societat a adaptar-se a les necessitats del planeta. En Mil milions d'antropocès negres o cap (University of Minnesota Press, 2019), Kathryn Yusoff trenca les nocions preconcebudes de la divisió entre humans i matèria inorgànica. La geologia és "sense subjecte (cos i inert), mentre que la biologia està assegurada en el reconeixement de l'organisme (cos i sensible)". En lloc d'això, narra "una instanciació inhumana que toca i elimina carn humana i no humana [...] Cavalca pels cossos de 1,000 milions de cèl·lules: sagna per l'exposició oberta de la toxicitat, suturant acumulacions esmorteïdores a través de moltes genealogia i geologia. ” A través d'aquest cos sensible del pantà, Hough ens demana que utilitzem la nostra antiga ascendència per forjar un futur simbiòtic.

Gwen Burlington és una escriptora amb seu a Wexford i Londres. 

The Black River of Herself es va projectar recentment com a part de: aemi @ Cork International Film Festival, 'In the Long Now' (9 de novembre); Festival d'Arts Visuals TULCA (18 de novembre); i a la Northern Gallery for Contemporary Art, Sunderland (15 d'octubre de 2021 - 9 de gener de 2022).