Crítica | Aoife Shanahan 'OXYgen'

Galeria Fil d'Or; 3 de març - 20 d'abril de 2022

[L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotograma únic, impressió de gelatina de plata amb tons seleni; Quadrícula núm. 2, 2018, fotograma únic, impressió de gelatina de plata amb tons seleni; i Grid #3, 2018, fotograma únic, impressió de gelatina de plata amb tons seleni; fotografia de Simon Mills, imatge cortesia de l'artista i Golden Thread Gallery. [L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotograma únic, impressió de gelatina de plata amb tons seleni; Quadrícula núm. 2, 2018, fotograma únic, impressió de gelatina de plata amb tons seleni; i Grid #3, 2018, fotograma únic, impressió de gelatina de plata amb tons seleni; fotografia de Simon Mills, imatge cortesia de l'artista i Golden Thread Gallery.

'OXYgen' a Golden Thread Gallery, Belfast, és una exposició del treball recent de l'artista de Dublín, Aoife Shanahan. Revestint l'espai del projecte de la galeria, s'organitzen 14 impressions monocromes de gelatina de plata en parella, dos grups de tres i una seqüència més gran de sis. 

Joyce, Quadrícula #2i Quadrícula #3 (2018) de dimensions similars, totes presenten patrons semblants a una quadrícula. Al principi, semblen fregaments de carbó vegetal, no d'objectes naturals, sinó de materials industrials, com són les seves composicions semi-regimentades d'elements horitzontals i verticals. El seu tractament recorda l'efecte llindar del programari de manipulació d'imatges, el fort contrast del blanc i negre suggereix superfícies elevades en relleu. En una inspecció més detinguda, però, Joyce, per exemple, conté taques i tons, textures, línies fines i partícules de pols, com la pols tallada en línies amb una navalla. 

Quadrícula #2 és significativament més dens, s'assembla a un detall retallat d'un gran gratacels. Quadrícula #3 està menys ocupat i sembla que existeix després del crescendo dels esdeveniments Quadrícula #2. Joyce deu el seu títol a l'admissió de Shanahan que quan "mira aquesta peça durant el temps suficient, la silueta de James Joyce amb el seu infame barret de bombí sempre mira enrere". També experimento aquesta pareidòlia a mesura que avança per l'espectacle, trobant-me onades, vegetació, bolets, micelis, formacions rocoses i galàxies, en el que en molts casos ha de ser una barreja de processos planificats i aleatoris. 

El títol de l'exposició, 'OXYgen', és una referència a 'OxyContin', el medicament opioide altament addictiu utilitzat en el tractament del dolor. Disponible legalment amb recepta mèdica, també és un narcòtic de carrer d'ús comú, triturat en pols i després injectat o bufat. Shanahan manipula el fàrmac en forma de pols, tant en sec com en suspensió, segons sembla, per crear una sèrie de fotogrames, una forma de fotografia sense càmera que va ser pionera per Man Ray, Moholy-Nagy i altres. 

Un segon trio d'obres són com talls transversals de paisatges. L'activitat es concentra al voltant d'un plec horitzontal blanc i prim, on el paper fotogràfic s'ha d'haver plegat per formar una tenda de campanya, sobre la qual es va deixar caure la pols narcòtica o es va gotejar abans de ser exposada: el títol de la sèrie, "Cascada", potser una pista d'aquest procés. . Els efectes creats són molt evocadors. En Cascada de paper plegat #17 (2019) i Cascada de paper plegat #13 (2019), la línia blanca a mig camí es converteix en un sòl forestal amb un intens esclat d'activitat just per sobre i per sota del "nivell del sòl". S'estén simultàniament cap amunt cap al dosser i profundament sota terra. 

In Cascada de paper plegat #9 (2019) els goteigs evaporats deixen rastres en pols, formant petits filaments blancs, com hifes que s'aventuren a la foscor de tinta. Paral·lelament, em recorden fotografies aèries nocturnes, marcades per concentracions de llum elèctrica en zones urbanitzades. Aquest canvi de micro a macro també es veu en altres llocs del programa, des de la sèrie detallada "Ones" fins als remolins i formacions de galàxies de Còsmic #1 Còsmic #2.

Les obres de les sèries 'Seascape' i 'Waves' s'organitzen de petit a gran a petit de nou. En Paisatge marí #4 (2018), les ones xoquen contra les formacions rocoses, arrossegant-les en rierols d'escuma i enviant ruixats a l'aire. En Paisatge marí #6 (2018) les ones xoquen amb un paisatge solcat en fluctuació sísmica, com dues forces en lluita en una era geològica llunyana. Recordo la sèrie "Matrix of Movement" de Tracy Hill, en què l'artista manipula dades de la tecnologia comercial de geomàtica per crear paisatges monocromàtics immersius. En Onades #1 Onades #2, les formes de fongs colonitzen tot l'espai disponible, creant xarxes de brànquies, escletxes i cornisas; també s'assemblen a formacions de sorra arrugada o teixit sota un microscopi. Dos "paisatges marins" més completa aquesta seqüència absorbent, en la qual l'escala i el detall augmenten i, posteriorment, disminueixen, una metàfora potser de la pressa eufòrica i la caiguda inevitable de l'estimulant. 

Segons el text de la galeria, les obres són un intent de posar de relleu com l'abstracció es pot utilitzar com a "forma eficaç de parlar […] sobre els problemes que envolten l'addicció" i "els problemes que envolten la representació fotogràfica". Shanahan, que és llicenciada en farmàcia, s'ha compromès intensament amb un mitjà inusual, la història del qual està plena de corrupció i addicció massiva a causa del màrqueting agressiu dels seus fabricants Purdue Pharma, propietat de la multimilionària família Sackler. Aquesta no és la primera ocasió en què la fotografia i la gran farmacèutica xoquen. Nan Goldin, ella mateixa una addicta a OxyContin en recuperació, a través del seu grup activista PAIN (Prescription Addiction Intervention Now) ha assumit directament la família Sackler fent protestes a les principals institucions d'art que s'han beneficiat de les seves donacions filantròpiques. Això ha fet que el Metropolitan Museum de Nova York, la Tate Britain i la Tate Modern retirin les plaques que porten el nom de la família. Tanmateix, deixant de banda aquestes consideracions, les obres de Shanahan aconsegueixen una bellesa austera i misteriosa per dret propi. 

Jonathan Brennan és un artista a Belfast.