Crítica | Joe Caslin, homòleg

Ulster Museum, Belfast, 6 de setembre – En curs

Joe Caslin, Counterpart, vista de la instal·lació, 2021; fotografia de l'Ulster Museum, cortesia de l'artista, l'Ulster Museum i el Nerve Centre. Joe Caslin, Counterpart, vista de la instal·lació, 2021; fotografia de l'Ulster Museum, cortesia de l'artista, l'Ulster Museum i el Nerve Centre.

En un mes que ha vist el magnífic embolcall de Christo i Jeanne-Claude de L'Arc de Triomphe a París, la façana d'un dels edificis més emblemàtics de Belfast també ha estat objecte d'una intervenció artística. Amb més de 25 metres per l'exterior en voladís del Museu de l'Ulster, Contrapartida de l'artista de carrer amb seu a Dublín, Joe Caslin, és una nova exploració visualment sorprenent i que provoca reflexions de la vida, la cultura i la societat a Irlanda del Nord.

L'obra es va encarregar a través del programa "Fer el futur" del Nerve Center, realitzat en col·laboració amb National Museums NI, PRONI i la Biblioteca Linen Hall, i amb el suport del Programa PEACE IV de la Unió Europea. Mitjançant aquest projecte, Caslin va treballar amb membres del públic per explorar la naturalesa, el propòsit i l'impacte de l'art de carrer, alhora que va considerar el treball dels artistes que aborden la divisió política dins del seu treball. Contrapartida és la culminació visual d'aquests tallers il·luminats i converses amb la gent de la ciutat.

El compromís polític és el nucli de la pràctica de Caslin, amb treballs anteriors que exploren qüestions socials urgents com el suïcidi, l'addicció a les drogues, la igualtat matrimonial, la salut mental i els efectes de la pandèmia de la COVID-19 en els joves. Per als residents de Belfast, potser és més conegut pel seu mural de cinc pisos d'una parella de lesbianes casades besant-se, instal·lat al barri de la catedral de la ciutat com a part de les celebracions de l'Orgull de 2016. L'obra d'art era una declaració poderosa sobre la legislació d'igualtat matrimonial del país en aquell moment, i el retorn de Caslin a Belfast és sens dubte benvingut.

Representat amb l'estètica d'esbós a llapis de la signatura de l'artista, Contrapartida representa un home jove mirant cap endavant; una mà amb un puny tancat a la falda, una altra bressol un ocell i un inexplicable tercer braç estès al seu costat. Un quart braç, l'únic que sembla no pertànyer a l'home, s'agafa i estira per la cantonada de la seva samarreta.

Al vestíbul de vidre del museu hi ha instal·lada una versió a escala més petita de la imatge, que aborda de manera útil gran part del simbolisme de l'obra. L'esmentat braç d'estiró representa el passat, fent referència a com un pot sentir-se restringit per les pressions externes i la pròpia herència, mentre que el puny tancat mostra força per desafiar aquestes forces. Els dos ocells presents a l'obra, representats d'una manera particularment bella, són, de fet, xatracs rosats, un ocell marí rar i en perill d'extinció que migra a Irlanda del Nord cada any. Un està en vol mentre l'altre s'enfonsa al palmell del jove, fent referència simultàniament a la resiliència d'aquest petit ocell i a l'entorn contemporani d'Irlanda del Nord.

Si el jove està resistint les pressions del passat i aparentment nodreix el present, es pot determinar que el braç estès és representatiu del futur, el palmell buit en una abraçada optimista del desconegut, que representa un futur que qualsevol espectador de l'obra. poden situar-se dins.

Tenint en compte aquests temes, el Museu de l'Ulster és en molts aspectes el lloc ideal per al mural, amb la seva arquitectura (i, de fet, les col·leccions que hi ha al seu interior) que barreja l'històric i el contemporani. Els seus elements arquitectònics d'estil brutalista es distingeixen sense disculpes del neoclassicisme de l'edifici original, però depenen de l'estructura existent com a suport. Un no pot existir sense l'altre i, tot i que de cap manera és perfecte, hi ha una harmonia en el disseny general.

La gravetat de ContrapartidaL'entorn institucional també és interessant de tenir en compte. L'art de carrer té les seves arrels en mètodes guerrillers de creació d'art, sovint instal·lats sense previ avís o permís, i es pot considerar com es perd l'agència d'aquestes obres quan els artistes són convidats per les institucions a fer aquestes intervencions a les seves pròpies parets. Per contra, tenir l'obra en un edifici tan destacat, sens dubte, li dóna una plataforma inigualable per difondre un missatge intergeneracional important als veïns de la ciutat que, d'altra manera, podria correr el risc de passar per alt. 

Ara més que mai, i amb les restriccions de la COVID-19 que neguen l'accés a tants dels espais artístics tan estimats de la ciutat durant els darrers 18 mesos, projectes com aquest són una manera vital de donar a conèixer l'art i els problemes urgents que explora. conversa. Tanmateix, com la majoria de l'art urbà de Caslin, Contrapartida és només temporal, fabricat amb un material biodegradable que es rentarà amb la pluja. Aquesta impermanència forma part de la bellesa de l'obra, i es pot estar segur que el missatge de Contrapartida tindrà un impacte durador més enllà de la seva presència física a l'exterior del Museu de l'Ulster.

Ben Crothers és el comissari / gerent de col·leccions de la Naughton Gallery, Queen's University de Belfast.