Crítica | Mark Swords 'Tribuna'

RHA Gallery 1, 26 de novembre de 2021 - 23 de gener de 2022

Mark Swords, 'Tribuna', vista d'instal·lació, The RHA; fotografies de Ros Kavanagh, cortesia de l'artista i The RHA. Mark Swords, 'Tribuna', vista d'instal·lació, The RHA; fotografies de Ros Kavanagh, cortesia de l'artista i The RHA.

Jo ho diria Les pintures de Mark Swords són bons exemples de pintures que mai s'assenten del tot. Jo diria això, excepte que no crec que les pintures d'Swords siguin bons exemples de res. Com a objectes físics, i com a mecanismes per portar imatges i signes, els seus quadres poden semblar en guerra amb ells mateixos i també, potser, amb una certa autoritat tàcita. Negant-se a fer el que se'ls diu, rebutjant convertir-se en això o allò, les pintures d'Swords donen més mal exemple que bo. Sovint són descarats, però difícils de definir; materialment insistent, però de vegades amb una mirada conjunta que amb la mateixa facilitat es pot desfer. Les obres individuals es neguen a unir-se, semblant, en canvi, estar en constant xerrada amb el seu entorn. Desobedients i distrets, com el titular 'Brian' d'una coneguda pel·lícula de Monty Python, les pintures de Swords són "nois molt entremaliats".

Potser en resposta a aquesta indisciplina, "Tribuna" és una estructura autònoma al centre de la gran extensió de la RHA. La forma octogonal de fusta està fortament reforçada, com si estigués armada contra les pressions de dins. A diferència de la "Tribuna" tancada de la Galeria dels Uffizi de Florència, sobre la qual la instal·lació està modelada de manera lliure, aquest gresol està obert, una única porta que condueix a un espai envoltant, amb bancs de llums brillants al damunt. Les parets interiors i el terra estan fets de panells d'aïllament de plata reflectants, complementats, aquí i allà, amb panells de color rosa guix i verd pistatxo. Les esquitxades de pintura suggereixen que part del terra ha estat trasplantada d'un estudi desordenat. Amb la potència reflectida a tot arreu, aquesta cinosura compacta et fa girar. 

Girant ràpidament al principi, després més lentament a mesura que disminueix la força centrífuga, l'espectador també trobarà pintures aquí. Objectes estàtics de diverses mides, penjats alt i baix, estil saló, tot i que l'efecte general és més carnavalesc. No hi ha cap llista, cap manera d'identificar les obres individuals, excepte, és clar, a vista. Hi ha una pintura amb fulles de palmera tallades que broten d'un dens bricolatge. El seu fons fosc acull filigranes i remolins de flors enganxades, tot el conjunt vorejat per arabescs pintats. Ple de vida, aquest jardí de delícies terrenals també està mort, com un feltre negre enganxat amb una col·lecció de papallones exòtiques. Tornant a girar, l'espectador és el centre, una obra més pintada conté planetes variats i un dinosaure, un cosmos desordenat, el pes tangible de la pintura i el pes irrefutable de les estrelles. Més girant i mirant cap amunt a la dreta, hi ha una pintura de galons submergits, amb un petit motiu prop de la part superior que sembla curiosament una clau. Girant la clau, hi som L’estudi Vermell, 1911, però l'atelier suburbà de Matisse s'ha convertit en clarament en ple aire. Una pintura extraordinària apareix blanquejada, el seu dens fullatge de marques multicolors laboriosament enfosquit i adulterat. Esgotat i sanguijuela, els seus colors anèmics semblen pressionats contra el llençol blanc d'un fantasma furiós. 

En exposicions anteriors, l'evident curiositat de l'artista l'ha atret cap a figures tan diverses com James Joyce i Hank Williams. Com a pintor, la seva informalitat reflexiva també suggereix combinacions poc probables; les sensibilitats estampades d'Édouard Vuillard, per exemple, i l'hibris de caramels espacials del pintor nord-americà Chris Martin. Un quadre alt, amb taques de color groc fluorescent i una constel·lació d'estrelles deformades, està vorejat per un mosaic de botiga de lliures. Em vaig imaginar l'artista danès, Tal R, incongruentment empalmat amb el simbolista romàntic, Gustav Klimt.¹ Tots aquests artistes fan els seus propis mons, i Swords també és un constructor de món. En una exposició inicial, 'Mosaic' a la Kevin Kavanagh Gallery (31 de juliol - 4 d'agost de 2012), una obra anomenada Rafal (2010-12) va combinar els llocs de fabricació i exposició. Més tard, a la seva exposició a Temple Bar Gallery + Studios, 'The Living and the Dead' (14 d'abril - 17 de juny de 2017), el seu instint per a la posada en escena es va expandir per ocupar l'espai expositiu en conjunt. Les parets de la galeria, completament drapeades, es van convertir en pintures enormes, les seves poblacions d'obres individuals més petites esclataven amb motius teatrals.

Se sent adequat que Swords aparegui amb tanta força aquí a la RHA. No per afinitat, sinó al contrari, perquè la seva obra parla tan eloqüentment contra qualsevol noció d'acadèmia. Ho fa sense recurs a la sàtira ni a cap forma de crítica, però per força de la seva pròpia personalitat, i sense necessitat de validació del que no és.

John Graham és un artista establert a Dublín.

notes:

¹Aquest quadre es diu, Quelle Etoile (2020) i juntament amb un o dos més, va aparèixer anteriorment a 'Portico', una exposició de dues persones amb Mark Swords i Tanad Aaron a The Complex, Dublín (14-28 de maig de 2021).