Crítica | Mick O'Dea, 'West Northwest'

Galeria Molesworth; 4-27 de novembre de 2021

Mick O'Dea, Tim, Acrílic sobre paper Fabiano, 56 x 76 cm; imatge cortesia de l'artista i Molesworth Gallery. Mick O'Dea, Tim, Acrílic sobre paper Fabiano, 56 x 76 cm; imatge cortesia de l'artista i Molesworth Gallery.

“El dibuix revela de manera transparent el nivell de profunditat, comprensió i curiositat del practicant. És una eina essencial per perfeccionar, per tal de perseguir la visió". - Mick O'Dea 

Mick O'Dea pinta amb honestedat i precisió. Porta uns 40 anys pintant retrats d'amics i familiars, així com encàrrecs més formals. L'exposició de la Molesworth Gallery, 'West Northwest', presenta una mena de retrospectiva, que inclou 32 pintures a l'oli i acrílics sobre obres fabrianes, que van des del modest fins al dramàtic. L'espectacle combina retrats tendres d'amics amb pintures de paisatge de l'oest i nord-oest d'Irlanda i pintures d'història, resultat de la investigació d'O'Dea sobre els desnonaments de Vandeleur al comtat de Clare el 1888.

O'Dea és una cara coneguda de l'escena artística de Dublín com a membre i antic president de la RHA, on va fundar l'escola RHA. Un dels seus molts períodes d'ensenyament el va portar a NCAD on va promoure el valor de les habilitats d'observació. Li apassiona el dibuix i aprofita el seu formidable talent de dibuixant, presentant temes històrics i contemporanis d'una manera sense pretensions i relatables. 

"West Northwest" és un testimoni de la naturalesa gregaria d'O'Dea i el seu sentit de connexió entre la gent, el lloc i la cultura. Les residències a Ballinglen a Mayo i les visites al projecte Inishlacken a Galway són una part essencial de la pràctica d'O'Dea. L'artista parla dels grans cels i de l'atractiu del paisatge salvatge del nord-oest, que han engrescat artistes com ell, Una Sealy, Donald Teskey, Pat Harris i Martin Gale a treballar-hi. 

La pintura clau de la primera galeria és un retrat del difunt Tim Robinson, un conegut cartògraf i escriptor, especialitzat en la topografia de Connemara. Vist des del darrere, Robinson s'enfronta a un gran finestral que emmarca una visió del seu estimat paisatge de Connemara. Robinson va participar en el projecte Inishlacken i molts amics del projecte estan immortalitzats aquí.

Els encanteris al Vermont Studio Center i l'impacte cultural dels seus estudis i viatges nord-americans també han deixat empremta en les obres d'O'Dea. unió té una qualitat cinematogràfica i demana una comparació amb la pintura de paisatge americana. O'Dea rastreja la presència humana a la terra; les verticals dels pals del telègraf contrasten amb la carretera horitzontal, ja que les habitacions lineals t'atrauen en un viatge fins al poble. 

L'ús fluid d'O'Dea del dibuix lineal s'utilitza sense esforç en aquestes obres. L'acrílic s'aplica amb habilitat en rentats transparents en contrast amb capes opaques per modelar les formes del paisatge rural. La paleta de colors saturada es fa ressò de la preocupació d'O'Dea pels efectes dels mitjans de comunicació, en particular el paper de les pel·lícules de colors a l'hora de traduir l'experiència irlandesa per al públic nord-americà durant els temps turbulents. 

L'artista dóna vida a un punt d'inflexió clau en la història d'Irlanda quan els mitjans de comunicació van poder cridar l'atenció sobre els incidents gairebé tal com van succeir. La cobertura de la premsa de l'època va servir per cridar l'atenció sobre la causa de la Land League i finalment va obligar l'establishment britànic a interrompre els desnonaments de famílies pobres. La investigació sobre els uniformes va revelar la presència d'oficials de rang de diferents regiments britànics convocats pel propietari Vandeleur per fer complir els desnonaments. Els terratinents, després d'haver servit a l'exèrcit, van aprofitar al màxim les seves connexions militars. 

Festa del desnonament, 2021 i Executors, 2020, penjades a la galeria de dalt de parets oposades, subjectades mitjançant una porra de fusta. Els llenços èpics sense estirar ocupen gairebé tota la paret, penjats contra els panells de fusta georgians, evocadors d'un club de cavallers. O'Dea ha prestat especial atenció als detalls dels uniformes de colors vius. Les representacions en technicolor dels vestits militars reforcen visualment la separació social amb la gent corrent. Els emblemes brillants als barrets identifiquen el RIC i els regiments britànics dels Sherwood Foresters en vermell i els King's Hussars en blau. Les fonts elaborades s'assemblen a les que es podrien utilitzar per a una obra de vodevil o per a un circ ambulant, perjudicant la gravetat de l'ocasió. La "Festa del desnonament" està en plena conversa, aparentment dalt d'un munt de fem: el circ finalment ha arribat a la ciutat. 

Beatrice O'Connell és una artista visual treballant en pintura i mitjans de comunicació actualment estudiant el MFA a NCAD.