Crítica | Ronnie Hughes, 'Isobar'

El MAC, Belfast; 8 de desembre de 2021 - 13 de març de 2022

Ronnie Hughes, Surge, 2020, copolímer acrílic sobre fusta contraxapada, (44 x 40.5 cm); fotografia de Simon Mills, cortesia de l'artista i The MAC, Belfast. Ronnie Hughes, Surge, 2020, copolímer acrílic sobre fusta contraxapada, (44 x 40.5 cm); fotografia de Simon Mills, cortesia de l'artista i The MAC, Belfast.

El solo de Ronnie Hughes La mostra, 'Isobar', consta de 21 obres sobre tela, lli i fusta contraxapada (del 2020 i del 2021) així com una sèrie d'11 obres sobre paper (del 2015). Els primers tenen una mida considerable, els més grans de fet són molt grans (214 x 183 cm). És aquesta fluctuació d'escala, així com la paleta de colors alegre, la que ens impacta immediatament en pujar les escales a la galeria superior del MAC.

Com a títol, 'Isobar' és significatiu. No en el seu sentit meteorològic, sinó més aviat en com l'artista la veu com una 'arrobia', un dibuix d'alguna cosa imaginaria que “hem evocat per crear una mena d'estructura en el món”. Les obres d'aquesta mostra estan plenes d'estructures: quadrícules, gelosies, clústers, xarxes. També és interessant aquí, quan es consideren algunes de les peces, aquest intent humà d'identificar quelcom que a la natura està en constant flux i s'estén més enllà dels límits d'allà on triem dirigir els nostres instruments d'observació, en un moment donat. 

Les superfícies de les pintures conserven traces de la seva evolució; les vores dures elevades són testimoni d'elements que s'han pintat, que han canviat d'escala o de posició durant el procés de pintura. Així, hom suposa que una vegada que s'ha establert una armadura inicial, o almenys s'ha acordat provisionalment, que gran part de l'extraordinari nombre d'opcions relacionades amb el color i l'equilibri (i el desequilibri) es treballen empíricament a la superfície del llenç, més aviat que estar predeterminat. Les superfícies també mostren diferències subtils en transparència i acabat; alguns elements semblen mat, d'altres tenen una brillantor brillant, mentre que d'altres encara aconsegueixen una translucidència semblant a la de Perspex: la lluminosa i explosiva Onada, 2020, conté aquestes tres variants, resultat de l'experimentació de Hughes amb pigments i medis copolímers, amb estratificació i vidre. 

Diversos dels llenços comparteixen un marc similar i funcionen com a parelles, de vegades amb resultats sorprenentment diferents. En Parpellejar, 2021 i Enlluernar, 2021, per exemple, el segon, com si trepitgés darrere d'un tapís, és com el revers apagat del recto de rectangles, quadrats i taques del primer. Encara més sorprenent és el maridatge Palimpsest, 2021 i Vals, 2021. La primera és una sèrie gràfica de lletres superposades en línies de cinta amb una relació de color subtractiva (per cert, la pintura fa una nota clara en una agrupació d'obres d'una altra manera cohesionada fins que es contextualitza amb la sèrie de dibuixos "Artificial Birdsong" a la segona. habitació). Palimpsest va començar la seva vida com una versió alternativa del de mida similar Vals però va evolucionar de manera molt diferent: el punt de la lletra "i", apareix diverses vegades i es fa ressò del punt cobert. Vals al seu costat, potser l'única pista dels seus inicis compartits. 

Vals recorda el contingut dispers d'un recipient de perforació. En una visió més propera, però, es veu que les taques de colors sobre un fons verd verd apagat no es col·loquen a l'atzar, sinó que es disposen amb cura en una sèrie de parelles superposades. No obstant això, els encavalcaments són desiguals, en alguns casos el punt superior revela almenys la meitat del que hi ha a sota i en altres llocs només permet que una falç prima s'esforci. Com passa amb moltes de les obres d'Hughes, un cop creus que has identificat l'estructura o el sistema subjacent en joc, veus immediatament les excepcions: la frustració deliberada de l'artista de les nostres suposicions que amenacen de desestabilitzar l'estructura. És temptador escollir aquests nuggets: l'agrupació solitaria de tres punts en un llenç ple d'aparellaments de dos punts (Judder I, 2021); l'única vertical torta en una densa gelosia d'angles rectes (Dins I, 2021); l'únic punt lleugerament desplaçat Enlluernar, etcètera. No obstant això, fer-ho, tractar aquests elements únicament com a trucs de composició, és reductor. Més important és com ens operen de manera semiconscient, aportant vitalitat i moviment. Són les petites anomalies que fan que les obres siguin més fascinants, on Hughes ha “deixat intervenir la natura […] per crear quelcom que és molt més interessant de veure”. 

Matoll I, 2021 i Matoll II, 2021, són una malla de línies superposades i que s'entrecreuen de colors primaris, secundaris i terciaris sobre un fons blanc. Són com diagrames esquemàtics, però no compleixen aquesta funció. La seva estructura no està totalment continguda dins dels límits del llenç i els punts on convergeixen les línies es tracten cadascun de manera diferent. L'ull intenta resoldre l'estructura, veure-la en un únic estat global, però no pot: hi ha massa moviment. Altres obres, amb manlleus Op-Art d'ones i quadrícules, tenen aquesta sensació de moviment. Tanmateix, aquesta parella en particular sembla tenir el potencial d'expandir-se a l'espai, com si estiguéssim veient una petita secció d'un tot més gran més enllà de les fronteres del llenç, i en el temps, com si l'obra fos un marc congelat d'una estructura en constant moviment i reconfiguració. 

L'ús magistral del color a tot arreu és un plaer experimentar, sobretot a l'hora d'escriure en les profunditats de l'hivern. Totes les obres presentades a 'Isobar' es revelen lentament i recompensen la visualització prolongada i les visites repetides. Simplement no esperis que s'asseguin quiets abans de tornar a mirar. 

Jonathan Brennan és un artista multidisciplinari amb seu a Belfast.

jonathanbrennanart.com