Kritika | Aoife Shanahan 'OXYgen'

Galerie Zlaté nitě; 3. března – 20. dubna 2022

[L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, unikátní fotogram, selenově tónovaný stříbrný želatinový potisk; Mřížka #2, 2018, unikátní fotogram, selenově tónovaný stříbrný želatinový potisk; and Grid #3, 2018, unikátní fotogram, selenově tónovaný stříbrný želatinový potisk; fotografie Simona Millse, snímek se svolením umělce a Golden Thread Gallery. [L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, unikátní fotogram, selenově tónovaný stříbrný želatinový potisk; Mřížka #2, 2018, unikátní fotogram, selenově tónovaný stříbrný želatinový potisk; and Grid #3, 2018, unikátní fotogram, selenově tónovaný stříbrný želatinový potisk; fotografie Simona Millse, snímek se svolením umělce a Golden Thread Gallery.

'OXYgen' v Golden Thread Gallery, Belfast, je výstava nejnovějších prací dublinské umělkyně Aoife Shanahan. 14 monochromatických stříbrných želatinových tisků lemujících projektový prostor galerie je uspořádáno jako pár, dvě skupiny po třech a větší sekvence po šesti. 

Joyce, Mřížka #2, a Mřížka #3 (2018) podobných rozměrů, všechny mají mřížkovité vzory. Zpočátku působí jako oděrky dřevěného uhlí – nikoli přírodních předmětů, ale spíše průmyslových materiálů, takové jsou jejich poloplukové kompozice horizontálních a vertikálních prvků. Jejich zpracování připomíná prahový efekt v softwaru pro manipulaci s obrazem, tvrdý kontrast černé a bílé naznačuje vyvýšené plochy zalité do reliéfu. Při bližším zkoumání však Joyce, například obsahuje šmouhy a tóny, textury, tenké linky a prašné částečky – jako prášek nasekaný do čar břitvou. 

Mřížka #2 je výrazně hustší – připomíná oříznutý detail nějakého obrovského mrakodrapu. Mřížka #3 je méně zaneprázdněn a zdá se, že existuje po crescendu událostí v Mřížka #2. Joyce vděčí za svůj titul Shanahanovu přiznání, že když „se dívá na tento kousek dostatečně dlouho, silueta Jamese Joyce s jeho nechvalně proslulou buřinkou se vždy ohlédne.“ Tuto pareidolii také zažívám, když postupuji show, potkávám vlny, vegetaci, houby, mycelia, skalní útvary a galaxie, což v mnoha případech musí být směsí plánovaných a náhodných procesů. 

Název výstavy „OXYgen“ je odkazem na „OxyContin“, vysoce návykový opioidní lék používaný při léčbě bolesti. Legálně dostupný na lékařský předpis, je to také běžně zneužívaná pouliční narkotika, rozemletá na prášek a poté vstříknuta nebo šňupána. Shanahan manipuluje s drogou v práškové formě – jak suché, tak v suspenzi, jak se zdá –, aby vytvořil sérii fotogramů, formu fotografie bez fotoaparátu, kterou propagovali Man Ray, Moholy-Nagy a další. 

Druhá trojice děl jsou jako průřezy krajiny. Činnost se soustředí kolem tenkého, bílého horizontálního záhybu, kde musel být fotografický papír složen tak, aby vytvořil stan, na který byl narkotický prášek upuštěn nebo nakapán před vystavením – název série „Cascade“ je možná vodítkem k tomuto procesu. . Vytvořené efekty jsou vysoce evokující. v Kaskáda skládaného papíru #17 (2019) a Kaskáda skládaného papíru #13 (2019), bílá čára uprostřed se stává lesním patrem s intenzivním výbuchem aktivity těsně nad a pod „úrovní země“. Rozprostírá se současně nahoru k baldachýnu a hluboko pod zemí. 

In Kaskáda skládaného papíru #9 (2019) odpařené kapky zanechávají prachové stopy a vytvářejí drobná bílá vlákna, jako hyfy, které se pouštějí do inkoustové černě. Zároveň se mi vybavují noční letecké snímky, prošpikované koncentracemi elektrického světla v zastavěných oblastech. Tento mikro-na makro posun je také vidět jinde v show, od podrobné série 'Waves' po víry a formace galaxií Kosmický #1 a Kosmický #2.

Díla ze sérií 'Seascape' a 'Waves' jsou uspořádána od malých přes velké až po opět malé. v Přímořská krajina #4 (2018), vlny narážejí do skalních útvarů, smáčejí je do potůčků pěny a vypouštějí spršku do vzduchu. v Přímořská krajina #6 (2018) se vlny střetávají se zbrázděnou krajinou v seismických fluktuacích, jako dvě bojující síly v nějaké vzdálené geologické éře. Vzpomínám si na sérii 'Matrix of Movement' Tracy Hill, ve které umělec manipuluje s daty z komerční geomatické technologie, aby vytvořil pohlcující monochromatické krajiny. v Vlny #1 a Vlny #2houbám podobné formy kolonizují veškerý dostupný prostor a vytvářejí sítě žáber, štěrbin a říms; pod mikroskopem také připomínají vrásčité pískové útvary nebo tkáň. Dvě další "mořské krajiny" dokončete tuto pohlcující sekvenci, v níž měřítko a detaily narůstají a následně ustupují – možná metafora pro euforický nával stimulantu a nevyhnutelný pokles. 

Podle galerijního textu jsou díla pokusem poukázat na to, jak lze použít abstrakci jako „účinný způsob, jak mluvit […] o problémech souvisejících se závislostí“ a „o problémech souvisejících s fotografickou reprezentací“. Shanahan, který vystudoval farmacii, se intenzivně zabýval neobvyklým médiem, jehož historie je plná korupce a masové závislosti kvůli agresivnímu marketingu jeho výrobců Purdue Pharma, vlastněných miliardářskou rodinou Sacklerů. Není to první případ, kdy došlo ke střetu fotografování a velké farmacie. Nan Goldin – sama zotavující se závislá na OxyContinu – se prostřednictvím své aktivistické skupiny PAIN (Prescription Addiction Intervention Now) ujala přímo rodiny Sacklerových pořádáním protestů ve velkých uměleckých institucích, které těžily z jejích filantropických darů. To přimělo Metropolitní muzeum v New Yorku, Tate Britain a Tate Modern odstranit plakety se jménem rodiny. Když však tyto úvahy pomineme, Shanahanova díla sama o sobě dosahují strohé a tajemné krásy. 

Jonathan Brennan je umělecky založený v Belfastu.