Kritika | Joe Caslin, protějšek

Ulster Museum, Belfast, 6. září – průběžně

Joe Caslin, Protějšek, instalační pohled, 2021; fotografie Ulster Museum, s laskavým svolením umělce, Ulster Museum a Nerve Centre. Joe Caslin, Protějšek, instalační pohled, 2021; fotografie Ulster Museum, s laskavým svolením umělce, Ulster Museum a Nerve Centre.

Za měsíc Když Christo a Jeanne-Claude viděli velkolepé zabalení Vítězného oblouku v Paříži, fasáda jedné z nejikoničtějších budov v Belfastu byla také předmětem umělecké intervence. Přes 25 metrů přes konzolový exteriér Ulsterského muzea, protějšek od dublinského pouličního umělce Joe Caslina je vizuálně pozoruhodným a podnětným novým průzkumem života, kultury a společnosti v Severním Irsku.

Práce byla zadána prostřednictvím programu „Making the Future“ Nerve Centre, který byl realizován ve spolupráci s Národními muzei NI, PRONI a Linen Hall Library a podpořen programem Evropské unie PEACE IV. Prostřednictvím tohoto projektu Caslin spolupracoval se členy veřejnosti, aby prozkoumal povahu, účel a dopad pouličního umění, a zároveň vzal v úvahu práci umělců, kteří ve své práci řeší politické rozdělení. protějšek je vizuálním vyvrcholením těchto osvětlujících workshopů a rozhovorů s obyvateli města.

Politická angažovanost je jádrem Caslinovy ​​praxe, přičemž předchozí práce zkoumaly naléhavé společenské problémy, jako jsou sebevraždy, drogová závislost, rovnost manželství, duševní zdraví a dopady pandemie COVID-19 na mladé lidi. Pro obyvatele Belfastu je možná nejlépe známý díky své pětipatrové nástěnné malbě líbající se manželský lesbický pár, která byla instalována v městské čtvrti Cathedral Quarter v rámci oslav Pride v roce 2016. Umělecké dílo bylo silným prohlášením o tehdejší legislativě o rovnosti manželství v zemi a Caslinův návrat do Belfastu je jistě vítaným.

Vykresleno v umělcově podpisu estetické skici tužkou, protějšek zobrazuje mladého muže čelem dopředu; jedna ruka v zaťaté pěsti na klíně, druhá v držení ptáka a nevysvětlitelná třetí paže natažená k jeho boku. Čtvrtá paže – jediná, která vypadá, že muži nepatří – ho sevře a zatáhne za roh trička.

V proskleném foyer muzea je instalována zmenšená verze obrazu, která užitečně řeší velkou část symboliky v díle. Výše zmíněná tažná ruka představuje minulost, odkazuje na to, jak se člověk může cítit omezován vnějšími tlaky a vlastním dědictvím, zatímco zaťatá pěst ukazuje sílu v boji proti těmto silám. Dva ptáci přítomní v díle, zvláště krásně ztvárnění, jsou ve skutečnosti rybáci růžoví – vzácný a ohrožený mořský pták, který každý rok migruje do Severního Irska. Jeden je v letu, zatímco druhý se uhnízdí v dlani mladého muže a současně odkazuje na odolnost tohoto malého ptáka a na pečující současné prostředí Severního Irska.

Pokud mladý muž odolává tlakům minulosti a zdánlivě pečuje o přítomnost, lze určit, že natažená paže představuje budoucnost, její dlaň je prázdná v optimistickém objetí neznáma, zobrazující budoucnost, kterou každý divák díla mohou umístit sami sebe uvnitř.

S ohledem na tato témata je Ulster Museum v mnoha ohledech ideálním místem pro nástěnnou malbu, s jeho architekturou (a vlastně i sbírkami uvnitř) mísící historické a současné. Jeho architektonické prvky v brutalistickém stylu jsou neomluvitelně odlišné od neoklasicismu původní budovy, ale spoléhají na stávající strukturu. Jedno bez druhého nemůže existovat, a i když není v žádném případě bezproblémové, celkový design je v harmonii.

Gravitace protějšekZajímavé je také zvážit institucionální nastavení. Pouliční umění má své kořeny v guerillových metodách umělecké tvorby, často instalovaných bez předchozího upozornění nebo povolení, a lze se zamyslet nad tím, jak se ztrácí agens takových děl, když jsou umělci vyzváni institucemi, aby provedli tyto zásahy na svých vlastních zdech. A naopak, práce na tak prominentní budově jí nepochybně dává jedinečnou platformu pro šíření důležitého mezigeneračního poselství obyvatelům města, kteří by jinak mohli být přehlíženi. 

Nyní více než kdy jindy a s omezeními COVID-19, které za posledních 18 měsíců odepřely přístup do tolika oblíbených uměleckých prostor města, jsou projekty jako tento životně důležitým způsobem, jak přiblížit umění – a naléhavé problémy, které zkoumá – veřejnosti. konverzace. Nicméně, stejně jako většina Caslinových pouličních umění, protějšek je pouze dočasný, vyrobený z biologicky odbouratelného materiálu, který se smyje při dešti. Tato pomíjivost je součástí krásy díla a člověk si může být jistý, že poselství z protějšek bude mít trvalý dopad mimo svou fyzickou přítomnost na exteriér Ulsterského muzea.

Ben Crothers je správcem kurátorů / sbírek v Naughton Gallery, Queen's University Belfast.