Festivalový profil – příklad něčeho naruby

Frank Wasser referuje o FIX 21 jako účinkující i jako pozorovatel.

Rachel McManus, Keep Smiling, 2021, vystoupení na FIX21; fotografie od Bena Malcomsona, s laskavým svolením umělce a Catalyst Arts. Rachel McManus, Keep Smiling, 2021, vystoupení na FIX21; fotografie od Bena Malcomsona, s laskavým svolením umělce a Catalyst Arts.

Píši tato věta během pětihodinového přednáškového vystoupení s názvem Název, bude oznámen (2021). Já jsem účinkující a představení zatím trvalo asi 45 minut. Je tu publikum, které na poslední pohled tvořilo pět lidí – šest včetně mého vlastního těla. Píšu to na svém iPhonu, který je před publikem ukrytý bílým ručníkem, který má v látce vetkaný nápis 'Nemocniční majetek'. Nacházím se v podivném prostoru psaní článku o festivalu, kterého se účastním, a zároveň se snažím porozumět něčemu neredukovatelnému na jazyk. 

O chvíli později přecházím z aplikace Microsoft Word v telefonu na živé vysílání vystoupení na Instagramu. Vidím, že publikum kolem mě trpělivě čeká, až se něco stane, zatímco deset diváků (rozmístěných po Irsku a Evropě) současně sleduje každou moji akci online. Na obrazu na obrazovce svítí pod ručníkem slabé světlo, když pomalu kráčím ke stolu. Na jeho povrchu je pečlivě uspořádáno mnoho knih, sešitů, předmětů a notebooku. 

To vše se děje v Catalyst Arts v Belfastu v rámci FIX21 – dlouhodobého bienále performančního umění, které se konalo během posledních dvou říjnových týdnů. Vydání pro rok 2021 oslavilo performance a živé umění z Belfastu a celé Evropy, online i v reálném životě s tematickým rámcem bienále shrnutým názvem „Super Inclusion“. V letošním roce Catalyst využil rozšíření a potenciál pro online díla (vzniklé během pandemie) ve spolupráci s dalšími institucemi po celém světě. Všechna online díla byla také promítána v galerii. Mezi spolupracující instituce patřily MS:T Performative Arts (Kanada), OUTPOST (UK), Cabbage (UK) a AMEE (Španělsko). FIX21 se také zaměřil na díla umělců z Belfastu a pozval členy Catalyst, včetně mě. 

Představeno MS:T (Mountain Standard Time) Performativní umění Příběh o téměř mrtvém psovi (2021) od Halie Finny – dílo, které staví do popředí množství obrazů těl, lidských i nelidských. Práce komplikuje představy liminálních prostorů smutku, života a posmrtného života. „Tělo“ nebo „těla“ jsou ústředním bodem mnoha děl tohoto bienále. Po zhlédnutí většiny představení online dorazilo mé tělo do Belfastu v předposlední den festivalu. 

Při vstupu do galerie vystupuje Husk Bennet, čerstvý absolvent a umělec žijící v Belfastu. Mentalita ÚLOVÉ MYSL (2021) umisťuje umělce do středu galerie, sedí u stolu, má na sobě bílý oděv a velkou hlavu z papír-mâché. Bennet dělá kresby na acetátu a promítá je na stěny galerie, jen aby je zhruba obkreslil černou barvou pomocí štětců vyrobených z umělcových vlasů připevněných k dlouhým tyčím. Dětské kresby okamžitě a záměrně podkopávají formální konvence výstavního prostoru. Ať už úmyslně nebo ne, do popředí se dostává výkon rozhodování. Husk uprostřed představení listuje složkou ukázkových acetátů, jako by se rozhodoval, co dál. Ve skutečnosti každý příspěvek do FIX21 působí jako příklad. Udělat příklad něčeho mění význam té věci. Jak uvedl Giorgio Agamben: „Příklad ukazuje jeho příslušnost ke třídě, ale právě z tohoto důvodu příklad vystupuje ze své třídy právě v okamžiku, kdy se projevuje a vymezuje“¹.

Moje pozornost je odvedena na druhou stranu galerie, kde za dalším stolem stojí Bojana Janković a trpělivě čeká, až se zapojí do rozhovoru s divákem. Opatrně přistupuji ke stolu, vždy si dávám pozor na participativní umění. Jankovićovo dílo nese název Prostě Gibanica (2021). V tiskové zprávě je slíbeno jídlo, otázky a chvíle trapnosti a vše je dodáno. Janković mi nabízí plátek gibanice, o kterém mi řekla, že je to pikantní jugoslávské jídlo. Je zabalena v malé kartonové krabičce a nabízena mi jako dárek. Janković vysvětluje, že je první generací imigrantky ze Srbska a pokračuje ve vyprávění o málo placené práci srbských imigrantů žijících a pracujících v Belfastu. Poté jsem vyzván, abych hlasoval o tom, zda si myslím, že by měl umělec dostat honorář (200 liber) nebo mnohem nižší mzdy přistěhovalce pracujícího v cateringu. Dílo provokuje diváka k zamyšlení nad komplikovanou záležitostí, jak určujeme hodnotu vně i uvnitř kontextu umění, a zároveň upozorňuje na děsivé pracovní podmínky imigrantů. Ptám se umělce, jestli si myslí, že dělat umění je práce? Zdálo se, že ji tato otázka překvapila – překvapilo mě, že si myslím, že umělecká tvorba není práce, alespoň ne z hlediska toho, jak je práce definována v kapitalismu. 

Každé vystoupení bylo doprovázeno textem přizvaného spisovatele. Tyto texty měly mnoho podob, od výstižných poznámek pod čarou Padraiga Regana o mém vlastním výkonu až po poetické reakce Jennifer Alexanderové na dílo Sinéad O'Neill-Nichollové. 

Význam festivalu, jakým je FIX21, nelze podceňovat jako platforma, která dává příležitost začínajícím umělcům, spisovatelům a kurátorům otestovat práci a riskovat. Že byl takový festival proveden tak detailně uprostřed globální pandemie, je zásluhou současných ředitelů. Toto je performance art v jednadvacátém století, načež jsou těla rozprostřena a roztroušena po celé řadě platforem a dislokované vnímání působí na území pochybností a rizik. 

Frank Wasser je irský umělec a spisovatel, který žije a pracuje v Londýně.

Poznámky:

¹Giorgio Agamben, Homo Sacer: Suverénní moc a holý život (Kalifornie: Stanford University Press, 1998) str. 22.