Crítica | Abigail O'Brien 'Justicia - Nunca es suficiente'

Highlanes Gallery (fuera del sitio), 4 de septiembre - 15 de octubre de 2021

Abigail O'Brien, Harvey, 2021, Aston Martin Volante, dimensiones variables, vista de la instalación, antigua Iglesia Metodista, Laurence Street; fotografía cortesía del artista y la Galería Highlanes. Abigail O'Brien, Harvey, 2021, Aston Martin Volante, dimensiones variables, vista de la instalación, antigua Iglesia Metodista, Laurence Street; fotografía cortesía del artista y la Galería Highlanes.

El solo de Abigail O'Brien La exposición, 'Justicia - Nunca es suficiente', fue parte del programa de la Galería Highlanes para el Festival de las Artes de Drogheda 2021. Instalada en una antigua iglesia metodista, justo enfrente de la galería principal, esta exposición comprende 12 trabajos fotográficos y una instalación escultórica acompañada por una canción grabada. 'Justice - Never Enough', concluye un proyecto de 15 años en el que la artista ha explorado el género a través de las cuatro virtudes cardinales: la prudencia, la templanza, la entereza y, por último, la justicia.

Este trabajo gira en torno a un cóctel de frases de James Bond, el automóvil Aston Martin y el movimiento MeToo, con Harvey Weinstein literalmente en el centro del espacio. La pieza escultórica central es un cadáver de un Aston Martin Volante, que probablemente vivió durante la década de 2000. Elevado por una modesta plataforma sobre ruedas, la obra se titula Harvey, 2021. Podemos garantizar que el automóvil ha tenido un accidente porque rara vez un automóvil de este calibre termina abandonado; el parabrisas roto y el airbag desinflado confirman los últimos días de este objeto de lujo.

Los pisos superiores modernizados (de lo que originalmente era una iglesia de techos altos) se ciernen sobre los parámetros de la escultura de O'Brien. Un espacio celestial en los pisos superiores hace que parezca que el automóvil se ha caído del cielo o está a punto de ascender. De cualquier manera, como lo conocemos, el auto está muerto. Está rodeado de imágenes que representan lo que fue hecho para ser: un automóvil convertible rápido y nítido que hace una fuerte referencia al agente secreto ficticio y mujeriego, James Bond. Las paredes están generosamente pobladas con obras fotográficas de igual tamaño. Bordeando lo hiperreal, cada fotografía muestra el Aston Martin en su estado previo, mucho antes de su muerte. Partes y secciones de maquinaria perfecta llenan las composiciones, cada cuadro se hace eco del trabajo de pintura y el acabado pulido de los autos de lujo. El color, el brillo y la forma exagerados ponen al alcance la interpretación pornográfica. 

Ver un seguimiento tan estrecho de la producción me hace pensar en la de Tacita Dean. Kodak (2006). La película en bucle de Dean de la producción de película en blanco y negro en la fábrica de Kodak en Francia difiere en el concepto, pero comparte potencialmente la observación cercana y fascinada de los pasos para producir lo que normalmente es visible solo al finalizar, con un esfuerzo por capturar lo que es redundante. en relevancia o en uso.

El título de cada fotografía, que también son citas de películas de James Bond, aparece en algún lugar de la imagen. Uno ve la misoginia disfrazada de encanto, el mal humor presentado como ingenio inteligente y, sobre todo, una masculinidad tóxica sin control que continúa rondando salas de estar y cines una y otra vez.

Un automóvil, exhibido todoterreno, estático y escultural, tiene un impacto innegable. Es curioso que una forma tan implacable pueda funcionar tan bien como escultura. Los autos de lujo están en casa cuando se exhiben y, en eso, tienen un conjunto distintivo de asociaciones con la riqueza y el poder. De Chris Burden Porsche con meteorito (2013) me viene a la mente, un trabajo que potencia y expande aún más un automóvil de lujo clásico al compararlo con un meteorito. Generalmente, un vehículo familiar que exige observación en lugar de uso puede preparar efectivamente el escenario para un reexamen, una re-imaginación o, más directamente, una complacencia en la metáfora.

Aquí tenemos metáfora multiplicadora de metáforas. La obra escultórica, Harvey, cortado por un lado, cubierto de telarañas y probablemente robado de sus partes valiosas restantes, parece monstruoso, además de muerto. Una canción en bucle constante, Justicia - Nunca es suficiente por James O'Neil de Bitches and Wolves, explosiones de su entorno inmediato. La canción llena el espacio para igualar lo que parece ser una mezcla de belleza y desgracia. Se filtra la afirmación frustrada de la privación de justicia para las víctimas de violación, abuso sexual, acoso, asalto, violencia y trata.

Esta exposición ofrece múltiples facetas del Aston Martin que mantiene una riqueza y dinamismo. Uno puede pasar de maravillarse con un auto en producción, a ser golpeado por una cita como “Vuélvete a ponerte la ropa y te compraré una piruleta”, mientras que un desastre en la habitación persiste. Entonces, la circulación de versiones de una cosa en particular es efectiva, pero la repetición del Aston Martin puede ser discordante. Comienza y termina como una metáfora que puede evitar la oportunidad de desentrañar las complejidades y los detalles del problema que está abordando. La voz, símbolo y metáfora del varón tiene la palabra. Esto es claramente intencional, pero se pierden las texturas de múltiples voces. Una ausencia que sí funciona es la falta de figuración. Solo los objetos se representan visualmente y esto lleva el espectáculo. Deja espacio para una especie de botón de reinicio en la identidad del Aston Martin. El automóvil se presenta en una variedad de estados: vulnerable, embarazada y mórbido. Nunca revelado en su totalidad, se siente listo para ser replanteado por un nuevo conductor. Esta ofrenda vibra en el espacio de la justicia, no es suficiente pero hace ruido útil.

Jennie Taylor es una escritora de arte que vive y trabaja en Dublín. 

jennietaylor.net