Crítica | Gerry Blake 'lugar de origen'

Galería Municipal, dlr Léxico; 25 de marzo – 3 de junio de 2022

Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografía; cortesía del artista y Galería Municipal, dlr Lexicon. Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografía; cortesía del artista y Galería Municipal, dlr Lexicon.

Exposición de Gerry Blake, 'Home Place', en la Galería Municipal, dlr Lexicon presenta una serie de retratos fotográficos de personas en sus casas y una serie separada de edificios vacíos, desarrollados por el artista durante los últimos tres años, mientras viajaba por Irlanda. En este contexto, la fotografía juega el doble papel de narración y documentación. Las obras se titulan según el nombre de pila de cada sujeto, lo que tiende a añadir calidez y un toque personal a las imágenes ya íntimas. 

La mayoría de las etiquetas de las paredes son citas directas del tema del retrato; las voces individuales describen cómo llegaron a su hogar o por qué viven en este lugar en particular. Se aplica un lenguaje directo y conversacional en todo momento, describiendo la vida en cabañas, autobuses convertidos, barcos y casas compartidas. El espacio de la galería tiene una cualidad narrativa, portando una gama de micromundos, creados por la inquebrantable intención de cada sujeto de ganar autonomía, espacio personal y dignidad. Las obras en el espacio principal son todas del mismo tamaño y están ubicadas a la misma distancia, lo que de alguna manera enfatiza aún más las distintas historias. Un tabique muestra un trabajo fotográfico sin enmarcar de lo que parece ser una casa abandonada detrás de una valla de madera, con una gran casa victoriana abandonada al otro lado.

En la serie se incluye una fotografía, titulada Kamla, que es el orgulloso propietario de una casa en Cork. Las flores vivas y cuidadas y el estilo personal del sujeto contribuyen a crear una poderosa atmósfera de vida hogareña. La pieza Cian representa a un nuevo propietario de un barco, que navegó desde Inglaterra a Irlanda. Está inmerso de lleno en el interior del barco, la luz natural lo ilumina, a la vez que destaca su empeño por hacer un hogar. Eoin está sentado fuera de su nueva casa de campo. Su pose confirma que se siente cómodo con el proceso de renovación, rodeado de herramientas y texturas fértiles que se desmoronan. 

Angela es un retrato de una mujer en su cocina llena de luz, que se hace eco de la composición del retrato fotográfico contemplativo de Jackie Nickerson, Seamus Heaney (1932-2013), poeta, dramaturgo, traductor, premio Nobel (2007), que se encuentra en la colección de la Galería Nacional de Irlanda. La luz es pareja, aprovechando un bálsamo de paz ganada e ininterrumpida. Courtney muestra a una mujer sentada en los escalones de un autobús convertido en el que ha estado viviendo durante el último año. Ella describe la logística de hacer realidad su hogar y la libertad que le da. Se siente significativo que ella esté sentada en los escalones de la manera en que alguien se sentaría en un pórtico o en el porche exterior de una casa. La fotografía Jin muestra al sujeto posando con su bicicleta fuera de la casa. Él describe cómo alquilar con muchos otros adultos sigue siendo costoso, pero es tan bueno como parece. Tener su bicicleta a mano sugiere un anhelo de independencia.

Las piezas David y Lois presentar a un padre y una hija uno al lado del otro en fotografías separadas; ambos sujetos son fotografiados dentro del autobús. La etiqueta describe con un sentimiento de necesidad cómo David condujo el autobús hasta su sitio y trabajó en él para hacerlo habitable. Él dice: “Tiene una cocina, camas, un inodoro de compost y un fregadero que toma agua de un barril afuera”. Ambas imágenes están pobladas de multitud de objetos, estanterías, telarañas y una luz tenue, que cuentan una historia de calidez hogareña. David está mirando hacia abajo, pensativo y contento, pero hay rastros de un peso en él. Lois está mirando hacia arriba, con un top brillante, enmarcado por un fondo de cosas acogedoras como chocolate, una tetera, una estufa, una cafetera y un paño de guinga.

En la parte trasera de la galería, un subespacio más pequeño exhibe otro conjunto de imágenes, uniformes en escala y curaduría. 'Empty Houses' es una cuadrícula de fotografías de edificios vacíos en toda Irlanda. Habiendo pasado por representaciones cálidas, honestas, difíciles y divertidas de personas en sus hogares, esta parte del espectáculo confronta al espectador con la crudeza de los edificios abandonados y deshabitados. De las 16 piezas, algunos edificios han sido quemados, otros abandonados y hay casas que están recientemente desocupadas. Uno tiene una puerta abierta, lo que significa lo que vino antes o, más pertinentemente, lo que debería ser. El silencio que se cierne sobre estas imágenes comparte la sensibilidad de las articulaciones de los suburbios vespertinos del artista británico George Shaw. En comparación con las pinturas de Shaw de casas suburbanas vacías, la fotografía de Blake es pura documentación de edificios estáticos y abandonados como cosas innatas, su quietud enfrentada a una permanencia premonitoria. 

En cierto sentido, 'Home Place' sufre en su simplicidad; no aborda las complejidades de la crisis de la vivienda, sino que llega al corazón del problema. 'Empty Houses' expone innegables malos usos de la tierra y los recursos que no logran nutrir nuestras relaciones con los edificios. En general, la exposición establece su propia lógica familiar, según la cual los edificios y las personas se informan y protegen mutuamente. 

Jennie Taylor es una escritora de arte que vive y trabaja en Dublín.

jennietaylor.net