Crítica | Helen Hughes 'y Sí, soñadora SurRender'

Roscommon Arts Centre, del 13 de noviembre de 2021 al 15 de enero de 2022

Helen Hughes, 'and Yes, daydreamer surRender', 2021, vista de instalación, Roscommon Arts Centre; fotografía de Ros Kavanagh, cortesía del artista y Roscommon Arts Centre. Helen Hughes, 'and Yes, daydreamer surRender', 2021, vista de instalación, Roscommon Arts Centre; fotografía de Ros Kavanagh, cortesía del artista y Roscommon Arts Centre.

'Y sí, soñador SurRender' de Helen Hughes es la cuarta exhibición comisariada por Naomi Draper, quien está realizando una residencia curatorial de dos años en el Roscommon Arts Centre. 'And Yes, daydreamer SurRender' marca un cambio distintivo en la práctica de Hughes. Si bien la exposición contiene una serie de obras que son más típicas de su producción escultórica íntima impulsada por el proceso, otras se han desarrollado con colaboradores fuera de su estudio, con estas formas solo parcialmente moldeadas por su propia mano. 

La práctica de Hughes generalmente implica un proceso de interacción con materiales industriales que son volátiles, voluntariosos y difíciles de controlar, como globos, resinas de fundición rápida y espumas. Las obras de arte resultantes actúan como formas de deslizamiento tridimensional; un flujo dinámico hecho manifiesto, visceral y misterioso. Son el resultado de un proceso de improvisación entre la artista y sus materiales: objetos escultóricos capturados en un momento de transición, tanto fijo como fluido.

Esta exposición contiene una serie de obras realizadas con experiencia externa, adoptando tecnologías y procesos contemporáneos. Integra obras en vidrio, bronce, espuma de poliestireno formada a máquina, impresión 3D y una obra de realidad aumentada. Varios de estos trabajos colaborativos revelan o instrumentalizan estéticamente procesos tecnológicos, incluida la fotogrametría, un proceso que consiste en tomar fotografías superpuestas de un objeto o estructura y convertirlas en modelos digitales 2D o 3D. La exposición integra una película y una impresión digital del proceso de mapeo de fotogrametría. Hughes presenta un modelo 3D en su forma inacabada, que revela su compleja estructura de cuadrícula interna y una imagen de múltiples representaciones de un proceso de acumulación de datos.

Este trabajo y los procesos generativos implícitos implican una reasignación material de los potenciales designados de fabricación y producción en masa. A través de sus intervenciones, la artista interroga las cualidades latentes y la agencia oculta de un material. Específicamente, cuestiona cómo su compromiso humano improvisado con un material transforma nuestra comprensión de su potencial, y cómo esto difiere de las posibilidades asociativas prescritas de los procesos industrializados. 

Las implicaciones de estos nuevos procesos permiten que ocurra una diversificación convincente. Sus obras de arte transforman los materiales industriales pero nunca ignoran por completo sus usos convencionales, actuando así como un vínculo entre el artista y la sociedad en general. Hughes percibe esto como una especie de expansión del proceso industrial. Ella reconoce dónde ocurre lo accidental o incidental dentro de la fabricación y abraza estos potenciales, al tiempo que reconoce los desechos estéticos que genera.

El crítico de arte recientemente fallecido Dave Hickey sugirió que “el mal gusto es el verdadero gusto, por supuesto, y el buen gusto es el residuo del privilegio de otra persona”. Mientras Hickey hablaba sobre las estructuras de valor que aportamos al compromiso artístico, también se podría aplicar esta cita a los compromisos de Hughes con los materiales, ya que su trabajo cuestiona la oportunidad asociativa atribuida a un material y la formación de estructuras jerárquicas. Sus intervenciones son interrupciones o transformaciones del comportamiento de un material, lo que a su vez cuestiona cómo esto afecta el privilegio de un material. 

'And Yes, daydreamer SurRender' permite que se produzca un diálogo gozoso entre materiales, procesos, significantes y espacio. Es una adopción progresiva de las tecnologías contemporáneas; sin embargo, muchas de las preocupaciones de la exposición también son decididamente formales y modernas. Las obras de arte reunidas cuestionan las jerarquías materiales y el capital, así como las relaciones entre las formas y entre el espacio físico y social. 

La exposición incluye un objeto similar a un globo azul metálico, fijado a una pared, que parece haberse contorsionado de alguna manera para convertirse en tres formas interconectadas. La obra parece tener un material viscoso goteando desde su base que ha sido capturado en estasis. A la vez seductora y desconcertante, es una escultura exquisitamente confusa que produce una clara brecha entre lo visto y lo sentido. Este objeto aparentemente ingrávido es en realidad una fundición de bronce pintada con aerosol y es indicativo de las contradicciones habilitadas en juego en 'And Yes, daydreamer SurRender'. Las obras presentadas son paradójicamente honestas y engañosas, reales y seductoras; generosamente nos permiten participar en conversaciones que antes se mantenían entre los materiales y las manos del artista. 

Mark Garry es artista, educador y músico ocasional. 

markgarrystudio.com