Crítica | Joe Caslin, contraparte

Museo del Ulster, Belfast, 6 de septiembre - En curso

Joe Caslin, Counterpart, vista de instalación, 2021; fotografía del Ulster Museum, cortesía del artista, del Ulster Museum y del Nerve Center. Joe Caslin, Counterpart, vista de instalación, 2021; fotografía del Ulster Museum, cortesía del artista, del Ulster Museum y del Nerve Center.

En un mes que ha visto la magnífica envoltura de Christo y Jeanne-Claude de L'Arc de Triomphe en París, la fachada de uno de los edificios más emblemáticos de Belfast también ha sido objeto de una intervención artística. Abarcando más de 25 metros a través del exterior en voladizo del Museo del Ulster, homólogo del artista callejero con sede en Dublín, Joe Caslin, es una nueva exploración visualmente impactante y que invita a la reflexión de la vida, la cultura y la sociedad en Irlanda del Norte.

El trabajo fue encargado a través del programa 'Making the Future' del Nerve Centre, entregado en asociación con National Museums NI, PRONI y Linen Hall Library, y con el apoyo del Programa PEACE IV de la Unión Europea. A través de este proyecto, Caslin trabajó con miembros del público para explorar la naturaleza, el propósito y el impacto del arte callejero, al tiempo que consideró el trabajo de artistas que abordan la división política dentro de su trabajo. homólogo es la culminación visual de estos iluminadores talleres y conversaciones con la gente de la ciudad.

El compromiso político está en el centro de la práctica de Caslin, con trabajos anteriores que exploran problemas sociales urgentes como el suicidio, la adicción a las drogas, el matrimonio igualitario, la salud mental y los efectos de la pandemia de COVID-19 en los jóvenes. Para los residentes de Belfast, quizás sea más conocido por su mural de cinco pisos de una pareja de lesbianas casada besándose, instalado en el Barrio de la Catedral de la ciudad como parte de las celebraciones del Orgullo 2016. La obra de arte fue una declaración poderosa sobre la legislación de igualdad matrimonial del país en ese momento, y el regreso de Caslin a Belfast es ciertamente bienvenido.

Representado en la estética del boceto a lápiz de la firma del artista, homólogo representa a un joven mirando hacia adelante; una mano en un puño cerrado sobre su regazo, otra acunando un pájaro, y un inexplicable tercer brazo extendido a su costado. Un cuarto brazo, el único que parece no pertenecer al hombre, agarra y tira de la esquina de su camiseta.

Instalada en el vestíbulo de vidrio del museo hay una versión a menor escala de la imagen, que aborda de manera útil gran parte del simbolismo de la obra. El brazo de tracción antes mencionado representa el pasado, haciendo referencia a cómo uno puede sentirse restringido por las presiones externas y la propia herencia, mientras que el puño cerrado muestra la fuerza para desafiar estas fuerzas. Las dos aves presentes en el trabajo, representadas de manera particularmente hermosa, son de hecho charranes rosados, un ave marina rara y en peligro de extinción que migra a Irlanda del Norte todos los años. Uno está en vuelo mientras que el otro se acurruca en la palma del joven, haciendo referencia al mismo tiempo a la capacidad de recuperación de este pequeño pájaro y al acogedor entorno contemporáneo de Irlanda del Norte.

Si el joven está resistiendo las presiones del pasado y aparentemente alimentando el presente, se puede determinar que el brazo extendido es representativo del futuro, su palma vacía en un abrazo optimista de lo desconocido, representando un futuro que cualquier espectador de la obra pueden colocarse dentro.

Con estos temas en mente, el Museo del Ulster es en muchos sentidos el sitio ideal para el mural, con su arquitectura (y de hecho las colecciones que contiene) que mezclan lo histórico y lo contemporáneo. Sus elementos arquitectónicos de estilo brutalista son absolutamente distintos del neoclasicismo del edificio original, sin embargo, se basan en la estructura existente como soporte. Uno no puede existir sin el otro, y aunque de ninguna manera es perfecto, hay una armonía en el diseño general.

La seriedad de homólogoTambién es interesante considerar el entorno institucional. El arte callejero tiene sus raíces en los métodos guerrilleros de hacer arte, a menudo instalados sin previo aviso o permiso, y uno puede considerar cómo la agencia de tales obras se pierde cuando las instituciones invitan a los artistas a realizar estas intervenciones en sus propias paredes. Por el contrario, tener el trabajo en un edificio tan prominente indudablemente le da una plataforma incomparable para difundir un importante mensaje intergeneracional a los residentes de la ciudad que, de lo contrario, podrían correr el riesgo de ser pasado por alto. 

Ahora más que nunca, y con las restricciones de COVID-19 que niegan el acceso a muchos de los espacios artísticos más queridos de la ciudad durante los últimos 18 meses, proyectos como este son una forma vital de llevar el arte, y los problemas urgentes que explora, al público. conversacion. Sin embargo, como la mayoría del arte callejero de Caslin, homólogo es solo temporal, fabricado con un material biodegradable que se eliminará con la lluvia. Esta impermanencia es parte de la belleza de la obra, y uno puede estar seguro de que el mensaje de homólogo tendrá un impacto duradero más allá de su presencia física en el exterior del Museo del Ulster.

Ben Crothers es el conservador / director de colecciones de la Galería Naughton, Queen's University Belfast.