Crítica | 'Mente, cuerpo y alma queer'

Galería Nacional de Irlanda, del 30 de julio al 17 de octubre de 2021

Beth Stallard, Nosotros, fotografía y reflexiones grabadas, 2019; imagen © el artista, cortesía del artista y la Galería Nacional de Irlanda. Beth Stallard, Nosotros, fotografía y reflexiones grabadas, 2019; imagen © el artista, cortesía del artista y la Galería Nacional de Irlanda.

para cualquiera que esté sintonizado con el panorama cultural de Irlanda últimamente, ha sido difícil pasar por alto el volumen de exposiciones de temática queer en circulación. Independientemente de lo que haya inspirado este despertar cultural, es reconfortante ver que esto no se ha limitado a los centros urbanos, con una serie de exposiciones grupales que invitan a la reflexión que se presentan en todo el país, incluida 'I Am What I Am' del Centro de Arte Ballina, curada por Sinéad Keogh, y 'Queer As You Are' de Luan Gallery. Sin embargo, no se trata solo de galerías públicas; otras instituciones y museos también están respondiendo a este espíritu cultural. Ejemplos recientes notables incluyen 'Living with Pride', una exposición de fotografías de la colección de Christopher Robson en el Archivo Fotográfico Nacional; 'Cork Queeros: Retratos de una comunidad' de la Biblioteca de la Ciudad de Cork del Archivo LGBT de Cork; mientras que IMMA ha convertido una lente queer en su colección permanente con la exposición actual, 'La puerta estrecha del aquí y ahora: encarnación queer'.

Si uno hubiera predicho que los espectáculos de temática queer serían tan comunes, seguramente no podría haber imaginado que la Galería Nacional de Irlanda (NGI) se convertiría en el sitio de una investigación ambiciosa y exploratoria sobre la cultura y la representación queer contemporánea. Sin embargo, la oferta de este año del Proyecto Apollo de la galería, 'Queer Mind, Body and Soul' en el Millenium Wing Studio, es una desviación radical de la programación tradicionalmente conservadora de NGI.  

El cuerpo de trabajo presentado, que incorpora escultura, palabra hablada, danza, pintura, collage, dibujo, fotografía, aminación y bordado, ha sido desarrollado por 16 jóvenes como parte de la iniciativa Gaisce 'LikeMinded'. Esta iniciativa reúne a LGBTQIA+, personas no conformes con el género y sus aliados, para brindar una red de apoyo entre pares, lo que les permite trabajar en colaboración para desarrollar todo su potencial al participar en el Premio del Presidente. 

El espectáculo se opone a las tendencias de muchas otras galerías al resistirse a un enfoque retrospectivo; en cambio, es guiado por los participantes para producir reflexiones progresistas y contemporáneas sobre la sociedad. El grupo de jóvenes de 16 a 20 años trabajó con la artista Shireen Shortt para desarrollar un trabajo que sintieran que reflejaría su propia identidad y experiencias como personas LGBTQIA+. Al desarrollar el proyecto, el grupo también se comprometió a crear un trabajo que desafiara e informara a la sociedad en general sobre las luchas que aún enfrenta la comunidad. Si bien la mayor parte del trabajo se realizó de forma aislada durante el confinamiento, las piezas individuales se combinan a la perfección para crear un discurso fuerte y articulado sobre la necesidad de visibilidad y representación, así como la opresión que aún enfrentan los jóvenes LGBTQIA+. 

El proyecto de Beth Stallard, 'Us', resume sucintamente estas preocupaciones. Un maniquí bellamente adornado muestra estadísticas preocupantes sobre la homofobia, junto con relatos personales de abuso, colgados de hilos de arcoíris. Sin embargo, el efecto deslumbrante de este trabajo se compensa con una pieza complementaria montada en la pared, que muestra aspiraciones positivas y expresiones de solidaridad, obtenidas a través del apoyo de los compañeros. 

Otros trabajos presentados sirven para transmitir mensajes positivos, junto con las verdades más contundentes de la vida queer. Una sugerente serie de retratos, 'Aceptación' de Béibhinn Collins, describe el viaje desde la confusión (al darse cuenta de su identidad queer) hasta la claridad que proviene de aceptar su verdadero ser. Del mismo modo, la película de Enzie, Empatía, baila en pareja con animación para crear una representación íntima de cómo la lucha por la aceptación puede afectar la salud mental.  

Algunos de los jóvenes artistas optan por no contenerse cuando se enfrentan a problemas difíciles. En su poesía, Elijah Thakore escribe sin disculparse sobre el abuso sexual y las complejidades de las intimidades entre personas del mismo sexo, mientras que la instalación de Roibeárd Ó Braonáin, Sangre, aborda el tema más politizado de la donación de sangre. Destacando las restricciones impuestas a los hombres que tienen sexo con hombres, la exhibición consta de cuatro bolsas de sangre junto a un calendario de gran tamaño, que demuestra la cantidad de sangre que estos hombres pueden donar durante el período arbitrario de abstinencia de un año. A diferencia de, Mentes orgullosas por A, demuestra la diversidad visual de las personas queer, mientras muestra la unidad metafórica a través de un cerebro con los colores del arcoíris.

Aunque parte del trabajo ocasionalmente parece demasiado simplificado, el proyecto en general es un éxito rotundo. El trabajo aborda todos los temas establecidos en la declaración de misión del grupo, transmitiendo las experiencias de los jóvenes LGBTQIA+ con profundidad y sinceridad. Su entrega se traduce intergeneracionalmente de una manera accesible y atractiva, para educar al público en general. Con suerte, esta muestra anunciará empresas similares de la Galería Nacional, ya que es una salida muy bien recibida de la 'norma'.

Hannah Tiernan es asistente editorial de GCN Magazine y Queer 

Gerente de programa con el Museo de Todos.