Perfil de la exposición | Historias que toman forma

Darren Caffrey analiza las exposiciones actuales en VISUAL Carlow.

Tom dePaor, 'veo la Tierra', 2022, vista de instalación, VISUAL; fotografía de Ros Kavanagh, cortesía del artista, la Irish Architecture Foundation y VISUAL. Tom dePaor, 'veo la Tierra', 2022, vista de instalación, VISUAL; fotografía de Ros Kavanagh, cortesía del artista, la Irish Architecture Foundation y VISUAL.

Tres instalaciones dinámicas continúa en VISUAL, Carlow, hasta el 22 de mayo. 'I see Earth' es una exhibición acumulativa de obras del renombrado arquitecto irlandés Tom dePaor. Mirando hacia atrás en algunos de los proyectos célebres de dePaor en las últimas tres décadas, podemos ver su forma de soluciones creativas y su apreciación exacta de los detalles. Con un catálogo que incluye el elegante y funcional Pálás Cinema en Galway, y más encargos temporales, como su estructura de briquetas de turba para el Pabellón de Irlanda en la 12.ª Bienal Internacional de Arquitectura de Venecia, la película que acompaña al artista y colaborador a largo plazo, Peter Maybury , es un recurso rico. Sobre estar allí (2022) reflexiona sobre cuadernos, fotografías y material de archivo de dePaor en acción, mientras que cuatro montones de roca, proporcionados como asientos, sugieren peldaños. Tanto la película como los asientos se sienten naturales, con contenido y contexto resueltos para adaptarse a la forma y el carácter del trabajo de dePaor.

Una instalación multimedia épica e inmersiva ocupa la gran sala, con Nathalie Weadick de la Irish Architecture Foundation reconfigurando una selección de obras de dePaor. Dos proyecciones de video a gran escala se reproducen en paredes opuestas mientras un diorama de estructuras de alambre cuelga o se mantiene de pie, cortando las imágenes proyectadas y haciendo que estas formas leves sean solo parcialmente visibles. Se dice que cada uno está inspirado en el motivo tradicional de patrón de sauce azul y blanco para cerámica, aunque esta referencia es quizás más un punto de partida. El acabado pintado a mano se cumple a la perfección, pero dentro de este entorno atmosférico cambiante, es posible que la familiar ilustración oriental no se traduzca por completo. Las ventanas bloqueadas significan que la única luz constante proviene de dos vigas transversales azul neón colgadas en el centro del espacio. Esto hace que las obras de acuarela de dePaor sean difíciles de apreciar, mientras que el poema en prosa que está clavado en la pared y recorre todo el espacio se ve realzado por la puesta en escena. Extraído de los intercambios de radio de un cosmonauta soviético que vuelve a entrar en la atmósfera terrestre, Anterior Siguiente (2022) ofrece una narrativa palpitante en primera persona. Cuando se le preguntó qué podía ver desde su nave espacial, Yuri Gagarin respondió: "Veo la Tierra". Sus palabras se elaboran aquí para formar una historia sobrenatural pero no menos humana sobre las interacciones con el espacio.

En la galería adyacente, respaldada por una fuente de agua permanente al aire libre, el trabajo de Christopher Steenson se presenta bajo el título 'Lluvias suaves vendrán', un pronóstico meteorológico que está respaldado por fotografías de pantanos y paisajes inundados de diversas formas. Cada una de estas impresiones enmarcadas cuelga frente a un arreglo de doce radios de transistores, creando una instalación de sonido espacial que combina grabaciones de campo y radio de onda corta en vivo para transmitir una transmisión en vivo dentro del espacio de la galería. 

Aquí se abordan preguntas sobre cómo nos encontramos con el paisaje y la tecnología, así como nuestra relación con la recepción y distinción de inteligencia a través de redes activas. Cuando una voz femenina entra en la mezcla, especulando sobre las causas de una catástrofe, la voz parece más consciente de sí misma de lo que supone la ficción. Este aspecto que ofrece el oráculo se diferencia del parloteo de las grabaciones encontradas y destaca la obra como una forma de narración. Al involucrar lo incidental como una característica de lo trascendental, la transmisión de radio comunica efectivamente el apocalipsis desde una distancia relativamente segura, como si ya hubiera ocurrido. Haciendo referencia a la entropía y las comunicaciones digitales fallidas, Steenson pregunta qué significa la obsolescencia en el contexto del cambio recurrente. Su uso de la cámara para compartir una mirada contemplativa también nos instruye a mirar de nuevo mientras nos preguntamos sobre estas imágenes lovecraftianas de pantanos irlandeses. 

Hay más fantasía y mitos en cien pasos (2020), una instalación cinematográfica de Bárbara Wagner y Benjamin de Burca, co-comisionada por VISUAL y Manifesta 13. La película monocanal y la alfombra impresa se exhibieron por primera vez en Marsella en 2020. Tras su estreno en Irlanda en VISUAL, cien pasos realizará una gira por lugares de todo el país durante los próximos 18 meses. Ejecutada en ubicaciones duales y presentada como dos capítulos distintos pero correspondientes, la película de 30 minutos se divide entre edificios históricos en Irlanda y Francia: una mansión colonial angloirlandesa del siglo XVII y una mansión del siglo XIX en Marsella, ambos abiertos al público como museos de artes decorativas.

La película comienza con un auto deteniéndose afuera. Un hombre y una niña ingresan a la casa para una visita guiada, antes de que la niña, soltándose del agarre del hombre, salga a dar un paseo. Pronto encuentra una casa de muñecas en miniatura y una cama donde duerme para soñar, la cámara atrayéndonos a través de las cuerdas de un arpa de pie. A lo largo de las habitaciones de ambas casas, los visitantes se revelan como artistas. En Marsella, donde los hombres se sientan en una mesa jugando una mano de cartas antes de tomar sus tambores, hay una alusión a las famosas pinturas de jugadores de cartas de Paul Cézanne, pero también hay una herencia musical específica que atraviesa cualquier encuadre eurocéntrico. Cuando en un pasillo nos encontramos con un bailarín solitario que camina con ritmo y propósito, queda claro que la interpretación de estos espacios se trata de la memoria viva, incluso cuando las narrativas anteriores siguen presentes.

Dentro de las paredes de cada escenario museológico conservado, las tradiciones culturales rasguean y se abren paso alrededor de las realidades coloniales compartidas, ofreciendo raíces que, aunque transitorias, están igualmente o más establecidas. Presentado junto con la serie documental de Bob Quinn, Atlante – emitido por primera vez en Irlanda en 1984 y postulando vínculos entre las culturas celta y del norte de África a través de prácticas populares como el canto y la danza – cien pasos sólo se suma a la historia.

Darren Caffrey es un artista que vive y trabaja en Kilkenny.