Perfil de miembro | Pelando la piedra

Orla O'Byrne informa desde una residencia de tallado en piedra en el norte de Italia.

Orla O'Byrne, Mano sobre piedra, 2021; imagen cortesía del artista. Orla O'Byrne, Mano sobre piedra, 2021; imagen cortesía del artista.

es el ultimo Lunes de julio de 2021. Estoy con otras siete personas en el soleado jardín de la escuela de verano Campo dell'Altissimo en el pequeño pueblo de Azzano, en el norte de Italia. Estamos escuchando atentamente las instrucciones del escultor y tallador de piedra experimentado, Sven Rünger. Estamos dominados por casi todos los lados por los Alpes Apuanos, la cadena montañosa calcárea que, ayer mismo, traté de fotografiar desde el asiento de mi avión en la aproximación a Pisa. 

Nuestras piedras de mármol (todavía intactas) se originaron en esas montañas en algún lugar. Se nos ha explicado que estas piedras son desechos, lavados de las canteras que han estado activas en esta región desde el reinado de Augusto, hace más de 2,000 años. Más temprano, nos llevaron a un río Serra muy seco, más abajo en la montaña, y nos encargaron encontrar una piedra para tallar. Era un  extraña experiencia abrirme camino a través de montones de hermosas piedras blancas, buscando una que me llamara la atención de alguna manera. 

Todas estas piedras de río han desarrollado una especie de corteza exterior; una capa de aspecto poroso que forma una piel protectora entre los elementos exteriores y la delicada estructura cristalina del mármol interior. De vuelta en el Campo, se han dado las primeras instrucciones y estamos listos para recoger nuestras herramientas y abordar la etapa inicial de quitar esa dura piel exterior. Sven lo llama "pelar la piedra".

En el suelo, los residuos blancos y polvorientos de la clase de la semana pasada nos rodean como entidades fantasmales. Me atrae ese polvo. Mi propia práctica de estudio a menudo implica la creación de un pequeño ventisquero similar de carbonato de calcio. Durante años he estado dibujando con tiza. La tiza y el mármol comparten la misma fórmula química: CaCO3. Donde la tiza tiene un efecto temporal en el mundo, el mármol sugiere permanencia. La tiza es barata, el mármol es caro. La tiza es ligera, el mármol es pesado.  

Rápidamente descubro que pelar una piedra de río no es como pelar una naranja. Hay una violencia en el proceso que reverbera a través de mi cuerpo. El acero sobre acero del martillo contra el cincel es arrítmico y discordante. Fragmentos peligrosos se disparan hacia mi cara y rebotan en mis gafas. “Esta es la parte divertida”, dice mi vecino más cercano y tallador experimentado: “Deje salir toda su frustración, ¡es una especie de terapia!” No siento nada de su alegría. Me siento golpeado, como si estuviera absorbiendo estos golpes. Permanecen en mi sistema durante días. Al tercer día, lo peor de ese sentimiento me ha dejado. Encuentro que la piedra es más suave y menos resistente debajo de su piel y tallar algo comienza a parecer una posibilidad por primera vez. 

Aparece una fisura: un ligero desperfecto en la piedra que hay que solucionar con golpes más fuertes. Cuando la fisura ya no está, mi piedra queda con un hueco que encaja exactamente en la base de mi palma izquierda. Poner mi mano en él es relajante y se siente extrañamente familiar. Paso el resto de la semana tallando las huellas de mis palmas y las puntas de mis dedos en la piedra. Cuanto más seguro estoy de mis intenciones, más parece ablandarse el mármol; parece como si pudiera rasparlo con una cuchara. 

El interior de mi piedra es de un gris ligeramente oscuro, lo que acentúa la sombra en las hendiduras que estoy haciendo. Después de una semana hay una presentación de nuestro trabajo a una pequeña reunión de artistas locales y simpatizantes del Campo. Hablo de mi fascinación por los materiales, la inesperada violencia del tallado y mi respuesta a eso. Hago saber que está permitido tocar, y casi todo el mundo se acerca sigilosamente a probar mi pieza, a experimentar una forma suave de entrar en la piedra, a sentir la compatibilidad de su piel con el mármol y a sentir las diferencias entre las formas de mis manos y las de ellos. . 

Orla O'Byrne es una artista con sede en Cork que actualmente está inscrita en la Maestría en Arte y Procesos en MTU Crawford College of Art & Design (CCAD). El viaje de investigación de O'Byrne a la región de canteras de mármol del norte de Italia fue financiado a través de Valerie Beca de desarrollo de Gleeson 2020.