Crítica | Angela Gilmour e Beth Jones, 'Shadow Forests'

Pavillón do Señor Alcalde, Cork; 16 de marzo - 23 de abril de 2022

Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (primeiros bosques, 385 Ma Cairo, EUA), 2022, acrílico sobre panel de bidueiro*FSC; fotografía de Angela Gilmour, cortesía do artista e Sample Studios no Lord Mayor's Pavilion. Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (primeiros bosques, 385 Ma Cairo, EUA), 2022, acrílico sobre panel de bidueiro*FSC; fotografía de Angela Gilmour, cortesía do artista e Sample Studios no Lord Mayor's Pavilion.

Que é a árbore? Esta é unha desas preguntas incrédulas obtusas que, aparentemente, parecen ter unha resposta bastante sinxela; quizais algo así como: cousas parecidas a plantas con troncos e follas de madeira. Pero, como a maioría das consultas que se presentan como demasiado obvias, a resposta está lonxe de ser sinxela. Resulta que moitos dos grupos de árbores máis antigos coñecidos, como a Cladoxylopsida (unha especie extinta de hai uns 380 millóns de anos), en realidade estaban sen follas. 

Ademais, as "árbores" -ou o que normalmente clasificamos como tales- non pertencen a un grupo monofilético tradicional. É dicir, os antepasados ​​comúns de moitas árbores son cousas que son non árbores – o bordo e a moreira son dous destes exemplos. Isto é semellante ao fenómeno máis coñecido de carcinización, que ve aos crustáceos evolucionar cara a formas similares a cangrexos. Nunha instancia de evolución converxente, diferentes grupos de plantas, nalgúns casos, tanto xeográfica como temporalmente dislocadas, seguen converténdose en árbores. Si, as árbores existen, pero a categoría de 'árbore' pódese pensar como unha abstracción; un modelo teórico que proporciona certa aparencia de orde a unha rede de gran complexidade.

Pensar nas árbores como abstraccións simbólicas é útil cando se considera a exposición, 'Shadow Forests', da artista Angela Gilmour e da escritora Beth Jones, presentada recentemente no Lord Mayor's Pavilion de Cork. Porque aínda que o sexa sobre árbores, cousas que son tan omnipresentes que se dan por descontadas, a distinción aquí é que estes modelos están extinguidos. As diversas obras funcionan como 'máquinas do tempo' estéticas, ofrecéndolles aos espectadores unha especie de ollada momentánea a un pasado atávico. Do mesmo xeito que a enrevesada ascendencia da categoría "árbore", as obras de arte presentadas articulan exteriormente outro tipo de ambigüidade institucional, baseándose nas xenealoxías de realización de exposicións, tanto dentro da galería de arte como do museo de historia natural. 

A exposición desenvolveuse a partir da investigación de campo realizada por Gilmour e Jones en diferentes sitios que conteñen fósiles de árbores de bosques antigos, incluíndo as montañas Catskill no estado de Nova York e Svalbard no norte do Ártico. As distintas pezas expostas -pinturas acrílicas, moldes de fósiles impresos en 3D, debuxos a tinta e vídeos- preséntanse como os resultados empíricos destes estudos, sendo os exemplos máis exitosos os que se inclinan máis abertamente nesa tendencia.

Os cinco cadros aquí expostos canalizan a formalidade das paisaxes románicas, nas que, historicamente, a natureza se converteu no lugar dun sublime estético. O máis interesante deles, Pozo a través do tempo profundo (primeiros bosques – 383 Ma Gilboa, EUA) (2022), fuxe desta tendencia, adoptando un comportamento case kitsch, de ciencia ficción, coa escena das extintas árbores Cladoxylopsida claustrofóbicamente enmarcada por un pozo que existe como portal a unha época, tan insondablemente afastada da nosa que se fai imposible comprender adecuadamente. Esta xustaposición discordante tamén se pode observar nos delicados debuxos en tinta, que representan varias especies de árbores extinguidas. 

Ao enfrontarme a estas obras de arte, recórdome inmediatamente o pasado humano; entre os séculos XVII e XIX abundaron as ilustracións botánicas nas revistas dedicadas ás ciencias naturais. As ilustracións debuxadas a man acabaron por deixar paso á fotografía, polo que cadros coma estes conxuran automaticamente historias preindustriais, pero medidos en centos de anos máis manexables, en lugar de centos de millóns.

A temática conceptual do espectáculo é a idea do "tempo profundo", que armou á humanidade co coñecemento científico de escalas de tempo que existían máis aló dos entendementos temporais tradicionais. A vasta corrente da historia humana rexistrada, que abarca aproximadamente 5,500 anos, colapsase no desenvolvemento aparentemente infinito dunha cronoloxía terrestre que se estende cara atrás millóns, centos de millóns e miles de millóns de anos. 

Como o vídeo funciona, Bosques de Sombra (2022) e Soñando con árbores (2022) informan ao espectador, os depósitos de carbón que foron fundamentais para iniciar e despois acelerar a revolución industrial -os precursores das nosas propias sociedades da información posindustriais- formadas ao longo de millóns de anos. Estamos dispostos a desposuílos todos da Terra en menos de medio século. Calquera solución ao problema da destrución ecolóxica está chea de complexidades, pero quizais a motivación para atopar un camiño a seguir sexa unha comprensión substancial do pasado profundo.

Laurence Counihan é unha escritora e crítica irlandesa-filipina, que actualmente é doutora e axudante docente no departamento de Historia da Arte do University College Cork.