Crítica | Aoife Shanahan 'OXYGEN'

Galería Fío de Ouro; 3 de marzo - 20 de abril de 2022

[L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotograma único, impresión de xelatina de prata en tons selenio; Grid #2, 2018, fotograma único, impresión de xelatina de prata en tons selenio; e Grid #3, 2018, fotograma único, impresión de xelatina de prata en tons selenio; fotografía de Simon Mills, imaxe cortesía do artista e Golden Thread Gallery. [L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotograma único, impresión de xelatina de prata en tons selenio; Grid #2, 2018, fotograma único, impresión de xelatina de prata en tons selenio; e Grid #3, 2018, fotograma único, impresión de xelatina de prata en tons selenio; fotografía de Simon Mills, imaxe cortesía do artista e Golden Thread Gallery.

'OXYGEN' en Golden Thread Gallery, Belfast, é unha exposición de traballos recentes da artista de Dublín, Aoife Shanahan. Revestindo o espazo do proxecto da galería, 14 impresións monocromáticas de xelatina de prata organízanse en parella, dous grupos de tres e unha secuencia maior de seis. 

Joyce, Reixa #2e Reixa #3 (2018) de dimensións similares, todos presentan patróns tipo cuadrícula. Ao principio, parecen frotamentos de carbón, non de obxectos naturais, senón de materiais industriais, tales son as súas composicións semireximentadas de elementos horizontais e verticais. O seu tratamento lembra o efecto limiar no software de manipulación de imaxes, o contraste intenso de branco e negro que suxire superficies elevadas en relevo. Con todo, nunha inspección máis atenta, Joyce, por exemplo, contén manchas e tons, texturas, liñas finas e partículas de po, como po cortado en liñas cunha navalla. 

Reixa #2 é significativamente máis denso, que se asemella a un detalle recortado dun gran rañaceos. Reixa #3 está menos ocupado e parece existir despois do crescendo dos acontecementos en Reixa #2. Joyce debe o seu título á admisión de Shanahan de que cando "mira esta peza durante o tempo suficiente, a silueta de James Joyce co seu infame bombín sempre mira para atrás". Tamén experimento esta pareidolia a medida que avance no espectáculo, atopando ondas, vexetación, cogomelos, micelios, formacións rochosas e galaxias, no que en moitos casos debe ser unha mestura de procesos planificados e aleatorios. 

O título da exposición, 'OXYgen', é unha referencia a 'OxyContin', o medicamento opioide altamente adictivo utilizado no tratamento da dor. Dispoñible legalmente con receita médica, tamén é un estupefaciente de rúa de uso habitual, moído en po e despois inxectado ou inhalado. Shanahan manipula a droga en forma de po, tanto en seco como en suspensión, ao parecer, para crear unha serie de fotogramas, unha forma de fotografía sen cámara iniciada por Man Ray, Moholy-Nagy e outros. 

Un segundo trío de obras son como cortes transversais de paisaxes. A actividade concéntrase en torno a un fino e branco pliegue horizontal, onde o papel fotográfico debeu estar dobrado para formar unha tenda de campaña, sobre a que se soltou ou goteaba o po narcótico antes de ser exposto: o título da serie, "Cascada", quizais unha pista deste proceso. . Os efectos creados son moi evocadores. En Cascada de papel dobrado #17 (2019) e Cascada de papel dobrado #13 (2019), a liña branca na metade convértese nun chan forestal cun intenso estalido de actividade xusto por riba e por debaixo do "nivel do chan". Esténdese simultaneamente cara arriba cara á copa e profundamente no subsolo. 

In Cascada de papel dobrado #9 (2019) os regates evaporados deixan rastros en po, formando pequenos filamentos brancos, como hifas que se aventuran na escuridade tinta. Ao mesmo tempo, lémbrame fotografías aéreas nocturnas, marcadas por concentracións de luz eléctrica en núcleos urbanizados. Este cambio de micro a macro tamén se ve noutras partes do programa, desde a serie detallada "Ondas" ata os remolinos e formacións de galaxias de Cósmico #1 Cósmico #2.

Os traballos das series 'Seascape' e 'Waves' organízanse de pequeno a grande a pequeno de novo. En Paisaxe mariña #4 (2018), as ondas chocan contra formacións rochosas, mopándoas en regos de escuma e enviando pulverización ao aire. En Paisaxe mariña #6 (2018) as ondas chocan cunha paisaxe surcada en flutuación sísmica, como dúas forzas que loitan nalgunha era xeolóxica afastada. Lémbrome da serie 'Matrix of Movement' de Tracy Hill, na que o artista manipula datos da tecnoloxía xeomática comercial para crear paisaxes monocromáticas inmersivas. En Ondas #1 Ondas #2, formas fungosas colonizan todo o espazo dispoñible, creando redes de branquias, fendas e cornisas; tamén semellan formacións de area engurradas ou tecidos ao microscopio. Dous "paisaxes mariños" máis completa esta secuencia absorbente, na que a escala e o detalle aumentan e posteriormente desaparecen, unha metáfora quizais da eufórica eufórica e inevitable caída do estimulante. 

Segundo o texto da galería, as obras son un intento de destacar como se pode utilizar a abstracción como unha "forma eficaz de falar [...] sobre os problemas que rodean á adicción" e "as cuestións que rodean á representación fotográfica". Shanahan, licenciada en farmacia, comprometeuse intensamente cun medio inusual, cuxa historia está chea de corrupción e adicción masiva debido ao marketing agresivo dos seus fabricantes Purdue Pharma, propiedade da multimillonaria familia Sackler. Esta non é a primeira ocasión na que a fotografía e a gran farmacéutica chocan. Nan Goldin, a ela mesma unha adicta a OxyContin en recuperación, a través do seu grupo activista PAIN (Prescription Addiction Intervention Now) asumiu directamente a familia Sackler organizando protestas nas principais institucións artísticas que se beneficiaron das súas doazóns filantrópicas. Isto levou ao Metropolitan Museum de Nova York, a Tate Britain e a Tate Modern a retirar as placas que levan o nome da familia. Non obstante, deixando de lado estas consideracións, as obras de Shanahan conseguen unha beleza descarada e misteriosa por dereito propio. 

Jonathan Brennan é un artista baseado en Belfast.