Crítica | Emma Wolf-Haugh "Optimismo doméstico"

Project Arts Centre, do 2 de setembro ao 30 de outubro de 2021

Emma Wolf-Haugh, 'Domestic Optimism', vista da instalación, Project Arts Center; fotografía de Louis Haugh, cortesía do artista e Project Arts Centre. Emma Wolf-Haugh, 'Domestic Optimism', vista da instalación, Project Arts Center; fotografía de Louis Haugh, cortesía do artista e Project Arts Centre.

Emma Wolf-Haugh pela abre un exame de varias capas do modernismo a través do prisma escuro dun pequeno encontro entre a deseñadora de mobles irlandesa Eileen Gray e Le Corbusier, o célebre pioneiro suízo-francés da arquitectura modernista. Wolf-Haugh, unha muller queer e artista reflexiona sobre a vida, o traballo e o estilo de vida lésbico de Gray no París de principios do século XX, en paralelo ao examinar o personaxe depredador e contraditorio de Le Corbusier e o seu legado tanxencial que influíu no desenvolvemento da vivenda social de alta calidade dos anos 1960. levanta Ballymun. Composta de vídeo, pantallas colgantes, recortes de cartón, cartelería, insignias, colaxes, zines e coxíns colocados ao redor da galería, a exposición logra conciliar o enorme volume de contido e material, galvanizado a través do instinto lateral de Wolf-Haugh para facer cousas, excepcional. escritura, unha consumada habilidade interpretativa, humor morto e abundante patetismo. 

Varias narracións desenvólvense en diferentes manifestacións obxecto/imaxe/vídeo/texto, sendo a central a peza de vídeo, Modernismo doméstico, primeiro acto: modernismo: unha historia de amor lesbiana que está formado por tres segmentos titulados individualmente, filmados no que parece un plató para o típico entretemento televisivo dos sábados á noite cunha cortina de oropel brillante e Módulo suave pantallas colgantes para un efecto engadido (feitas no modo da forma de sinatura de Gray para interiores de deseño). Diante e no centro hai un micrófono de pé, detrás do cal aparece o artista, vestindo cómicamente un mono de mezclilla de estilo militar, sombreiro de corpo e lentes de sol de aviador mentres está de pé, salta, baila, fai mímica e "asina" xunto coa narración de voz en off. . 

Os vídeos edítanse para recortar entre vistas amplas e medianas de Wolf-Haugh actuando ao micrófono e primeiros planos dunha mesa colocada no plató co fondo visible. A mesa está poboada de recortes de cartón vertical a man, que inclúen unha variedade de lesbianas da marxe esquerda do París dos anos 1920 e elementos de deseño de mobles de Gray. Por un momento, o intenso primeiro plano predice unha secuencia animada de stop motion, pero en cambio o artista opta por alcanzar manualmente o cadro para mover os recortes axiña para que coincidan coa narración. 

O primeiro segmento, Presidente de Campaña, esboza os antecedentes privilexiados de Gray que permitiu que os seus mobles encaixan perfectamente no imperialismo establecido da súa época. A cámara fai unha pausa nun dos deseños da cadeira de Gray (recortado) mentres a voz irritada dunha narradora instrúe didácticamente: "Séntate e cuestiona a conexión desta cadeira coa obsesión imperialista pola dominación...". A isto segue un narrador masculino, que fala con autoridade inequívoca cun pulido acento británico: "Campaign Furniture, Educational Presentation, by the Lesbian Herstory Projects...". As súas voces son aumentadas por efectos vocais electrónicos, complementados por unha electrónica agradable, ao estilo dos O mundo de mañá banda sonora. O segmento evoluciona nunha peza vibrante de poesía falada, utilizando a estrutura, o ritmo e a entoación paralelos repetidos con excelentes resultados. O tempo aumenta cara a un crescendo de reverberación mentres a voz masculina repite no final, "Modernismo e colonialismo", unha e outra vez.

No segundo segmento, E1027, Wolf-Haugh explica estranxeiramente a súa afirmación seria do desexo finalmente irreconciliable de Le Corbusier de ser lesbiana, teorizando que levou á súa deliberada vandalización da "casa lesbiana" de Gray. Wolf-Haugh apoia esta tese sinalando a hipocrisía entre este acto e os seus manifestos publicados sobre a "hixiene" na arquitectura. A pesar de ser histéricamente divertido e potencialmente calumnioso, a escritura do artista é tensa e medida. Unha crítica a Le Corbusier e o seu "xenio" é pronunciada cun acento de Dublín, da clase traballadora, lixeiramente escandalizada e sen efecto, acompañada dunha improvisada "sinatura" de palabras clave no guión: "Lesbiana": unha ráfaga de mans ondeando. cara a dentro cara á parte inferior do torso; "Xenio": a man dereita á cabeza que se lanza cara arriba cos dedos estendidos como un fogo de artificio. Wolf-Haugh cita directamente a 'Corbu' con irreverencia, suplantándoo cunha voz profunda e sólida co mesmo acento de Dublín: "wimmin lovin wimmin, dats what me appeal to me...".  

O terceiro segmento, Cadeira de retratos de Gertrude Stein, é unha descrición surrealista e estrambótica dun salón lésbico de París dos anos 1920, onde a vida persoal da convidada (chamadas figuras literarias e artísticas reais) son historizadas indiscretamente polo narrador (con voz seria de historiador). Contan como todos eles, un por un, se enredan no tapiz da devandita cadeira, facendo que se transformen nunha única mancha enmarañada. 

A evidente habilidade interpretativa e a habilidade cómica de Wolf-Haugh vense controlada pola traxedia que sustenta a escritura, reflectida polas estratexias compensatorias cotiás que empregan as mulleres para prevalecer nunha sociedade plagada de misóxinos. A sensación primordial de ser serio pero non tomarse demasiado en serio remóntase á acción política dos anos 1980 na arte, desde as Guerrilla Girls ata Keith Haring. Con conceptos agudos e humor mordaz, Optimismo doméstico, primeiro acto, modernismo: unha historia de amor lesbiana é unha adición poderosa e significativa ao canon da arte contemporánea irlandesa e foi adquirida tanto polo Arts Council of Ireland como polo Irish Museum of Modern Art. 

Carissa Farrell é escritora e comisaria con sede en Dublín.