Crítica | Kevin Atherton, 'The Return'

Galería Butler; 6 de agosto - 2 de outubro de 2022

Kevin Atherton, Boxing Re-Match, 1972-2015, Película/Performance; imaxe cortesía do artista e da Butler Gallery. Kevin Atherton, Boxing Re-Match, 1972-2015, Película/Performance; imaxe cortesía do artista e da Butler Gallery.

Nun momento dado Hai moitos anos, durante unha viaxe a Sicilia financiada polas artes especialmente estraña, no medio dunha ola de calor, eu e outro traballador da arte atopámonos vendo horas de vídeos de monicreques mentres abafabamos nun dormitorio dun títeres con cortinas. É dicir, reencontrarse con títeres de fabricación siciliana en 'The Return' de Kevin Atherton na The Butler Gallery, 25 anos despois, pareceuse demasiado pronto. Pero aínda que os dous encontros tiñan algunhas cousas en común: monicreques, unha vaga de calor, cine, este traballo que xoga coa narrativa lineal reformulaba o meu flashback, mentres que o fresco e gris espazo mantiña o peor da calor á marxe.

'The Return' presenta nove obras, a maioría de películas combinadas con performance, así como algunhas pezas escultóricas e fotográficas. Desde os anos 1970 ata a actualidade, estas obras abarcan o perpetuo reingreso do artista na obra. É dicir, reutiliza obras pasadas, revisitándoas e replanteándoas dende puntos de vista futuros. En Re-Match de boxeo, (1972-2015), proxéctase unha película do artista máis vello (enérxico con pantalóns curtos amarelos e sedosos) nunha imaxe do seu máis novo (con pantalóns curtos laranxas). A pesar da súa evidente idade, vence a este novo advenedizo en dous minutos. 

Peza de sinatura (2018), unha impresión 3D en pedra caliza, é un autorretrato dobre en miniatura. Unha figura mostra unha tatuaxe -a súa propia sinatura no seu antebrazo interior- ao seu dobre idéntico. A súa diferenza de idade aquí está a só minutos de diferenza. A tatuaxe é real, como demostra a fotografía do brazo de Atherton nunha parede próxima. In Two Minds - Versión de títeres/personas (1978-2013-2018) é unha obra reformulada dúas veces. Mostra ao artista máis novo, proxectado nunha parede, cuestionando unha película do seu eu máis vello, proxectada na parede enfrontada. O espectador, atrapado entre os dous, balancea dun a outro coma tirado de cordas. Máis tarde eles, os artistas novos e maiores, son substituídos por versións de títeres. 

O uso de Atherton de si mesmo no seu traballo non foi un plan consciente ao principio; usouse a si mesmo porque era a opción máis barata. Tampouco se planificou a evolución das revisitacións de Atherton senón que creceu a partir da súa exploración do que era, nos anos 1970, uns novos medios. A gravación inicial para En dúas mentes foi feita para usar nunha actuación o mesmo día, pero co paso do tempo, o emparejamento da gravación con seres cada vez máis vellos cambiou o traballo, ampliándoo para incluír preguntas non só sobre o artista e o eu, senón sobre o envellecemento e a dor. 

A obra homónima, O Retorno (1972-2017), sitúase nun pequeno espazo escuro no corazón do espectáculo. Nunha parede, o artista de mozo, sostendo un taboleiro detrás del, volve lentamente para revelar, de pé do outro lado, a súa entón noiva -máis tarde a súa muller- Vicki, que morreu en 2005. Na parede enfrontada, o artista , 45 anos maior, volve virar lentamente, o taboleiro detrás del revela o rostro de Vicki. Tarda un momento en darse conta de que é unha captura de pantalla da obra máis antiga que está a soster, alí, do outro lado.

Aquí tamén hai alegría: un enxeño que sustenta cada obra. O absurdo de loitar, falar consigo mesmo, borrar unha obra antiga, mostrar unha tatuaxe a un pequeno doppelganger, todo isto está lixeiramente subliñado pola constancia do artista. E na "Galería dixital", no piso de arriba, unha bobina de obras dunha hora, hai xoias, incluíndo O libro dos observadores dos paxaros – un repaso de tres minutos dun vello libro de paxaros que, a forza da atención da cámara, resulta curiosamente conmovedor. En Pelota de tenis, o artista atrapa e devolve unha pelota de tenis ao seu moito máis novo. Cabalos de Ferro (1987), unha película de 20 minutos dunha viaxe en tren entre Wolverhampton e Birmingham, tamén está aquí. A conversa entre o artista e o amigo de enfrente, e a fiestra do carro, enmarcan a paisaxe que pasa na que, a intervalos dunha milla, se posan 12 cabalos de ferro negros recortados. Ao parecer, os cabalos aínda están alí.

Este formalismo subxacente funciona como Cabalos de Ferro é máis evidente na súa obra escultórica, Peza de sinatura (2018) e Dobre Alegría (1986 e 2021) e no seu debuxo e fotografías enmarcadas abaixo. Estes traballos tamén contribúen á forte coherencia da exposición centrada tan claramente arredor do concepto baseado no tempo. A honestidade e a falta de posturas de Atherton tamén forman parte do peso da obra, todo o que serve para contrarrestar os inconvenientes do espazo que parece reducido e carente de calquera fluído intuitivo. Unha inspección adecuada da obra, incluída a "Galería dixital" no piso de arriba, levará aos visitantes os ósos de dúas horas; paga a pena para aqueles que están preparados para pasar o tempo. 

Clare Scott é unha artista, escritora e investigadora afincada no sueste.