Crítica | Patrick MacAllister, 'Peering Out'

Centro de Artes Mermaid, Bray; 1 de xullo - 13 de agosto de 2022

Pat MacAllister, 'Peering Out', vista da instalación, Mermaid Arts Centre, xullo de 2022; fotografía de Gillian Buckley, cortesía do artista e Mermaid Arts Centre. Pat MacAllister, 'Peering Out', vista da instalación, Mermaid Arts Centre, xullo de 2022; fotografía de Gillian Buckley, cortesía do artista e Mermaid Arts Centre.

A exposición de 31 pinturas ao óleo e técnicas mixtas no espectáculo "Peering Out" de Patrick MacAllister orquestran unha serie de contrastes tonais e variacións de escala ondulantes que atraen ao visitante para unha exploración máis de cerca. Proxectando unha forte presenza material dentro do espazo da galería, as obras presentadas conxuran unha experiencia artística inmersiva que afirma a capacidade de sorpresa da pintura. 

A orde de visualización parte da lista que se acompaña, animando o proceso de visualización. A cronoloxía da elaboración tamén está confusa; As pinturas recentes intercálanse con outras que datan de 2017. Isto dispersa evidencias da transición que MacAllister está a facer de temas figurativos á abstracción.1 

Unha imprevisibilidade inqueda semellante atópase entre as pinturas. Curiosamente, os bordos de moitos, xa enmarcados de forma convencional, están reforzados aínda máis na pintura, de modo que a acción interior desenvólvese en espazos restrinxidos. Este pode ser un punto de referencia para o título da exposición2 e, intencionadamente ou non, encapsula os impactos recentes no movemento coa COVID-19.  

O primeiro encontro é con A Despedida (2017), unha pequena obra en óleo sobre papel cunha textura superficial lixeira que evoca unha escena quente e iluminada polo sol. Os fluídos tons vermellos da terra, que xogan con sombra e carmesí, choven en regos para suxerir unha bruma de calor que se disipa na que as figuras brillan e cambian entre as posibles formas. Aínda que a pintura está finamente traballada, a profundidade conséguese mediante a estratificación; os tons ardentes aplícanse sobre un chan de cor de giz, que á súa vez oculta os matices escuros. A interacción entre estratos dá ánimo e substancia, mentres que na parte superior están depositados nodos crocantes de laranxa de cadmio. 

A creación de marcas de impasto, seca ou suculenta, é un elemento recorrente pero versátil da linguaxe visual de MacAllister. Ao longo das obras, puntua e enfatiza os espazos negativos –ás veces aterrando como «grandes golpes suaves»3– e, en exemplos posteriores, investiga relacións abstractas. Engadindo animación, contraste e complemento, adoita captar a luz ambiental, aparecendo, a medida que o espectador se move, cambiar de cor. Improvisando cunha serie de implementos, o artista tamén pincha e marca en lugares, escavando superficies e contrarrestando a forza dos seus salientes máis audaces.

In Paxaro nun fío (2018), gruesas manchas de pintura branca, con crestas distintas, érguense orgullosas da superficie. Aínda que lle confiren unha dimensión escultórica, teñen pouca importancia anatómica, aparecendo, en cambio, como un exercicio de pintura pura. A obra é unha vorágine de actividade na que o paxaro homónimo parece aterrar boca abaixo, coas súas patas abertas atrapadas nun siniestro arame de espiño. Este movemento en Paxaro nun fío 2 pódese ler en calquera dirección, cunha ambigüidade similar atopada en Can 2 (2018): a dixitalización dereita-esquerda revela un suxeito canino, esquerda-dereita manifesta un touro cargando, a cabeza abaixo, pateando a terra.

As pinturas máis fortemente figurativas suxiren un interese pola historia sociopolítica. Retrato de grupo (2018), construído a partir dun mosaico de grandes marcas cadradas, ten unha sensación de mediados do século XX e un indicio da luminosidade a contraluz que se atopa na obra de Jack B Yeats. Dominado por figuras angulares dispostas en gradas entre edificios tambaleantes, a composición, a formalidade e os elementos caóticos suxiren algún acontecemento histórico. A referencia histórica en Bloqueo 2 (2018) é máis explícito. Debuxándose en fotografías monocromas de cargas de porras policiais en O'Connell Street en 1913, as súas figuras austeras e sinxelas destacan claramente sobre un fondo branco "tecido", con toques de sombra o elemento máis cálido dunha paleta fresca. 

Mentres que aquí se despregan vías de tranvía arrasadoras para disolver a rixidez xeral, o dinamismo e as indicacións de detalles abundan no A Batalla de Cable Street (2017) e na tinta, aínda que luminosa Pisada (2019). A gama de MacAllister esténdese tamén ás marcas lineais tensas Memorias de obra (2020), Rañaceos Carga do andamio (2021), suxestivo de estruturas tipo cuadrícula.

Urbano dá paso á paisaxe no atmosférico Mar do interior (2018) e Cabo 1 (2019), mentres que o movemento cara á abstracción produce referencias cósmicas, espirituais e mitolóxicas. Flanqueando a entrada da segunda galería están os deliciosos Lixeiro e peso, Sutura Boneyard, todos de 2019, mentres que entre as pequenas obras que hai dentro está a incrustada de xoias inspirada no taoísmo. Vixiante, coma homes que cruzan un regato (2021). Dende o mesmo ano, Collage de pintura e Muro da memoria (quizais usando elementos de pinturas pasadas) parecen mostrar progresión no uso do collage. Entre outros, estes trazan novas vías de exploración para un artista inventivo con máis que dar. 

Susan Campbell é unha escritora de artes visuais, arte historiador e artista.

susancampbellartwork.com

Notas:

1 Como se menciona na declaración da exposición do artista (ver patmacallister.com)

2 Tamén se dá o título a unha obra destacada, Mirando fóra (2021), técnica mixta en tarxeta.

3 Cita do poema de Seamus Heaney, Posdata, publicado por primeira vez na súa colección, The Spirit Level: Poemas (Farrar, Straus e Giroux, 1996).