Crítica | Espectáculo Verán '22

A Galería da Sala de Máquinas; 7 de xullo - 1 de agosto de 2022

Vista da instalación, Show Summer '22; fotografía cortesía dos artistas e da galería The Engine Room. Vista da instalación, Show Summer '22; fotografía cortesía dos artistas e da galería The Engine Room.

Alá a finais dos noventa Belfast, formouse un acordo entre varios artistas afíns no leste da cidade para organizar unha exposición colectiva nun lugar local. O devandito local cancelouse antes de que puidese abrir o espectáculo, pero grazas á benevolencia dun promotor de mente aberta e á persistencia do fundador Cliff Brooks, a Engine Room Gallery-cum-colective naceu nunha antiga fábrica de liño, que ocupaba o lugar do edificio. antiga sala de máquinas. Desde entón, a galería pasou por moitas encarnacións, ou polo menos lugares, nos seus 25 anos de historia. En arrendamentos curtos en varios sitios -no leste, o centro da cidade, e agora repartidos en tres grandes pisos na súa localización actual no barrio da catedral de Belfast- a galería mantivo a súa independencia e parece estar prosperando. 

O recente 'Summer Show' contou con preto de 100 obras de aproximadamente 50 artistas. Non había ningún tema para a exposición e había unha gran variedade de traballos expostos, en consonancia co ethos da galería de abrazar a artistas en diferentes etapas de carreira, desde aqueles sen títulos formais de arte e graduados recentes (a galería ofrece unha serie de obras de Belfast). School of Art) a artistas consagrados, membros da RUA e figuras recoñecidas internacionalmente. A mostra abarcou diversos temas, estilos e medios, que van desde pinturas figurativas e abstractas ata esculturas, instalacións, gravados e debuxos. 

Tamén foi evidente unha impresionante gama de escalas, desde as pequenas e delicadas figuras de animais de Leanne McClean -as formas suxeridas por obxectos atopados como fragmentos de madeira branqueada, vainas de sementes e pezas de reloxos (hai horólogos na familia)- ata o recén graduado Juste Bernotaite. pintura empastada, Sibire (Siberia en lituano) (2022) que ten case dous metros de ancho. Un aspecto do espazo que comenta Brooks, en referencia á localización anterior da galería, tamén se aplica aquí, a saber, que é "o suficientemente grande como para que poidas ver, especialmente obras a maior escala, desde unha distancia [que é] inusual, ademais de de espazos tipo museo ou de grandes espazos financiados”. 

Cando entro, vexo a peza utilizada para anunciar a exposición - Megalito pola artista e psicoterapeuta psicoanalítica Cheryl Bleakley. De formato cadrado, a pintura é unha composición paisaxística abstraída de formas coidadosamente equilibradas, unha das cales se asemella a unha pedra en pé, en tons harmoniosos de verdes cálidos e fríos. Un segundo traballo de Bleakley no programa non pode ser máis diferente; un bodegón surrealista e abstracto de formas biomórficas e apiladas, representadas en gotas de pintura. 

Hai un trío de pequenas obras en papel de Marjorie Block da súa serie 'Black Flag Iris'. Un destello de laranxa oxidada na peza central proporciona un contraste no que doutro xeito é unha serie melancólica e emotiva de flores escuras siluetas sobre grises apagados, algunhas das cales parecen producirse na época do primeiro bloqueo en 2020. 

Noutro lugar, hai unha conmovedora parella de pezas figurativas: un pequeno retrato sensible dun neno cun anorak azul (Victoria Perykash, Refuxiado); e Cabeza de Jack Pakenham, un perfil dunha cabeza cortada en lona e montada sobre un soporte vermello sangue. Neste último, o perfil carece de características e está envolto no que parece ser unha cinta de embalaxe ou illante, que cobre os ollos, os oídos, a boca e a gorxa. Aínda que parece ser unha toma da súa pintura de 2000 Crise de Identidade Nacional (con cabezas recortadas similares) e máis que ver coa situación política de Irlanda do Norte (o cráneo está manchado coas letras INLA, RUC, etc.), a implicación de ser silenciado e incapaz de ver ou respirar tamén ten resonancias preocupantes. coa experiencia dos refuxiados. 

Colocado é unha das catro pezas de acrílico e carbón na mostra de Natalie Gibson. Recibidora do Freelands Painting Prize 2022, as súas obras aquí mostran cordeiros sen vida en varias poses, os seus pequenos corpos demacrados con costelas saíntes modelados con liñas rabuñadas, como un peite arrastrado por pintura húmida. En Colocado, o recinto delineado que contén o animal lembra estruturas similares que se atopan nas pinturas de Francis Bacon.

De feito, os animais aparecen ao longo do espectáculo, por exemplo na pintura de gran formato de Jenny King, Dentes de can – un Laocoonte canino con serpes retorcidas e un retrato de can cheo de patetismo; ou as vacas das pezas de técnica mixta multicapa e con estencil de Liam de Frinse, Campos afastados 1 e 2; Austin Clarke é duro Can grande solitario, o animal vermello posiblemente semimergullado, creando unha sensación non moi diferente á de Goya Can afogado (1823); Impresión de punta seca densamente rayada de Coby Moore, Ave negra; ou as aves de conxunto escultóricas marabillosamente inventivas e brincadeiras de Sara Falloon. Porén, como xa se indicou, é difícil facer máis afirmacións xerais sobre un espectáculo tan variado no que se representan case todos os xéneros.

Jonathan Brennan é un artista multidisciplinar con sede en Belfast. 

jonathanbrennanart.com