Kritika | Angela Gilmour i Beth Jones, 'Shadow Forests'

Paviljon Lorda gradonačelnika, Cork; 16. ožujka – 23. travnja 2022

Angela Gilmour, Zora drveća, (prve šume, 385 Ma Kairo, SAD), 2022., akril na*FSC panelu breze; fotografija Angele Gilmour, ljubaznošću umjetnika i Sample Studios u paviljonu Lorda gradonačelnika. Angela Gilmour, Zora drveća, (prve šume, 385 Ma Kairo, SAD), 2022., akril na*FSC panelu breze; fotografija Angele Gilmour, ljubaznošću umjetnika i Sample Studios u paviljonu Lorda gradonačelnika.

Što je a drvo? Ovo je jedno od onih nevjerojatno glupih pitanja na koja bi se, naizgled, činilo da imaju prilično izravan odgovor; možda nešto poput: stvari nalik biljkama s drvenim deblima i lišćem. No, kao i većina upita koji se predstavljaju kao gotovo previše očiti, odgovor je daleko od jednostavnog. Pokazalo se da su mnoge od najstarijih poznatih skupina drveća, kao što je Cladoxylopsida (izumrla vrsta prije oko 380 milijuna godina), zapravo bile bez lišća. 

Štoviše, 'drveće' – ili ono što obično klasificiramo kao takva – ne pripadaju tradicionalnoj monofiletskoj skupini. To jest, zajednički preci mnogih stabala su stvari koje jesu ne drveće – javor i murva su dva takva primjera. To je slično šire poznatim fenomenima karcinizacije, u kojima se rakovi razvijaju u oblike poput rakova. U slučaju konvergentne evolucije, različite skupine biljaka – u nekim slučajevima, i geografski i vremenski dislocirane – nastavljaju se pretvarati u drveće. Da, stabla postoje, ali se kategorija 'stabla' može smatrati apstrakcijom; teorijski model koji pruža neki privid reda mreži goleme složenosti.

Razmišljanje o drveću kao o simboličnim apstrakcijama korisno je kada se razmatra izložbu 'Shadow Forests' umjetnice Angele Gilmour i spisateljice Beth Jones, nedavno predstavljene u paviljonu Lorda gradonačelnika u Corku. Jer iako je oko stabla – stvari koje su toliko sveprisutne da se uzimaju zdravo za gotovo – razlika je u tome što su ti modeli izumrli. Različiti radovi funkcioniraju poput estetskih 'vremenskih strojeva', nudeći gledateljima svojevrsni trenutni uvid u atavističku prošlost. Poput zamršenog porijekla kategorije 'stabla', predstavljena umjetnička djela izvana artikuliraju drugu vrstu institucionalne dvosmislenosti, oslanjajući se na genealogije stvaranja izložbi, kako unutar umjetničke galerije tako i u prirodoslovnom muzeju. 

Izložba je nastala na temelju terenskog istraživanja koje su poduzeli Gilmour i Jones na različitim mjestima koja sadrže fosile drveća iz drevnih šuma, uključujući planine Catskill u državi New York i Svalbard na sjevernom Arktiku. Različiti komadi na izložbi – akrilne slike, 3D ispisani fosilni odljevci, crteži tintom i video – predstavljaju se kao empirijski rezultati ovih studija, a najuspješniji primjeri su oni koji se otvorenije oslanjaju na tu tendenciju.

Pet ovdje izloženih slika kanaliziraju formalnost romanskih krajolika, u kojima je, povijesno gledano, priroda postala mjesto estetskog uzvišenog. Najzanimljivije od njih, Bušotina kroz duboko vrijeme (prve šume – 383 Ma Gilboa, SAD) (2022), izbjegava ovu tendenciju, usvajajući gotovo kičasto, znanstveno-fantastično ponašanje, sa prizorom izumrlih stabala Cladoxylopsida klaustrofobično uokvirenim bušotinom koja postoji kao portal u eru, tako nedokučivo udaljenu od našeg da postaje nemoguće adekvatno shvatiti. Ova zastrašujuća jukstapozicija također se može primijetiti na nježnim crtežima tintom, koji prikazuju različite vrste davno izumrlih stabala. 

Suočavajući se s tim umjetničkim djelima, odmah se prisjećam ljudske prošlosti; između sedamnaestog i devetnaestog stoljeća, botaničke ilustracije obilovale su u časopisima posvećenim prirodnim znanostima. Ručno nacrtane ilustracije s vremenom su ustupile mjesto fotografiji, pa slike poput ovih automatski dočaravaju predindustrijsku povijest, ali mjerene u stotinama godina kojima je lakše upravljati, a ne u stotinama milijuna.

Konceptualna tema emisije je ideja 'dubokog vremena', koja je naoružala čovječanstvo znanstvenim spoznajama o vremenskim skalama koje su postojale izvan tradicionalnih vremenskih shvaćanja. Ogroman tok zabilježene ljudske povijesti, koji se proteže otprilike 5,500 godina, urušava se u naizgled beskonačan razvoj zemaljske kronologije koja se proteže unatrag milijunima, stotinama milijuna i milijardama godina. 

Kako video radi, Šume sjene (2022) i Sanjati drveće (2022) obavještavaju gledatelja, ležišta ugljena koja su bila ključna za pokretanje, a zatim i ubrzavanje industrijske revolucije – preteče naših postindustrijskih, informacijskih društava – formiranih milijunima godina. Spremni smo da ih sve skinemo sa Zemlje za manje od pola stoljeća. Svako rješenje problema ekološkog uništenja prepuna je složenosti, ali možda je motivacija za pronalaženje puta naprijed bitno razumijevanje duboke prošlosti.

Laurence Counihan je irsko-filipinski književnik i kritičar, koji je trenutno doktorski kandidat i asistent u odsjeku za povijest umjetnosti na University College Cork.