Gagnrýni | Conor McFeely „Mariner“

St Augustine's Old Graveyard, Derry; Varanleg ljósauppsetning

Conor McFeely, 'Mariner', 2021, uppsetningarsýn. Art Arcadia á St Augustine's Heritage Site, allar ljósmyndir eftir Paola Bernardelli, með leyfi Art Arcadia. Conor McFeely, 'Mariner', 2021, uppsetningarsýn. Art Arcadia á St Augustine's Heritage Site, allar ljósmyndir eftir Paola Bernardelli, með leyfi Art Arcadia.

'Mariner' Conor McFeely er varanleg ljósauppsetning í gamla kirkjugarðinum í sögulegu St Augustine kirkju Derry. Opinbera listaverkið var pantað af Art Arcadia, listamannareknum dvalarstofnun sem býður upp á staðbundna og alþjóðlega listamannadvalarstaði, en húsnæði þeirra er staðsett innan St Augustine's Heritage Site.¹ 

Þrettán sívalur hvít ljósdíóða rör eru sett upp á lóðinni, meðal legsteinanna. Þau eru forrituð til að hverfa í röð frá sólsetri til miðnættis, þar sem ljós virðist ferðast á ská stefnu að dreifðum hnitum. Titillinn, „Mariner“, vísar til Mariner-áætlunar NASA, röð vélfærafræðilegra reikistjarnarannsókna sem sendar voru til að kanna og fara á braut um nálægar reikistjörnur á árunum 1962 til 1973, nefndar sem slíkar til að kalla fram anda sjókönnunar á hinu óþekkta.

LED rörin eru sett upp á jörðu niðri samhliða ýmsum legsteinum, með vísan til „skúlptúrlegrar nærveru og sögu“ minnisvarða. Áhorfandi sér verkið fyrst og fremst utan kirkjugarðsins, frá borgarmúrum Derrys, í gegnum svarta járngirðingu, þar sem sjóngrindur þess skera verkið í sundur. Ljós 'Mariner' sjást varla á dagsbirtu, vaxa síðan í yfirráðum þegar líður á nóttina, blekmyrkrið einkennist af heitt upplýstum geometrískum brúnum. Ljósin endurkastast og skekkjast á steinflötum, sem undirstrikar áberandi mun á hinum stórbrotnu, íburðarmiklu minnismerkjum slípaðs steins og veðurslitnum, bröndóttum andlitum auðmjúkari grafa, sem vekur til umhugsunar ekki bara um fjölbreytileika lífsins sem hefur endað hér, heldur á hvernig félagslegar stöður eru afmarkaðar jafnvel í dauða.

'Mariner' var upphaflega sett upp í september 2021 og hefur síðan orðið hluti af röð með nýrri 'Mariner II', þróun á fyrri uppsetningu. Hugmyndin um „Mariner“ sem eldra verk sem hefur verið skipt af hólmi – í tímaröð eða listrænt – af þróun í iðkun listamannsins, leiðir hugann að James Webb geimsjónaukanum sem nýlega var settur upp, en yfirlýstur tilgangur hans er að fylgjast afturvirkt með sögu geimsjónaukans. alheimurinn í gegnum miðil ljóssins. 

Geimsjónaukar virka ekki með því að skoða fjarlægð á plánetuskala okkar, heldur með því að fylgjast með litróf ljóssins sem er sent frá sér og lokað af fjarlægum hlutum í alheiminum. Fjarlæg ljósgeislun verður að ferðast um víðfeðmt rými milli stjarna til þess að við sjáum það, sem þýðir að JWST er ekki að fylgjast með ljósi sem er sent frá sér í rauntíma, heldur ljósi sem var sent frá sér fyrir mörgum öldum síðan, sem er fyrst núna að ná til okkar. Ljósið frá „Mariner“, sem ferðast á milli legsteinanna, má sjá til viðmiðunar tíma, eða öllu heldur hugmynd um tíma sem sjáanlegan hlut.

Þessi tilætlunarsemi, þetta aðhald við líkamlega rökfræði rýmisins, ýtir undir vitund um tengsl bæði bókstaflega og táknræna, og býður áhorfendum að skoða möguleg tengsl milli grafreitsins og stórborgarinnar. Staðsetning 'Mariner' er samhengi staðbundinnar og þjóðlegrar sögu. St Augustine's Church, sem snýr að borgarmúrum Derrys, stendur á staðnum þar sem Colmcille (Saint Columba) var fyrst þekkta klaustur á Írlandi; staðurinn er yfirséður af Apprentice Boys of Derry Memorial Hall, og beint á móti nú tómum sökkli seðlabankastjóra Walker styttunnar, sem eyðilagðist með IRA sprengju árið 1973. Farandljósin sem hreyfast um rýmið eru táknræn í takt við hnúta sögunnar. finnast í allar áttir.

Þaðan sem ég stend er eitt ljós í takt við háan stein í suðvesturbrún lóðarinnar. Ef ég horfi út fyrir, um hundrað metra eða svo upp á borgarmúrana, sé ég draug rísa upp úr hornvíginu; gnæfandi birting af kakígrænum ferhyrningum, boltuðum láréttum í kringum stoð. Þetta er varðturn breska hersins, tekinn í sundur árið 2005. Í dag eru arfleifðarskiltar, hópar í gönguferðum og fornar fallbyssur sem stinga í gegnum faðmlögin, þar sem fólk er dreypt yfir byssuhlaupið og tekur sjálfsmyndir – en ég get samt séð it þar. Kenningin um tímann sem líkamlega nærveru – ljóss á ferðalagi – hvetur mig til að endurskoða eðli þessarar minningar sem ég hef. Það er eins og ljósið sem skoppaði frá varðturninum í augun á mér sé enn á ferðalagi, skapar mér persónulega andlega landslag, lagt ofan á það sem er deilt með öllum öðrum.

Kevin Burns er listamaður og rithöfundur með aðsetur í Derry.

Skýringar:

¹ Conor McFeely mun taka að sér búsetu hjá Art Arcadia í júlí. Sýning hans verður opnuð í St Augustine's Old Schoolhouse 29. júlí (framhald 2. til 6. ágúst).