Gagnrýni | Fiona Hackett „The Long Disease: LA Stories“

RHA Ashford Gallery, 10. maí - 6. júní 2021

Fiona Hackett, án titils, úr seríunni The Long Disease LA Stories, 2020, Skjalageymsluprent, 63 mx 44 cm; Mynd með leyfi listamannsins og RHA. Fiona Hackett, án titils, úr seríunni The Long Disease LA Stories, 2020, Skjalageymsluprent, 63 mx 44 cm; Mynd með leyfi listamannsins og RHA.

Ljósmyndir ná sínu gremja með því að frysta viðfangsefni sín innan stundar. „Tíminn stóð í stað“, segjum við oft þegar eitthvað stoppar okkur í sporunum. En tíminn hættir ekki. Tíminn, eins og ljósmyndir minna okkur á, er alltaf að renna út. Að lokum sviðsett í maí á þessu ári var sýningu Fionu Hackett frestað frá september 2020 og þetta óáætlaða hlé virðist spila inn í merkingu sýningarinnar sjálfrar. Hvað gerðist á þessum mánuðum sem gripið var til; uppsöfnun tímans á þessum sólríku götum, fast bros manneskjunnar, þegar látin, dregin fram úr fyrstu væntingum. 

Hackett kynnir hér óvenjulega tengingu: safn af rammgerðum ljósmyndum af götumyndum í Los Angeles og röð dánartilkynningardálka, stækkaðir og prentaðir út af síðum Los Angeles Times. Byggingarnar sem sýndar eru bera einnig sínar eigin myndir, veggir þeirra eru málaðir með veggmyndum sem benda til glamúr umfram venjulegar framhliðar þeirra. Mannfólkinu sem minnst er í sögulegu dagblaði LA er líka glamrað, minna í kornóttum höfuðskotum, en í orðum nafnlausra rithöfunda starfsfólksins sem bera ábyrgð á að draga saman líf sitt. „Allar ljósmyndir eru Memento Mori”, Skrifaði Susan Sontag. ¹ Ljósmyndun, minni og dauði virðast eðlilega samtvinnuð. Kannski er þessi óvenjulega tenging ekki svo óvenjuleg þegar allt kemur til alls. 

Stór ljósmynd, Ónefndur 4 (2020), sýnir málverk af Gary Cooper - þó það gæti verið einhver annar, þar sem öll verkin eru án titils - risastór mynd með flughjálm og hlífðargleraugu, tunglhnötturinn rammar hann inn eins og forna geislabaug. A par af steypu sparkar neðst á máluðum vegg bendir á festistöðvar bílastæða. En Gary mun ekki stoppa lengi; það eru of margir hugrakkir nýir heimar til að hann geti sigrað. Ljósmyndir Hacketts eru tiltölulega flattar, áhersla hennar á framhliðir sem valda því að áhugaplánetið er að mestu lárétt - flatleiki prentanna sjálfra samsvarar flatneskju sviðsmyndanna. Þessi skortur á ljósmyndaðri dýpt er flókinn af blekkingardýptinni í máluðum veggmyndum, ljósmyndaranum og nafnlausu málurunum flæktum í blekkingarfræðinni og raunveruleikanum. 

Eins og bandaríski ljósmyndarinn Stephen Shore, vill Hackett gjarnan nota götuskilti eða símskeytastaura sem innrammunartæki, grunnt dýpt hennar er greind með þessum lóðréttu þáttum. Þetta getur líka haft þau áhrif að atriðið virðist vera eins og rammi sem líður. Stærsta ljósmyndin, Ónefndur 2 (2020), sýnir framhlið á hvítri, einlyftri byggingu, gróflega múrhúðaður veggur hennar hýsir svarthvíta mynd af Sophia Loren. Fyrrum ungfrú Ítalía og Óskarsverðlaunaleikkona, Loren sameinar töfraljómi og þyngdarafl gamallar stjörnur. Rjúkandi og flottur, skilti án bílastæða rammar hana til hægri, en á barminum fyrir framan festa tvær alvöru kaktusplöntur ímynd hennar við terra firma og gera blíður leik með máluðu áferð ósæmilegu loðfeldanna.

Sýningunni er raðað þannig að prentaðir dánartilkynningardálkar og meðfylgjandi höfuðskot eru sýnd saman í óreglulegu risti. Það er engin bein samsvörun milli einstakra minningargreina og mismunandi stórra ramma götumynda sem eru á hinum veggjunum. Í staðinn fáum við að hugsa um þau sérstaklega - tengslin þróast í huga okkar. Eins og myndirnar á veggmyndunum sáu allir þessir trúfastir örlög sín í Golden State. En Eden, til að umorða Robert Frost, mun alltaf sökkva í sorg.²

Timothy Howe dó friðsamlega heima árið 2014. Tim hafði verið ofgnótt. Hann ól upp svín. Hann elskaði eldamennsku og djass. Dánartilkynningu hans lýkur með því að „dökkum húmor hans og óseðjandi ást á konum verður saknað mjög.“ Hver gaf þessar óvenjulegu upplýsingar? Hver taldi „óseðjandi ást hans á konum“ var það sem taldi? Eða er það dæmi um húmor hans, skilnaðarskot að hætti Spike Milligan, „Ég sagði þér að ég væri veikur“. Julie Payne „komst til fullorðinsára“ í félagsskap Humphry Bogart og Doris Day. Seinna giftist hún handritshöfundinum fræga, Robert Towne, áður en hún náði aftur sambandi við elskuna sína í menntaskólanum - fyrsta ástin endurnýjuð fyrir lok tímans. Í andlitsmynd sinni er Julie svakalega glamúr, floppy fedora hennar rammar fallegt andlit með panda augum. Það gæti verið ennþá umtal fyrir nútímalega kvikmyndastjörnu, en það eina sem það er núna er sorglegasta kynningin.

John Graham er listamaður með aðsetur í Dublin. Bók um nýlega teikningarvenju hans, 20 Teikningar, hannað af Peter Maybury og með texta eftir Brian Fay, kom út í júní.

Skýringar:

UsSusan Sontag, Um ljósmyndun (Penguin Books, 1979) bls. 15.

²Robert Frost, 'Nothing Gold Can Stay', birtist fyrst í safninu New Hampshire (Henry Holt, 1923).