Gagnrýni | Gerry Blake „Heimastaður“

Bæjargallerí, dlr Lexicon; 25. mars – 3. júní 2022

Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, ljósmynd; með leyfi listamannsins og Borgargallerísins, dlr Lexicon. Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, ljósmynd; með leyfi listamannsins og Borgargallerísins, dlr Lexicon.

Sýning Gerry Blake, „Heimastaður“, í Borgargalleríinu, kynnir dlr Lexicon röð ljósmyndamynda af fólki á heimilum þeirra og sérstaka röð lausra bygginga, þróaðar af listamanninum á síðustu þremur árum á ferðalagi um Írland. Í þessu samhengi gegnir ljósmyndun tvíþættu hlutverki frásagnar og heimilda. Verk eru titluð á eftir fornafni hvers myndefnis, sem hefur tilhneigingu til að bæta hlýju og persónulegri tilfinningu fyrir þegar innilegar myndir. 

Meirihluti veggmerkjanna eru beinar tilvitnanir í andlitsmyndina; Einstakar raddir lýsa því hvernig þær fengu heimili sitt, eða hvers vegna þær búa á þessum tiltekna stað. Beint og samtalsmáli er notað í gegn og lýsir lífinu í sumarhúsum, breyttum rútum, bátum og húseignum. Gallerírýmið hefur frásagnargæði og ber með sér margvíslega örheima, skapaða af óbilandi ásetningi hvers myndefnis um að öðlast sjálfræði, persónulegt rými og reisn. Verkin í aðalrýminu eru öll jafnstór og jafn langt á milli, sem á einhvern hátt undirstrikar hinar aðgreindu sögur enn frekar. Á millivegg sést óinnrammað ljósmyndaverk af því sem virðist vera yfirgefið hús á bak við timburgirðingu, með stóru, mannlausu viktoríönsku húsi hinum megin.

Í seríunni er ljósmynd, sem heitir Kamla, sem er stoltur eigandi húss í Cork. Lífleg, umhyggjusöm blóm og persónulegur stíll myndefnisins stuðlar að kraftmiklu andrúmslofti heimilislífsins. Stykkið Blágrænn sýnir nýjan eiganda báts, sem hann sigldi frá Englandi til Írlands. Hann er alveg á kafi í innviðum bátsins, náttúrulega ljósið lýsir upp hann, á sama tíma og hann undirstrikar þrautseigju hans við að búa til heimili. Eoin situr fyrir utan nýja sumarhúsið sitt. Stilling hans staðfestir að hann er ánægður með endurnýjunarferlið, umkringdur verkfærum og molnandi, frjósöm áferð. 

angela er andlitsmynd af konu í björtu eldhúsi hennar, sem endurómar samsetningu íhugulrar ljósmyndamyndar Jackie Nickerson, Seamus Heaney (1932-2013), ljóðskáld, leikskáld, þýðandi, nóbelsverðlaunahafi (2007), til húsa í safni National Gallery of Ireland. Ljósið er jafnt og beislar smyrsl áunnins og óslitins friðar. Courtney sýnir konu sitja á tröppum breyttrar rútu sem hún hefur búið í síðastliðið ár. Hún lýsir skipulagi þess að gera heimili sitt að gerast og frelsinu sem það veitir henni. Það finnst merkilegt að hún sitji á tröppunum á þann hátt að einhver myndi sitja á palli eða ytri verönd húss. Ljósmyndin Jin sýnir myndefnið stilla sér upp með reiðhjólið sitt fyrir utan húsið. Hann lýsir því að það sé enn dýrt að leigja með mörgum öðrum fullorðnum, en það er eins gott og það gerist. Að hafa reiðhjólið sitt við höndina gefur til kynna þrá eftir sjálfstæði.

Stykkin Davíð og Lois sýna föður og dóttur hlið við hlið á aðskildum ljósmyndum; bæði myndefnin eru mynduð inni í rútunni. Merkið lýsir því af nauðsyn hvernig Davíð ók rútunni á lóð sína og vann við hana til að gera hana íbúðarhæfa. Hann segir: "Það er eldavél, rúm, moltu salerni og vaskur sem tekur inn vatn úr tunnu fyrir utan". Báðar myndirnar eru fullar af hlutum, hillum, kóngulóarvefjum og mjúku ljósi, sem segja sögu af heimilislegri hlýju. Davíð lítur niður, hugsi og ánægður, en samt eru ummerki um þunga á honum. Lois lítur upp, klædd glitrandi toppi, ramma inn af bakgrunni af notalegum hlutum eins og kakói, ketil, eldavél, kaffikönnu og gúmmídúk.

Aftan í galleríinu sýnir minna undirrými annað sett af myndum, einsleitt í mælikvarða og vörslu. „Empty Houses“ er myndanet af lausum byggingum víðs vegar um Írland. Eftir að hafa farið í gegnum hlýjar, heiðarlegar, erfiðar og fjörugar myndir af fólki á heimilum sínum, stendur þessi hluti sýningarinnar frammi fyrir áhorfandanum með hörku yfirgefna, óbyggðra bygginga. Af þessum 16 stykkjum hafa sumar byggingar brunnið, aðrar vanræktar og það eru hús sem eru nýlega laus. Maður hefur opið hlið, sem táknar það sem kom á undan eða meira viðeigandi, hvað ætti að vera. Þögnin sem svífur yfir þessum myndum deilir næmni í framsetningu breska listamannsins George Shaw um síðdegisúthverfi. Í samanburði við málverk Shaws af tómum heimilum í úthverfum, er ljósmynd Blake hrein skjalfesting á kyrrstæðum, vanræktum byggingum sem meðfæddum hlutum, kyrrð þeirra stendur frammi fyrir varanlegri varanleika. 

Í vissum skilningi þjáist 'Heimastaður' í einfaldleika sínum; hún tekur ekki á margbreytileika húsnæðiskreppunnar heldur skerðir kjarna málsins. „Empty Houses“ segir til um óneitanlega misnotkun á landi og auðlindum sem nær ekki að hlúa að samskiptum okkar við byggingar. Á heildina litið setur sýningin fram sína eigin kunnuglegu rökfræði þar sem byggingar og fólk upplýsa og vernda hvert annað. 

Jennie Taylor er listahöfundur sem býr og starfar í Dublin.

jennietaylor.net