Gagnrýni | Mick O'Dea, 'West Northwest'

Molesworth Gallery; 4. – 27. nóvember 2021

Mick O'Dea, Tim, Akrýl á Fabiano pappír, 56 x 76 cm; mynd með leyfi listamannsins og Molesworth Gallery. Mick O'Dea, Tim, Akrýl á Fabiano pappír, 56 x 76 cm; mynd með leyfi listamannsins og Molesworth Gallery.

„Að teikna á gagnsæjan hátt sýnir hversu dýpt, skilningur og forvitni iðkandans er. Það er nauðsynlegt tæki til að skerpa á, til að elta framtíðarsýn.“ – Mick O'Dea 

Mick O'Dea málar af heiðarleika og nákvæmni. Hann hefur eytt um 40 árum í að mála portrettmyndir af vinum og fjölskyldu, auk formlegra umboða. Molesworth Gallery sýningin, 'West Northwest', sýnir nokkurs konar yfirlitssýningu, sem samanstendur af 32 olíumálverkum og akríl á Fabriano verkum, allt frá hógværu til dramatísku. Sýningin sameinar ljúfar portrettmyndir af vinum með landslagsmálverkum af vestur- og norðvestur-Írlandi og sögumálverkum, afrakstur rannsókna O'Dea á Vandeleur-evictions í Clare-sýslu árið 1888.

O'Dea er kunnuglegt andlit á listalífinu í Dublin sem meðlimur og fyrrverandi forseti RHA, þar sem hann setti upp RHA skólann. Einn af mörgum kennsluálögum hans kom honum til NCAD þar sem hann kynnti gildi athugunarfærni. Hann hefur ástríðu fyrir teikningu og nýtir ógurlega teiknihæfileika sína vel, kynnir söguleg efni og samtímaefni á tilgerðarlausan og skyldan hátt. 

„West Northwest“ er vitnisburður um samfélagslegt eðli O'Dea og tilfinningu hans fyrir tengslum milli fólks, staðar og menningar. Búseta í Ballinglen í Mayo og heimsóknir í Inishlacken verkefnið í Galway eru ómissandi hluti af starfi O'Dea. Listamaðurinn talar um stóra himininn og tálbeitu hins villta norðvesturlandslags, sem hafa tælt listamenn eins og hann sjálfan, Una Sealy, Donald Teskey, Pat Harris og Martin Gale til starfa þar. 

Lykilmálverkið í fyrsta galleríinu er portrett af Tim Robinson, sem er látinn, þekktur kortagerðarmaður og rithöfundur, sem sérhæfir sig í landslagi Connemara. Séð að aftan, Robinson snýr að stórum myndaglugga sem rammar inn útsýni yfir ástkæra Connemara landslag hans. Robinson tók þátt í Inishlacken verkefninu og margir vinir úr verkefninu eru ódauðlegir hér.

Álög í Vermont Studio Center og menningarleg áhrif bandarískra rannsókna hans og ferða hafa einnig skilið eftir sig spor í verkum O'Dea. Mótum hefur kvikmyndaleg gæði og biður um samanburð við amerískt landslagsmálverk. O'Dea rekur mannlega nærveru á landinu; lóðréttir símastauranna eru í andstöðu við lárétta veginn, þar sem línuleg búsvæði draga þig á ferð upp í þorpið. 

Fljótandi notkun O'Dea á línuteikningu er áreynslulaust notuð í þessum verkum. Akrýl er fimlega beitt í gegnsæjum þvotti í mótsögn við ógegnsæ lög til að móta form landsbyggðarinnar. Mettuð litapallettan endurómar áhyggjur O'Dea af áhrifum fjölmiðla, einkum hlutverki litaðrar kvikmyndar í að þýða írska upplifunina fyrir bandaríska áhorfendur á umbrotatímum. 

Listamaðurinn vekur til lífsins mikilvæg tímamót í sögu Írlands þegar fjölmiðlar gátu vakið athygli á atvikum nánast eins og þau gerðust. Fréttaumfjöllun þess tíma varð til þess að vekja athygli á málstað Landabandalagsins og að lokum neyddi breska stofnunin til að hætta brottflutningi fátækra fjölskyldna. Rannsóknir á einkennisbúningunum leiddu í ljós nærveru háttsettra yfirmanna frá mismunandi breskum herdeildum sem húsráðandi Vandeleur kallaði til til að framfylgja brottrekstrinum. Húsráðendur, sem hafa þjónað í hernum sjálfir, nýttu sér hernaðartengsl sín til fulls. 

Útrásarflokkur, 2021 og Framkvæmdarmenn, 2020, hanga í efri hæðinni á andstæðum veggjum, fest með trékylfu. Epískir óteygðir striga taka upp nánast allan vegginn, hanga á móti georgískum viðarklæðningum, sem kallar fram herramannaklúbb. O'Dea hefur lagt sérstaka áherslu á smáatriðin í skærlituðu einkennisbúningunum. Tæknilegir framsetningar herlegheitanna styrkja sjónrænt félagslegan aðskilnað við venjulegt fólk. Skínandi merki á hattum auðkenna RIC og bresku hersveitirnar Sherwood-skógarmenn í rauðu og konungshúsarana í bláu. Vandað leturgerðin líkist þeim sem gætu verið notuð fyrir vaudeville leikrit eða farandsirkus, sem grefur undan alvarleika tilefnisins. „Eviction Party“ stendur djúpt í samræðum, að því er virðist ofan á saurhaug – sirkusinn er loksins kominn í bæinn. 

Beatrice O'Connell er myndlistarmaður starfar í málaralist og fjölmiðlun sem stundar nú nám við MFA í NCAD.