Norðurlandið er núna

JOANNE LAGAR VIÐTÖK FÉLAGAR Í BELFAST-BASAÐI MYNDLISTASAFNIÐ, ARRAY.

Array Collective, Pride, 2019; ljósmynd eftir Lauru O'Connor, með leyfi Array og Tate Press Office. Array Collective, Pride, 2019; ljósmynd eftir Lauru O'Connor, með leyfi Array og Tate Press Office.

Joanne Laws: Við vorum himinlifandi að heyra að Array hafi verið tilnefndur til Turner verðlaunanna í ár ásamt fjórum öðrum listasöfnum í Bretlandi. Hefur þú tilfinningu fyrir því starfi sem leiddi til tilnefningar þinnar? 

Emma Campbell: Það finnst mér samt mjög furðulegt þegar fólk óskar okkur til hamingju! Eftir því sem okkur skildist frá dómnefndarmönnunum á þessu ári voru þeir sérstaklega að reyna að skoða listaverkasöfn sem höfðu á einhvern hátt haldið uppi útgáfu af starfi sínu við lokun, kannski í kringum samheldni samfélagsins. Þeir nefndu einnig „Jerwood Collaborate!“ sýningu sem við gerðum í London, en satt að segja virðist viðvera okkar á samfélagsmiðlum hafa verið stór hluti af henni. Við vorum líka beðnir um að gera myndband fyrir AN, því þeir voru með sérstaka seríu um listamenn og samfélagsbreytingar, sem dómnefndarmennirnir nefndu. 

Clodagh Lavelle: Venjulega eru tilnefningar byggðar á sýningu sem hefur gerst áður, en vegna þess að engin gallerí voru raunverulega opin í fyrra beindist það að hópum sem voru enn sýnilega að reyna að vinna saman í einangrun. Við bjuggum til myndskeið saman, gerðum verk á netinu og héldum þeirri tilfinningu fyrir samfélaginu á lofti með afmæliskvöldum og klæðaburði eins og til dæmis QFT sýningu DUP óperunnar.

JL: Hver voru rökin fyrir því að stofna Array sameiginlega? Hafðir þú einhverjar grundvallarreglur, hvað varðar sameiginlega sjálfsmynd þína, eða hvernig þú gætir skilgreint orðræðu eða byggt upp samfélög fyrir samvinnu þína?

EB: Það gerðist lífrænt í fyrstu, vegna þess að það eru fullt af skörun milli vináttu, listiðkunar og samfélagsiðkunar, en einnig vegna þess að við vorum öll bara á sömu mótmælafundinum og mótmælunum. Það var ekki eins og við værum að detta inn í annað samfélag til að tala fyrir hönd einhvers annars; við höfðum öll á einhvern hátt beint áhrif á það sem við mótmæltum, eins og jöfnu hjónabandi og fóstureyðingarrétti. Nokkur fólk frá Array var að stjórna aðgerðasinni, meðan aðrir voru að gera efni með Outburst og Pride, en það var ekki fyrr en við vorum beðin um að gera Jerwood sýninguna í London, að við byrjuðum að formfesta verk okkar. 

CL: Fyrir Jerwood sýninguna gerðum við okkur grein fyrir því að við værum sameiginleg, frekar en bara 11 manns sem leggja mikla vinnu í sig. Við töluðum ekki um gildi okkar áður en það var vegna þess að þau voru að einhverju leyti óbein, en við skrifuðum yfirlýsingu fyrir Jerwood sýninguna og skipulögðum málþing með „húsreglum“ þar sem lýst var að vera virðandi hvert fyrir öðru og hafa vitleysuna, á meðan að tala um nokkur alvarleg mál. Við erum öll um gestrisni og aktívisma og karókí og mat og dansa og leika maðkinn!

JL: Stjórnmálaástandið á Norður-Írlandi er lykilatriði í verkefnum þínum, sem taka oft form af opinberum göngum, mótmælafundum og efnislegri aðgerð í málefnum eins og æxlunarrétti eða jöfnu hjónabandi. Hvert er hlutverk listar að veita þjóðarsamtölum sem þessum sýnileika? 

EB: Ég held að list hafi verið mjög lykilatriði í herferðinni fyrir réttindum til fóstureyðinga sérstaklega. Ég held að það sem virkar mjög vel við mótmæli séu svona endurtekin mótíf - eins og til dæmis afturköllunarstökkvari Leanne Dunne - sem fólk getur mjög auðvelt með að samsama sig, sem hluti af stærra samfélagi. Listamenn geta einnig fært aðeins meiri ígrundun og litbrigði í samtöl um stundum erfið mál. Vegna þess að þessi mál eru svo alvarleg og átakanleg fyrir marga er gaman að geta haft eitthvað sem getur létt aðeins á sér með húmor. Ég held að litur og sjón sé mjög lykilatriði. Það hefur verið mikilvægt fyrir félagslegar hreyfingar í hundruð ára, þegar þú hugsar um borða verkalýðssinna eða Suffragettes borða, uppreisn Íra og svo framvegis. Samt sem áður er enginn okkar undir einhverjum blekkingum um að það sé listin sem geri breytinguna. Við erum mjög meðvituð um að við erum lítill hluti af miklu stærri hreyfingum, þar sem mikið er að gerast. 

JL: Margir meðlimir Array hafa bakgrunn í rýmum undir forystu listamanna, einkum sem fyrrverandi stjórnendur Catalyst Arts í Belfast. Hefur þessi jarðtenging og DIY siðfræði listamannsins mótað vinnuaðferðir þínar? 

EB: Hvorugt okkar hefur tekið þátt í Catalyst en aðrir. Ólaunuð stjórnunarstörf geta gert þau óaðgengileg fyrir suma en önnur fengu góða innsýn og reynslu. Array er nógu varkár til að taka ekki að okkur störf sem ýta okkur út fyrir sanngjarna getu okkar sem hópur. Við höfum tekið ákvarðanir um að hafna vinnu áður, bara vegna þess að við héldum að við gætum ekki tekið það að okkur, þar sem það gæti ekki verið gott fyrir geðheilsu allra eða hvað sem er. Mörg okkar taka þátt í samtökum aðgerðasinna, sumir vinna með ungu fólki, fjöldi okkar vinnur með heimilinu og svona hlutir upplýsa hvað við gerum.

CL: Og menningin er örugglega að breytast, þar sem við erum að verða meðvitaðri um listamenn sem vinna ókeypis. Verkalýðskiptalíkan liðinna tíma - „Ég hjálpa þér, þú hjálpar mér“ - hefur minnkað eftir því sem við höfum meiri lífsskuldbindingar, heimili, börn osfrv. Það getur verið mikið útbrunnið í listum, sérstaklega innan þess vinnulíkans og það takmarkar hver getur tekið þátt líka. Allt hlutur Turner er mikið mál og kom á óvart. Eitt af því sem við höfum fyrir þetta verkefni er skeytiþráður um sjálfsþjónustu / geðheilbrigði, ef einhverjum finnst það of yfirþyrmandi, svo að við getum verið til að styðja hvert annað.

EB: Við erum mjög skýr hvert við annað að við búumst ekki við því að allir leggi sig 100% fram allan tímann. Það er ein gleðin við að hafa 11 af okkur. Fólk hefur margskonar dagsverk og umönnunarskyldur, svo það snýst mjög mikið um að búa til gistingu fyrir það og ganga úr skugga um að enginn finni fyrir of miklum þrýstingi. Það er líka eitthvað í öryggi þess að vera með fólkinu þínu - hvers konar fólki sem þér finnst þú ekki þurfa að útskýra fyrir þér allan tímann. 

JL: Það er þess virði að íhuga kraft vinskaparins - sem sögulega séð hefur haldið uppi alls kyns samvinnu, sameiginlegum verkefnum og verkefnum undir forystu listamanna. Þó listrænt samstarf, stuðningur jafningja og sameiginlegt vinnuafl sé allt miðlægur í því að gera hlutina opinbera, þá er það vinátta og löngunin eftir söfnun - partýin, sameiginlegar máltíðir og sameiginleg áhugamál - sem gerir þessum hlutum kleift að þola. Eruð þið allir góðir vinir?

CL: Ég held að það sé algjört lykilatriði. Við njótum samvista hvort annars og höfum djúpa ást og virðingu hvert fyrir öðru. Vegna menningarinnar að gera allt fyrir ekki neitt, gætirðu svo auðveldlega látið allt af hendi, ef þú keyrðir hvort annað mjúkt. Við drekkum saman, við dansum saman, við njótum þess að kveikja hvort annað og koma með hugmyndir og allt þetta á örugglega rætur í vináttu og umhyggju hvort fyrir öðru - það er mikilvægara en nokkuð annað. Já, ferill okkar sem listamanna er mikilvægur fyrir okkur, en sambönd okkar og ást hvort við annað er lykilatriði. 

EC: Og ég held að það nái jafnvel lengra en við 11 í Array. Við lyftum ekki bara verkum hvers annars; við viljum líka deila með öðrum vinum okkar í samfélaginu og vekja athygli á öðru fólki og koma þeim um borð. Það er eitthvað mjög velkomið við listasamfélagið í Belfast. Það er mjög lítið og styður og það er almennt tilfinning fyrir félagsskap og að draga hvort annað í gegnum einhvern hræðilegan skít líka, ekki bara menningarlegt umhverfi þess að vera í norðri heldur líka það sem Clodagh var að tala um - þessi hugmynd um að vera tæki til vinnu fyrir vinnu þína sem listamaður og varasemi rýma okkar. Jafnvel á grunnstigi hefur Array verið barnagæsla mín af og til; við höfum gengið í gegnum marga lífsviðburði saman og það er gaman að eiga listafjölskylduna okkar. 

Array Collective eru hópur einstakra listamanna sem eiga rætur í Belfast, sem sameinast um að skapa samvinnuaðgerðir til að bregðast við félagspólitískum málum sem hafa áhrif á Norður-Írland. 

arraystudiosbelfast.com

Turner Prize sýningin fer fram í Herbert listagalleríinu og safninu í Coventry 29. september 2021 til 12. janúar 2022 sem hluti af hátíðarhöldum í menningarborg 2021 í Bretlandi. Sigurvegarinn verður tilkynntur 1. desember 2021 við verðlaunaafhendingu í útsendingu Coventry dómkirkjunnar á BBC.

theherbert.org