Colonna | Cento estati

CORNELIUS BROWNE RIFLETTE SULL'EREDITÀ PERMANENTE DEL PITTORE BRITANNICO, JOAN EARDLEY.

Joan Eardley, Senza titolo, anni '1950 circa; Fotografia per gentile concessione di Glebe House and Gallery. Joan Eardley, Senza titolo, anni '1950 circa; Fotografia per gentile concessione di Glebe House and Gallery.

Questa estate segna il centenario della nascita di Joan Eardley. Un temporale estivo nel 1989 ha portato questo pittore nella mia vita. La maggior parte dei giorni ero per le strade di Glasgow, intrattenendo i passanti con quella che è probabilmente considerata la forma più umile di arte all'aperto: raschiare via come artista di marciapiede. Fuggendo dall'acquazzone, con il tintinnio delle monete, mi buttai in una minuscola galleria e mi trovai davanti a un dipinto di bambini di Glasgow, che disegnavano con il gesso su un marciapiede. La donna dietro la scrivania era divertita dal giovane coperto di polvere di gesso colorato così ovviamente affascinato. Mi ha parlato un po' di Eardley, di cui non avevo mai sentito parlare. Il resto di quell'estate, ho setacciato Glasgow ed Edimburgo per altri Eardley. Da allora ha viaggiato con me come una specie di patrona del plein air.

Eardley è spesso ritratto come un artista a due facce: metà urbano e metà rurale. Lo studio di Urban Eardley si trovava nel cuore di una baraccopoli di Glasgow sovraffollata e malsana. Per le strade secondarie di Rottenrow, ha spinto il cavalletto in una carrozzina, disegnando e dipingendo le case popolari e i bambini che li chiamavano a casa. Rural Eardley era un pittore all'aperto per tutte le stagioni nel remoto villaggio di pescatori di Catterline nell'Aberdeenshire. Il suo cottage aveva un pavimento di terra, senza elettricità o acqua corrente, con quaranta tele abbandonate inchiodate sotto il tetto per aiutare a tenere fuori la pioggia. Una pioggia gloriosa si riversò nella vita pittorica di Eardley, tuttavia, insieme al vento e alla neve ea qualsiasi altra cosa il Mare del Nord gettasse verso il suo cavalletto, trattenuto frequentemente da corde e ancora. La vernice divenne tempo e il tempo divenne vernice. Anche i due Eardley, credo, si sono dissanguati l'uno nell'altro. Rottenrow e Catterline avevano molto in comune; comunità piccole, povere, affiatate, che vivono sotto estrema pressione.

Le lettere di Eardley da Catterline formano un mosaico dei suoi impegni con gli elementi: “Tra le bufere di neve è stato proprio quello che volevo per la mia pittura – che ho stupidamente immaginato di poter correre fuori e dentro con la mia tela. Sai che lavoro è stato allestire quella tela sul retro della casa. Beh, l'ho avuto 3 o 4 volte da fare e disfare nonostante la burrasca". Per lo più queste lettere erano alla sua cara amica, Audrey Walker, le cui reminiscenze di prima mano di Eardley "che dipinge fuori in condizioni atmosferiche spaventose" sono supportate dalla sua documentazione fotografica del pittore immerso nei campi estivi o di fronte ai tempestosi mari invernali. "Avvolta nel suo mondo" era il modo in cui Walker descriveva la donna nel suo mirino, trasmettendo abilmente la pienezza dell'immersione di Eardley in tutto ciò che dipingeva.       

Sono nato all'ospedale di Rottenrow, cinque anni dopo la morte di Eardley, i miei genitori avevano lasciato il Donegal negli anni '1950. La strada di Glasgow su cui incombeva l'ospedale era uno dei luoghi di lavoro preferiti da Eardley, e dalle sue finestre era uno spettacolo familiare. Eardley ha trascorso così tanto tempo in piedi per strada a disegnare che l'azione costante e intensa di guardare il soggetto e poi il foglio ha causato gravi problemi alla schiena, costringendola a indossare un collare chirurgico. Questa città scomparsa, preservata da Eardley, ha salutato i miei genitori ultraterreni quando sono arrivati ​​per unirsi a una comunità di lavoratori migranti del Donegal, stabilita nei quartieri popolari di Glasgow dall'inizio del ventesimo secolo. Esistono tali legami tra i due luoghi che da bambino pensavo che il fiume Clyde scorresse da Glasgow a Donegal. Glasgow era permeata di un'estetica di sinistra, promossa dall'artista polacco rifugiato Josef Herman, nel cui studio Eardley ha trovato ispirazione e amicizia. Io stesso ero un socialista prima di potermi allacciare i lacci delle scarpe.

A Donegal, abbiamo la fortuna di avere due Eardley in mostra al pubblico. Entrambi fanno parte della Collezione Derek Hill presso la Glebe House and Gallery. Hill è stato uno dei primi ammiratori, facendo acquisti significativi e scrivendo un tributo a Eardley per la rivista Apollo nel 1964. Per diverse estati, i Glebe mi hanno invitato a tenere seminari plein air nei loro magnifici giardini. Mentre incoraggio i pittori ad immergersi più profondamente nell'esperienza di essere vivi in ​​questo momento in questo luogo, sono spesso consapevole della presenza di Eardley. Lei è vicina.

Secondo Virginia Woolf, “i grandi poeti non muoiono; sono presenze continue; hanno solo bisogno dell'opportunità di camminare in mezzo a noi nella carne”. In questo spirito, trascuro il fatto che Joan Eardley morì alla giovane età di 42 anni, le sue ceneri sparse sulla riva di Catterline. Ormai è viva da cento estati. E ho poche difficoltà a immaginare un viandante che si nasconde in casa da una doccia, tra cento estati da oggi. Si ritroverà davanti a un selvaggio paesaggio marino di Eardley, stupita dal fatto che questo artista morto da tempo sia vivo in modo così corroborante.

Cornelius Browne è un residente del Donegal artista.