Critica | Richard Mosse, "In arrivo e griglia (Moria)"

Butler Gallery, Kilkenny, 11 giugno – 29 agosto 2021

Richard Mosse, Griglia (Moria), 2017; immagine per gentile concessione dell'artista, Jack Shainman Gallery e carlier | gebauer. Richard Mosse, Griglia (Moria), 2017; immagine per gentile concessione dell'artista, Jack Shainman Gallery e carlier | gebauer.

La galleria del maggiordomo accoglie i visitatori alla prima irlandese di due acclamate opere cinematografiche dell'artista di Kilkenny, Richard Mosse. Questa è una delle prime mostre principali da quando la galleria si è trasferita dal castello di Butler al suo sito recentemente rinnovato vicino al fiume. Entrambi i lavori descrivono in dettaglio il viaggio spesso fatale di rifugiati e migranti nell'Unione europea e le infrastrutture utilizzate lungo i suoi confini mediterranei. Griglia (Moria) (2017) si concentra su un particolare campo sull'isola greca di Lesbo. Da allora un incendio nel 2020 ha distrutto il campo, ma quattro anni fa Mosse si è impegnata a documentare la struttura e i suoi abitanti, producendo un'opera video di sei minuti e 16 canali, il cui movimento di scansione fornisce una breve panoramica di questo sito all'aperto e la sua zona circostante. Presentato come parte di 'Brightening Air/Coiscéim Coiligh' dell'Arts Council – una stagione di dieci giorni di esperienze artistiche in luoghi all'aperto – l'opera è stata visualizzata su un grande schermo, eretto all'esterno dell'edificio della galleria. Le operazioni meccaniche di ogni sezione divisa lavorano in tandem per illustrare un'immagine di prigionieri in attesa del loro rilascio. 

In arrivo (2014-17), che ha una durata di 52 minuti, si presenta all'interno come una grande proiezione a tre canali. Il video inizia con uno schermo centrale del trittico attivo e due schermi neri su entrambi i lati. In una stanza buia, il suono e il clima controllato rendono l'ambiente ospitale ma nervoso. C'è solo un lungo banco da cui osservare questo lavoro ma vedere è semplicemente l'atto di confermare e permettere di registrare ciò che si è sentito. Lo strappo del tessuto. Taglio. Respirazione. Lo schermo di sinistra si accende mentre l'intera estensione della visuale continua ad essere disegnata con i suoni. I resti scheletrici vengono rivelati prima che lo schermo diventi nero e la nostra attenzione sia nuovamente posta sullo schermo centrale. Un osso viene tagliato con una sega elettrica fino a quando non c'è un vero e proprio spruzzo di fluido nero reciso dal midollo del defunto. È giusto dire che l'unico modo per digerire questo tipo di contenuto visivo è attraverso la qualità quasi metaforica dell'attrezzatura tecnica, usata qui da Mosse per trasmettere quello che è tristemente un evento di routine di cui siamo entrambi consapevoli e ciechi. 

In un precedente progetto ambientato nel bacino africano del Congo, l'artista ha usato rossi, rosa e viola saturi per portare le milizie in guerra e le terre per le quali combattono in una sorta di ipervita. Dove i luoghi e le persone di L'Enclave (2013) ha acquisito le caratteristiche di una comunità colorata anche se travagliata, In arrivo offre un inquietante ritratto in bianco e nero, sempre utilizzando una fotocamera e una tecnologia di obiettivi di livello militare per mostrarci ciò che normalmente non possiamo vedere. Se le tribù armate congolesi di quella serie di grande successo sono apparse lontane dalla vita quotidiana qui in Europa, In arrivo si tratta di avvicinare la storia mostrandoci quanto ci siamo davvero vicini. In questo senso, segue una struttura narrativa semplice, ma dipende da quanto film guardi. Dall'autopsia si passa all'aria aperta delle strutture di detenzione, dove bambini e adulti vengono osservati giorno e notte mentre sfruttano al meglio le condizioni e le poche libertà che offrono. 

La fotocamera utilizzata per fornire queste immagini in bianco e nero illustra non la luce ma il calore e a volte stiamo guardando tutti e tre gli schermi, cosa che non è realmente possibile date le loro dimensioni e la loro vicinanza. In altre fasi, un solo schermo focalizza la nostra attenzione, e anche questo non è sempre facile, poiché il salvataggio in mare notturno è seguito dalla perdita di vite umane e dall'asprezza della sopravvivenza che prevale su qualsiasi considerazione estetica o morale. La luce screziata riscalda qualunque cosa tocchi, e i momenti di magica trascendenza sembrano a volte brillare mentre la luce e il calore si fondono, mettendo a fuoco la natura e la cultura dell'esistenza umana. Come spettatore, ciò che ti solleva ti tiene anche seduto; ma come ha detto altrove il compositore del film Ben Frost a proposito della sua produzione sonora spesso tesa, aspetterai a lungo che la base cada. In questo senso e in altri, le simpatie di questo lavoro forniscono la base per una critica alle cause principali della migrazione di massa e del contenimento delle persone, delineando semplicemente un'altra caratteristica accettata del complesso militare-industriale, da cui tutti attendiamo il rilascio.

Darren Caffrey è un artista e scrittore d'arte attualmente residente nel sud-est.