Critica | Sheila Rennick "Urla in muto"

Kevin Kavanagh Gallery, 6 maggio – 5 giugno 2021

Sheila Rennick, Estate 2020, 2020, olio su tela, 140 x 140 cm, (SR029), ; immagine per gentile concessione dell'artista e della Kevin Kavanagh Gallery. Sheila Rennick, Estate 2020, 2020, olio su tela, 140 x 140 cm, (SR029), ; immagine per gentile concessione dell'artista e della Kevin Kavanagh Gallery.

I laburisti britannici La recente ammissione del leader Keir Starmer secondo cui la sinistra tradizionale ha perso il contatto non riuscendo ad ascoltare e impegnarsi con la base sociale che afferma di rappresentare, la sua incapacità di analizzare e risolvere i malcontenti che hanno portato alla Brexit e il conseguente vuoto che la destra conservatrice ha spudoratamente e spietatamente sfruttato per guadagno politico, nutrendosi di pregiudizi e narrazioni prive di fondamento e alimentato da spazi digitali editoriali liberi, è stato ben documentato nel Regno Unito e altrove. Questo spazio tra le articolazioni inaudite delle esigenze di classe e l'assenza di vergogna come forza regolatrice e moderatrice all'interno della classe politica è venuto in mente come contesto per considerare la pratica della pittrice irlandese con sede nel Regno Unito Sheila Rennick e la sua recente mostra personale, ' Screaming on Mute' alla Kevin Kavanagh Gallery. 

I dipinti di Rennick si collocano comodamente all'interno di un lignaggio pittorico che contestualizza il macro socio-politico nelle micro macchinazioni e assurdità di uno specifico ambiente sociale che spazia da quello di Hogarth I progressi di un rastrello all'espressionismo di Weimar e, più recentemente, a pittori come l'aristocrazia brizzolata di Genieve Figgis. Sebbene, a differenza di Figgis, poiché Rennick diventa nativo nella giungla post-Brexit, è più probabile che i suoi personaggi siano vestiti con scarpe da ginnastica che con diademi. In tono, la visione del mondo di Rennick resiste al pugno; tuttavia, non sono nemmeno eccessivamente intrisi di empatia, sentimento o compassione. Lo sguardo di Rennick si avvicina a un impassibile stupore su dove ci troviamo.

Molti pittori hanno sperimentato la sfida di negoziare un campo che ha il peso di una lunga coda storica, quindi mentre ci sono alcune allusioni classiche nel suo uso di supporti di tondo e figure rubenesche, nella loro costruzione materiale i dipinti di Rennick non sembrano eccessivamente legati alla tradizione vincoli formali relativi al colore, all'accuratezza del disegno o alla composizione. Non ci sono regole da imparare e poi infrangere qui, forse perché non sono mai esistite. L'applicazione della vernice costruisce strati dal sottile e vivace sotto la pittura a uno spesso impasto fresco. Come colorista, la sua tavolozza tende ai blu polvere pastello, agli arancioni colorati e ai rosa non modulati che vengono ghiacciati man mano che il dipinto progredisce, come una canzone degli ABBA in cui la corsa melodica dello zucchero può addolcire il mal di denti lirico che si nasconde sotto la superficie. Questi valori di produzione istintivi e non filtrati si sentono interamente integrati con il significato e il tono delle narrazioni.

Laddove le narrazioni settecentesche di Hogarth sono caratterizzate dal loro tono morale e redentore, i protagonisti dei drammi delle soap opera di Rennick sono provocatoriamente del ventunesimo secolo nel loro sconfinato mondo non giudicante e non ci sono archi morali evidenti o viaggi eroici. Il tessuto connettivo per gli attori in questo teatro dell'assurdo è l'era digitale degli accordi di lavoro misti, dei collegamenti con Tinder e dell'autostima di Instagram. Nel Lavorare da casa (2020), la proverbiale "carrozzina nel corridoio" sta strisciando sul pavimento di una cucina-sala da pranzo, dove la pratica del lavoro pandemico e la domesticità si fondono in un cocktail travolgente, alimentato da vino e cibo da asporto. Nel Zero vantaggi (2020), uno sterile ufficio open space, due dipendenti di sesso maschile si impegnano in un gioco di cavalli mentre fanno gesti verso una donna isolata con sfumature di una cultura del lavoro tossica dominata dagli uomini. Nel Estate 2020 (2020), un aereo precipita in mare, testimoniato dai bagnanti a cavallo di un unicorno gonfiabile e accanto agli asciugamani Guinness, solo per emergere comicamente dall'altra parte della composizione. 

In e tra questi psicodrammi c'è un serraglio di animali sia domestici che esotici - volpi, fenicotteri, scimmie, cani, balene e pony - i quali testimoniano spassionatamente le debolezze e le assurdità in gioco e sono concepibilmente più saggi e più consapevoli dei loro controparti umane. Gli emoji abbondano come opzione preferita di stenografia emotiva. Preso al valore nominale, questo potrebbe sembrare un cupo realismo da lavello da cucina, ma i dipinti sono consegnati con un vivace senso di divertimento e umorismo. Ogni dipinto ha una chiara proposta narrativa ma lascia abbastanza spazio laterale agli spettatori per trarre le proprie conclusioni.

Forse questi caratteri sono cifre per una società capitalista occidentale che teoricamente è strutturata per soddisfare tutti i desideri umani. Cosa succede quando nulla viene negato o inaccessibile? I personaggi nei dipinti di Rennick apparentemente popolano un mondo di abbondanza capitalista composto da vacanze al sole, gratificazione digitale istantanea e cultura del lavoro flessibile e supportata. Eppure persiste un pervasivo senso di vacuità e mancanza di nutrimento per cui, come le classi ignorate e inascoltate di Starmer, vale la pena non tacere.

Colin Martin è un artista e capo della RHA School.