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MATT PACKER INTERVISTE ROUZBEH RASHIDI, FONDATORE DELLA SOCIETÀ DEL FILM SPERIMENTALE.

'Luminous Void: Twenty Years of Experimental Film Society', veduta dell'installazione, Project Arts Centre; fotografia di Rouzbeh Rashidi, per gentile concessione degli artisti e del Project Arts Centre. 'Luminous Void: Twenty Years of Experimental Film Society', veduta dell'installazione, Project Arts Centre; fotografia di Rouzbeh Rashidi, per gentile concessione degli artisti e del Project Arts Centre.

Matt Packer: La Experimental Film Society (EFS) è stata fondata a Teheran, quattro anni prima del tuo trasferimento a Dublino. In che misura questi diversi contesti hanno alterato la tua visione di EFS? 

Rouzbeh Rashidi: Nel 2000 ho fondato la Experimental Film Society. Ho fatto film in Iran fino al 2004 e poi mi sono trasferito in Irlanda. Durante le mie avventure cinematografiche in Iran, organizzavo proiezioni private di nuovi lavori (i miei film e film di altri) per amici e colleghi. Durante quel periodo, mi sono reso conto che non potevi aspettarti alcun supporto da festival cinematografici o agenzie governative. Se vuoi sopravvivere, devi creare la cultura di cui vuoi far parte e costruirla da zero. Naturalmente, non è un lavoro individuale, quindi era necessario un collettivo di film sperimentali per raggiungere questo obiettivo. Quando sono arrivato a Dublino, ho continuato a fare film. Col passare del tempo, sono entrato in contatto con registi che la pensavano allo stesso modo in Irlanda e EFS ha iniziato a crescere di nuovo. Pur essendo un'entità internazionale, bisogna ammettere che il Medio Oriente e l'Irlanda costituiscono i due poli geografici definiti di EFS. Arrivato in Irlanda, mi sono trovato in una situazione simile a quella che avevo vissuto in Iran: la storia del cinema irlandese può vantare alcune figure di rilievo nel cinema sperimentale, ma non c'è mai stata una tradizione sostanziale di cinema alternativo. Non stava succedendo nulla con cui potevo relazionarmi o adattarmi come regista. Pertanto, creare la sicurezza e l'infrastruttura di EFS è stato l'unico modo per me di sopravvivere, sia come artista d'avanguardia che come immigrato allo stesso tempo.

MP: Una delle cose che mi interessa di EFS è il rapporto tra l''istituzione' di EFS ei suoi registi che la compongono. Sei stato molto attivo nello scrivere sul tuo lavoro, nei programmi di screening auto-organizzati e nella pubblicazione di antologie del catalogo EFS. C'è un "apparato" completo, autoproclamato e istituzionale che circonda il tuo lavoro di registi che sembra essere guidato da qualcosa di più della semplice pragmatica di promuovere e distribuire il tuo lavoro?

RR: Non sono uno scrittore; Sono solo un regista e nient'altro. Ma scrivo le mie idee per contestualizzare e supportare il mio lavoro. Trovo molto costruttivo creare una letteratura di idee su ciò che faccio. Tutti noi di EFS siamo impegnati nell'arte del cinema e siamo prima di tutto registi. Ma siamo anche animati dalla passione per la storia del cinema; i nostri film interagiscono costantemente con, incorporano o ingeriscono la storia del cinema direttamente o indirettamente in una storia d'amore creativa e misteriosa. Pertanto, è diventata necessaria una piattaforma per discuterne.

Dopo più di due decenni di produzione e proiezione di film, sono arrivato alla conclusione che ho bisogno di spiegarmi in termini critici per sopravvivere come artista. E per 'sopravvivere' intendo continuare a fare e proiettare film. EFS si è organicamente creata una nicchia sotterranea, ma il tipo di lavoro che produce è ancora fragile ed emergente, per quanto riguarda la sua visibilità. Per molto tempo ho sentito che il lavoro doveva parlare da solo, ma ho visto che le discussioni franche e, se necessario, controverse intorno ad esso hanno avuto solo risultati positivi. Per questo ho deciso di scrivere sistematicamente quello che faccio nei miei film, cosa penso del cinema in generale e come mi sento nei confronti del lavoro degli altri.

MP: Storicamente, si è discusso molto sulle definizioni di cinema, film, video, che a loro volta sono state incanalate rispettivamente attraverso i discorsi separati del film e dell'arte visiva. Non sono sicuro di voler provare questi argomenti qui, ma penso che sia interessante che tu stia attualmente presentando il lavoro di EFS all'interno di un contesto espositivo di arti visive al Project Arts Centre. Fino a che punto sei interessato a queste diverse condizioni di presentazione – la mostra, la proiezione ecc. – in termini di come 'recitano' l'opera stessa? 

RR: Per me come regista, la cosa più importante è confutare il fatto sostenuto da molti, che l'invenzione del cinema è ormai pienamente formata e completa. Di conseguenza, non ho mai creduto che il cinema esistesse solo nelle proiezioni e nelle presentazioni tradizionali come nei teatri. Allo stesso tempo, non ho mai accettato che il materiale cinematografico presentato in un contesto espositivo di arti visive tradisse il loro DNA cinematografico. Sono sempre interessato a scoprire e scoprire come un progetto cinematografico possa abitare uno spazio. Tutto dipende da come presenti, armi, giustapponi e orchestra i tuoi progetti. Ogni film che io abbia mai realizzato è iniziato come una narrazione a trama esauriente nella sua fase primordiale. Nel momento in cui è stato reso, filtrato e materializzato attraverso di me, aveva perso la sua forma, il contesto e persino lo scopo originali. Ciò che rimane è un antico manufatto inspiegabile sotto forma di apparizione - un eolite con il libero arbitrio di lanciare un incantesimo - un'esperienza rituale per il pubblico progettata dal regista. Quindi, cerco sempre uno spazio tradizionale o non tradizionale per presentare queste opere, purché mi impegni nell'idea stessa di 'cinema'. 

MP: Vorrei passare al tuo lavoro cinematografico, in particolare al tuo "Progetto Homo Sapiens" (2011-in corso), che è una sorta di vasta "compilazione" di brevi pezzi video. È un progetto mastodontico, sia in termini di portata che di impegno. Mi interessa il modo in cui 'HSP' rende il corpo umano con una certa elasticità, sia come soggetto ambivalente dell'obiettivo, sia nell'atto dello spettatore – un impegno che può sembrare solo parziale e insignificante di fronte al totalità del lavoro. 

RR: Forse se fornissi alcune delle ragioni per cui ho deciso di creare il 'Progetto Homo Sapiens', in qualche modo risponderei alla tua domanda. Ho iniziato ponendo una domanda fondamentale e tuttavia semplice: qual è la nozione e l'esistenza del cinema nel 21° secolo? La forma, a mio avviso, è la parte più essenziale e vitale del cinema. Quando concepisci una forma unica, allora la narrativa (e credo che tutto il cinema sia in una certa misura narrativa), il dramma o la storia possono essere articolati con essa. Poi ho capito che avevo bisogno di un sistema che mi offrisse la possibilità di impegnarmi con il cinema a livello tecnico, come sperimentare diversi formati di fotocamere, obiettivi, filtri e apparecchi. Volevo anche eliminare il nome, l'identità e persino lo scopo di ogni puntata senza avere la pressione di metterli nella circolazione della proiezione e della distribuzione. Questa agenda forse era correlata alla mia continua comprensione esistenziale dell'immigrazione. I film che si fanno non sono altro che le ombre e le luci ossessionanti dei film che si sono visti in passato. Non esiste un film originale, tranne i primissimi dei pionieri del medium. Pertanto ho deciso di rendere tutti i miei esperimenti attraverso il prisma della fantascienza e del cinema horror, perché sono il fondamento della mia educazione come cinefilo e scoperta del mezzo. 

Infine, volevo creare un progetto di cui mi sarei dimenticato immediatamente sul posto, anche durante il processo di realizzazione. A causa dell'enorme tasso di produzione del lavoro, non ricordo di averne fatto molto. Ciò che questa amnesia non ha inghiottito sembra esistere in un ricordo artificiale, come impiantato nella mia mente da qualcun altro a mia insaputa. L'intero progetto sembra così alieno e distante. Ho sempre sognato di avere una vita cinematografica sotterranea segreta nel mio lavoro, come una metaforica dipendenza segreta. Se i miei lungometraggi possono essere visti come un lavoro quotidiano per guadagnarsi da vivere, ho creato "Homo Sapiens Project" come una vita notturna privata per alimentare la mia dipendenza dal cinema. Non servono a nulla e potrei vivere comodamente senza di loro. L'enorme volume di puntate di questa serie rende impossibile per il pubblico guardarle tutte, ma ho ancora intenzione di continuare a realizzarle. 

Matt Packer è il direttore di Eva International.

eva.ie

Rouzbeh Rashidi è una regista iraniana-irlandese e fondatrice della Experimental Film Society.

rouzbehrashidi.com

La mostra, "Luminous Void: Twenty Years of Experimental Film Society", si è tenuta al Project Arts Center dal 13 maggio al 25 giugno. Alla fine del 2020 è stato lanciato anche un libro con lo stesso nome, che può essere ordinato sul sito web di EFS. 

projectartscentre.ie