Il Nord è Adesso

JOANNE LAWS INTERVISTE AI MEMBRI DEL COLLETTIVO D'ARTE DI BELFAST, ARRAY.

Collettivo di array, Pride, 2019; fotografia di Laura O'Connor, courtesy Array e Tate Press Office. Collettivo di array, Pride, 2019; fotografia di Laura O'Connor, courtesy Array e Tate Press Office.

Joanne Laws: Siamo stati entusiasti di sapere che Array è stato nominato per il Turner Prize di quest'anno, insieme ad altri quattro collettivi d'arte con sede nel Regno Unito. Hai un'idea del lavoro che ha portato alla tua nomina? 

Emma Campbell: Mi sembra ancora molto strano quando le persone si congratulano con noi! Per quanto abbiamo capito dai giurati quest'anno, stavano specificamente cercando di guardare ai collettivi artistici che avevano in qualche modo mantenuto una versione della loro pratica durante il blocco, forse attorno a questioni di coesione comunitaria. Hanno anche menzionato il 'Jerwood Collaborate!' mostra che abbiamo fatto a Londra, ma ad essere onesti, la nostra presenza sui social media sembra essere stata una parte importante di essa. Ci è stato anche chiesto di fare un video per AN, perché avevano una serie speciale sugli artisti e il cambiamento sociale, menzionata dai giurati. 

Clodagh Lavelle: Normalmente le nomination si basano su una mostra che è stata fatta in precedenza, ma poiché nessuna galleria era veramente aperta l'anno scorso, si è concentrata su gruppi che stavano ancora visibilmente cercando di lavorare insieme in isolamento. Abbiamo creato video insieme, fatto lavoro online e mantenuto vivo quel senso di comunità durante le serate di compleanno e gli Zoom travestiti come la proiezione QFT dell'Opera DUP, ad esempio.

JL: Qual è stata la ragione per la creazione originaria del collettivo Array? Avevi dei principi fondanti, in termini di identità collettiva, o come potresti definire un discorso o costruire comunità per la tua pratica collaborativa?

EC: All'inizio è successo in modo organico, perché ci sono molte sovrapposizioni tra amicizia, pratica artistica e pratica comunitaria, ma anche perché eravamo tutti agli stessi raduni e proteste. Non era come se stessimo entrando in un'altra comunità per parlare a nome di qualcun altro; tutti noi siamo stati in qualche modo direttamente colpiti dalle cose per cui stavamo protestando, come il matrimonio egualitario e il diritto all'aborto. Un paio di persone di Array gestivano una bancarella di attivisti, mentre altri facevano cose con Outburst e Pride, ma è stato solo quando ci è stato chiesto di fare la mostra Jerwood a Londra che abbiamo iniziato a formalizzare il nostro lavoro. 

CL: Per lo spettacolo di Jerwood, ci siamo resi conto che eravamo un collettivo, piuttosto che solo 11 persone che si impegnavano molto. Non abbiamo parlato dei nostri valori prima perché erano impliciti in qualche modo, ma abbiamo scritto una dichiarazione per la mostra di Jerwood e organizzato un simposio con "regole della casa" che ha delineato il rispetto reciproco e il divertimento, mentre parlando di alcuni problemi seri. Ci occupiamo di ospitalità e attivismo e karaoke e cibo e balli e recitazione!

JL: La situazione politica nell'Irlanda del Nord è centrale per i tuoi progetti, che spesso prendono la forma di processioni pubbliche, raduni e attivismo materiale su questioni come i diritti riproduttivi o il matrimonio egualitario. Qual è il ruolo dell'arte nel dare visibilità a conversazioni nazionali come queste? 

EC: Penso che l'arte sia stata davvero al centro della campagna per il diritto all'aborto in particolare. Penso che ciò che funziona davvero bene nelle proteste siano questo tipo di motivi ripetitivi – come il maglione di Leanne Dunne, per esempio – con cui le persone possono identificarsi molto facilmente, come parte di una comunità più ampia. Gli artisti possono anche portare un po' più di riflessione e sfumature nelle conversazioni su questioni a volte difficili. Poiché questi problemi sono così seri e traumatici per molte persone, è bello poter avere qualcosa che possa alleggerire un po' il carico con un po' di senso dell'umorismo. Penso che il colore e lo spettacolo siano davvero fondamentali. È stato importante per i movimenti sociali per centinaia di anni, quando si pensa agli striscioni dei sindacati o delle suffragette, alla ribellione irlandese e così via. Tuttavia, nessuno di noi si illude che sia l'arte a fare il cambiamento. Siamo molto consapevoli di essere una piccola parte di movimenti molto più grandi, dove stanno succedendo molte cose. 

JL: Molti dei membri di Array hanno esperienza in spazi guidati da artisti, in particolare come ex direttori di Catalyst Arts a Belfast. Questo approccio artistico e fai da te ha plasmato i tuoi metodi di lavoro? 

EC: Nessuno di noi è stato coinvolto con Catalyst, ma altri lo hanno fatto. Gli incarichi di amministratore non retribuiti possono renderli inaccessibili per alcuni, ma altri hanno acquisito una buona intuizione ed esperienza. Gli Array sono abbastanza attenti da non assumere un lavoro che ci spingerebbe oltre le nostre ragionevoli capacità come gruppo. Abbiamo già preso la decisione di rifiutare il lavoro in passato, solo perché pensavamo di non poterlo accettare, dal momento che potrebbe non essere positivo per la salute mentale di tutti o altro. Molti di noi sono coinvolti in organizzazioni di attivisti comunitari, alcuni lavorano con i giovani, molti di noi lavorano con Household e questo tipo di cose informa ciò che facciamo.

CL: E la cultura sta decisamente cambiando, poiché stiamo diventando più consapevoli degli artisti che lavorano gratuitamente. Il modello di scambio di lavoro dei tempi passati - "Ti aiuterò, tu mi dai una mano" - è diminuito poiché abbiamo più impegni di vita, case, figli, ecc. Ci può essere un sacco di burn-out nelle arti, soprattutto all'interno di quel modello di lavoro e limita anche chi può prendervi parte. L'intera faccenda di Turner è un grosso problema, ed è stata una sorpresa. Una delle cose che abbiamo per questo progetto è un thread di messaggi sulla cura di sé e sulla salute mentale, nel caso qualcuno lo trovi troppo opprimente, in modo che possiamo essere lì per sostenerci a vicenda.

EC: Siamo molto chiari l'uno con l'altro che non ci aspettiamo che tutti ci mettano sempre il 100%. Questa è una delle gioie di avere 11 di noi. Le persone hanno lavori di più giorni e responsabilità di cura, quindi è molto importante trovare una sistemazione per questo e assicurarsi che nessuno si senta troppo sotto pressione. C'è anche qualcosa nella sicurezza di stare con la tua gente – il tipo di persone a cui non ti senti di doverti spiegare tutto il tempo. 

JL: Vale la pena considerare la dinamica dell'amicizia – che, storicamente, ha sostenuto tutti i tipi di cooperative, collettivi e progetti guidati da artisti. Mentre la collaborazione artistica, il supporto tra pari e il lavoro condiviso sono tutti elementi centrali nel processo di rendere le cose pubbliche, è l'amicizia e il desiderio di collettività - le feste, i pasti condivisi e gli interessi comuni - che permette a queste cose di durare. Siete tutti buoni amici?

CL: Penso che sia assolutamente fondamentale. Godiamo della reciproca compagnia e abbiamo un profondo amore e rispetto per l'altro. A causa della cultura del fare tutto per niente, potresti facilmente rinunciare a tutto, se ti guidassi a vicenda. Beviamo insieme, balliamo insieme, ci piace accenderci l'un l'altro e trovare idee e tutto ciò è sicuramente radicato nell'amicizia e nella cura l'uno dell'altro – questo è più importante di ogni altra cosa. Sì, le nostre carriere come artisti sono importanti per noi, ma le nostre relazioni e il nostro amore reciproco sono fondamentali. 

EC: E penso che si estenda anche oltre gli 11 di noi in Array. Non ci limitiamo ad elevare il lavoro degli altri; vogliamo anche condividere con gli altri nostri amici della comunità e attirare l'attenzione su altre persone e portarle a bordo. C'è qualcosa di veramente accogliente nella comunità artistica di Belfast. È davvero piccolo e di supporto e generalmente c'è un senso di cameratismo e anche di trascinarsi l'un l'altro attraverso una merda terribile, non solo lo sfondo culturale dell'essere nel nord, ma anche ciò di cui parlava Clodagh - questa idea di essere strumentalizzato per il tuo lavoro come un artista e la precarietà dei nostri spazi. Anche a un livello base, Array è stato la mia custodia dei bambini in alcune occasioni; abbiamo attraversato molti eventi della vita insieme ed è bello avere la nostra famiglia artistica. 

Array Collective è un gruppo di singoli artisti radicati a Belfast, che si uniscono per creare azioni collaborative in risposta alle questioni socio-politiche che interessano l'Irlanda del Nord. 

arraystudiosbelfast.com

La mostra Turner Prize si terrà presso la Herbert Art Gallery and Museum di Coventry dal 29 settembre 2021 al 12 gennaio 2022, come parte delle celebrazioni della UK City of Culture 2021. Il vincitore sarà annunciato il 1° dicembre 2021 durante una cerimonia di premiazione alla Coventry Cathedral trasmessa dalla BBC.

theherbert.org