Profil Ahli | Mengupas Batu

Laporan Orla O'Byrne dari residensi ukiran batu di Itali Utara.

Orla O'Byrne , Tangan di atas batu, 2021; gambar ihsan artis. Orla O'Byrne , Tangan di atas batu, 2021; gambar ihsan artis.

Ia adalah yang terakhir Isnin Julai 2021. Saya bersama tujuh yang lain di taman cerah Campo dell'Altissimo Summer School di kampung kecil Azzano di Itali Utara. Kami sedang mendengar dengan teliti arahan pengukir dan pengukir batu berpengalaman, Sven Rünger. Kami diabaikan di hampir setiap sisi oleh Apuan Alps - banjaran gunung berkapur yang, baru semalam, saya cuba mengambil gambar dari tempat duduk kapal terbang saya semasa menghampiri Pisa. 

Batu marmar kami (yang belum disentuh) berasal dari pergunungan itu di suatu tempat. Telah diterangkan kepada kita bahawa batu-batu ini adalah bahan buangan, dibuang dari kuari yang telah aktif di rantau ini sejak pemerintahan Augustus, lebih 2,000 tahun yang lalu. Terdahulu, kami dibawa ke sungai Serra yang sangat kering, jauh ke bawah gunung, dan ditugaskan untuk mencari batu untuk diukir. Ia adalah a  pengalaman aneh untuk memilih jalan melalui timbunan batu putih yang indah, mencari satu yang akan menonjol kepada saya dalam beberapa cara. 

Semua batu sungai ini telah membentuk sejenis kerak luar; lapisan yang kelihatan berliang yang membentuk kulit pelindung di antara unsur-unsur luaran dan struktur halus kristal marmar di dalamnya. Kembali ke Campo, arahan pertama telah diberikan dan kami bersedia untuk mengambil alatan kami dan menangani peringkat awal membuang kulit luar yang keras itu. Sven menyebutnya "mengupas batu."

Di atas tanah, sisa putih dan berdebu dari kelas minggu lalu mengelilingi kami seperti entiti hantu. Saya tertarik dengan habuk itu. Latihan studio saya sendiri sering memerlukan penciptaan salji kecil kalsium karbonat yang serupa. Selama bertahun-tahun saya telah melukis dalam kapur. Kapur dan marmar berkongsi formula kimia yang sama: CaCO3. Di mana kapur mempunyai kesan sementara pada dunia, marmar mencadangkan kekal. Kapur murah, marmar mahal. Kapur itu ringan, marmar itu berat.  

Saya dengan cepat mendapati bahawa mengupas batu sungai tidak seperti mengupas oren. Terdapat keganasan pada proses yang bergema melalui badan saya. Keluli pada keluli tukul melawan pahat adalah arrhythmic dan menggelegar. Serpihan berbahaya menembak ke arah muka saya dan mengeluarkan cermin mata saya. “Inilah bahagian yang menyeronokkan”, kata jiran terdekat saya dan pengukir berpengalaman: “Luangkan semua kekecewaan anda – ia adalah sejenis terapi!” Saya tidak merasakan kegembiraannya. Saya berasa dipukul, seolah-olah saya menyerap pukulan ini. Mereka kekal dalam sistem saya selama beberapa hari. Menjelang hari ketiga, perasaan yang paling teruk telah meninggalkan saya. Saya mendapati bahawa batu itu lebih lembut dan kurang tahan di bawah kulitnya dan mengukir sesuatu mula kelihatan seperti kemungkinan untuk kali pertama. 

Retakan muncul: sedikit kecacatan pada batu yang perlu diselesaikan dengan pukulan yang lebih berat. Apabila retakan itu tidak ada lagi, batu saya ditinggalkan dengan rongga yang betul-betul sesuai dengan pangkal tapak tangan kiri saya. Meletakkan tangan saya ke dalamnya menenangkan dan terasa aneh. Saya menghabiskan sepanjang minggu mengukir kesan tapak tangan dan hujung jari saya ke dalam batu. Semakin saya yakin dengan niat saya, semakin banyak guli itu kelihatan lembut - rasanya seolah-olah saya boleh mengikisnya dengan sudu. 

Bahagian dalam batu saya berwarna kelabu gelap sedikit, yang menyerlahkan bayang pada lekukan yang saya buat. Selepas seminggu ada pembentangan kerja kami kepada perhimpunan kecil artis tempatan dan penyokong Campo. Saya bercakap tentang ketertarikan saya dengan bahan, keganasan ukiran yang tidak dijangka, dan respons saya terhadapnya. Saya memaklumkan bahawa sentuhan dibenarkan, dan hampir semua orang bersandar untuk mencuba karya saya, mengalami cara lembut memasuki batu, merasai keserasian kulit mereka dengan guli dan merasai perbezaan antara bentuk tangan saya dan tangan mereka. . 

Orla O'Byrne ialah seorang artis yang berpangkalan di Cork yang kini mendaftar di MA dalam Seni & Proses di MTU Crawford College of Art & Design (CCAD). Perjalanan penyelidikan O'Byrne ke wilayah kuari marmar di Itali Utara dibiayai melalui Valerie Bursari Pembangunan Gleeson 2020.