Tentoonstellingsprofiel | Verhalen die vorm krijgen

Darren Caffrey overweegt de huidige tentoonstellingen in VISUAL Carlow.

Tom dePaor, 'ik zie de aarde', 2022, installatieoverzicht, VISUEEL; foto door Ros Kavanagh, met dank aan de kunstenaar, de Irish Architecture Foundation en VISUAL. Tom dePaor, 'ik zie de aarde', 2022, installatieoverzicht, VISUEEL; foto door Ros Kavanagh, met dank aan de kunstenaar, de Irish Architecture Foundation en VISUAL.

Drie dynamische installaties doorgaan bij VISUAL, Carlow, tot 22 mei. 'i see Earth' is een cumulatieve tentoonstelling van werken van de beroemde Ierse architect Tom dePaor. Als we terugkijken op enkele van de gevierde projecten van dePaor in de afgelopen drie decennia, zien we zijn manier van creatieve oplossingen en exacte waardering voor detail. Met een catalogus die de stijlvolle en functionele Pálás Cinema in Galway omvat, en meer tijdelijke opdrachten, zoals zijn turfbrikettenstructuur voor het Ierse paviljoen op de 12e Internationale Architectuurbiënnale in Venetië, de begeleidende film van kunstenaar en langdurige medewerker, Peter Maybury , is een rijke bron. Over er zijn (2022) reflecteert terug op notitieboekjes, foto's en beelden van dePaor in actie, terwijl vier rotsblokken, voorzien als zitplaatsen, stapstenen suggereren. Zowel de film als de stoelen voelen natuurlijk aan, waarbij inhoud en context elk zijn aangepast aan de vorm en het karakter van dePaors werk.

Een epische en meeslepende multimedia-installatie bezet de grote zaal, met Nathalie Weadick van de Irish Architecture Foundation die een selectie van dePaors werken herconfigureert. Twee grootschalige videoprojecties spelen op tegenoverliggende muren terwijl een diorama van draadframestructuren rechtop hangt of staat, in de geprojecteerde beelden snijdt en deze kleine vormen slechts gedeeltelijk zichtbaar maakt. Elk zou zijn gemodelleerd naar het traditionele blauw-witte Willow Pattern-motief voor keramiek, hoewel deze referentie misschien meer een uitgangspunt is. De met de hand geschilderde afwerking is perfect vervuld, maar binnen deze verschuivende atmosferische setting kan de bekende oosterse illustratie niet volledig worden vertaald. Geblokkeerde ramen zorgen ervoor dat het enige consistente licht afkomstig is van twee neonblauwe dwarsbalken die in het midden van de ruimte zijn opgehangen. Dit maakt dePaors aquarellen moeilijk te waarderen, terwijl het prozagedicht dat aan de muur is vastgemaakt en de hele ruimte doorloopt, wordt versterkt door de enscenering. Getrokken uit de radio-uitwisselingen van een Sovjet-kosmonaut die de atmosfeer van de aarde opnieuw binnengaat, vorige volgende (2022) levert een pulserend first-person verhaal. Toen hem werd gevraagd wat hij kon zien vanuit zijn ruimtevaartuig, antwoordde Yuri Gagarin: "ik zie de aarde" - zijn woorden zijn hier uitgewerkt om een ​​bovennatuurlijk maar niet minder menselijk verhaal te vormen over interacties met de ruimte.

In de aangrenzende galerij, ondersteund door een permanente buitenwaterpartij, wordt het werk van Christopher Steenson gepresenteerd onder de titel 'Soft Rains Will Come' - een meteorologische voorspelling die wordt ondersteund door foto's van moerassen en afwisselend overstroomde landschappen. Elk van deze ingelijste prints hangt tegenover een opstelling van twaalf transistorradio's, waardoor een ruimtelijke geluidsinstallatie ontstaat die live kortegolfradio en veldopnames combineert om een ​​live-uitzending binnen de galerieruimte uit te zenden. 

Vragen over hoe we landschap en technologie tegenkomen, komen hier aan bod - evenals onze relatie met het ontvangen en onderscheiden van informatie over actieve netwerken. Wanneer een vrouwelijke stem in de mix komt, speculerend over de oorzaken van een catastrofe, lijkt de stem zelfbewuster dan de fictie veronderstelt. Dit aspect dat het orakel biedt, onderscheidt zich van het gebabbel van gevonden opnames en benadrukt het werk als een vorm van verhalen vertellen. Door het incidentele als een kenmerk van het gedenkwaardige te gebruiken, communiceert de radio-uitzending effectief de apocalyps vanaf een relatief veilige afstand, alsof het al heeft plaatsgevonden. Verwijzend naar entropie en mislukte digitale communicatie, vraagt ​​Steenson zich af wat veroudering betekent in de context van terugkerende verandering. Zijn gebruik van de camera om een ​​contemplatieve blik te delen, instrueert ons ook om opnieuw te kijken terwijl we ons verwonderen over deze Lovecraftiaanse beelden van Ierse moerassen. 

Er zit meer fantasie en mythos in Honderd Stappen (2020), een filminstallatie van Bárbara Wagner en Benjamin de Burca, in co-opdracht van VISUAL en Manifesta 13. De eenkanaalsfilm en het bedrukte tapijt werden voor het eerst vertoond in Marseille in 2020. Na de Ierse première op VISUAL, Honderd Stappen zal de komende 18 maanden op tournee gaan naar locaties in het hele land. De film van 30 minuten, uitgevoerd op twee locaties en gepresenteerd als twee afzonderlijke maar corresponderende hoofdstukken, is verdeeld over historische gebouwen in Ierland en Frankrijk - een zeventiende-eeuws Anglo-Iers koloniaal landhuis en een negentiende-eeuws herenhuis in Marseille - beide open voor het publiek als musea voor decoratieve kunst.

De film begint met een auto die buiten stopt. Een man en een jong meisje gaan het huis binnen voor een rondleiding, voordat het meisje, zich losmakend uit de greep van de man, naar buiten glijdt voor een wandeling. Al snel vindt ze een miniatuur poppenhuis en een bed waar ze slaapt om te dromen, de camera trekt ons naar binnen door de snaren van een staande harp. Doorheen de kamers van beide huizen ontpoppen bezoekers zich als performers. In Marseille, waar mannen aan een tafel kaartspelen voordat ze hun drums ter hand nemen, wordt verwezen naar de beroemde schilderijen van kaartspelers van Paul Cézanne, maar er is ook een specifiek muzikaal erfgoed dat door elke eurocentrische omlijsting heen loopt. Wanneer we in een gang een eenzame danseres ontmoeten die met ritme en doelgerichtheid stapt, wordt het duidelijk dat de interpretatie van deze ruimtes gaat over levende herinnering, zelfs als eerdere verhalen aanwezig blijven.

Binnen de muren van elke fraai bewaard gebleven museale setting tokkelen en kronkelen culturele tradities zich een weg door gedeelde koloniale realiteiten en bieden ze wortels die, hoewel van voorbijgaande aard, even zo niet meer ingeburgerd zijn. Gepresenteerd naast de documentairereeks van Bob Quinn, van Atlantis – voor het eerst uitgezonden in Ierland in 1984 en het poneren van verbanden tussen Noord-Afrikaanse en Keltische culturen door middel van volkspraktijken zoals zang en dans – Honderd Stappen voegt alleen maar toe aan het verhaal.

Darren Caffrey is een kunstenaar, woont en werkt in Kilkenny.