Kritikk | Conor McFeely "Mariner"

St Augustine's Old Graveyard, Derry; Permanent lysinstallasjon

Conor McFeely, 'Mariner', 2021, installasjonsvisning. Art Arcadia på St Augustine's Heritage Site, alle fotografier av Paola Bernardelli, med tillatelse fra Art Arcadia. Conor McFeely, 'Mariner', 2021, installasjonsvisning. Art Arcadia på St Augustine's Heritage Site, alle fotografier av Paola Bernardelli, med tillatelse fra Art Arcadia.

Conor McFeelys "Mariner" er en permanent lysinstallasjon i den gamle kirkegården til Derrys historiske St. Augustines kirke. Det offentlige kunstverket ble bestilt av Art Arcadia, en kunstnerdrevet residensorganisasjon som tilbyr lokale og internasjonale kunstnerresidenser, hvis lokaler ligger innenfor St Augustine's Heritage Site.¹ 

Tretten sylindriske hvite LED-rør er installert på hele eiendommen, blant gravsteinene. De er programmert til å forsvinne sekvensielt fra solnedgang til midnatt, ettersom et lys ser ut til å bevege seg på en skrå kurs til spredte koordinater. Tittelen, "Mariner", refererer til NASAs Mariner-program, en serie interplanetariske robotsonder sendt for å utforske og gå i bane rundt planeter i nærheten mellom 1962 og 1973, navngitt som sådan for å fremkalle ånden til nautisk utforskning av det ukjente.

LED-rørene er installert på bakken parallelt med forskjellige gravsteiner, med henvisning til den "skulpturelle tilstedeværelsen og historien" til monumentene. En betrakter ser først og fremst verket fra utsiden av kirkegården, fra Derrys bymurer, gjennom et svart jerngjerde, og dets visuelle gitter segmenterer verket. Lysene til 'Mariner' er knapt synlige i dagslyset, og vokser deretter i dominans når natten faller på, det blekkaktige mørket avbrytes av varmt opplyste geometriske kanter. Lysene reflekteres og forvrenges på steinoverflater, og fremhever en sterk forskjell mellom de storslåtte, utsmykkede monumentene av polert stein, og de værslitte, forrevne ansiktene til ydmykere graver, og provoserer refleksjon ikke bare over mangfoldet av livet som har endt her, men på måten sosiale posisjoner er avgrenset selv i døden.

'Mariner' ble opprinnelig installert i september 2021 og har siden blitt en del av en serie med den nyere 'Mariner II', en utvikling på den tidligere installasjonen. Forestillingen om 'Mariner' som et eldre verk som har blitt erstattet – kronologisk eller kunstnerisk – av utviklingen i kunstnerens praksis, bringer tankene til det nylig utplasserte romteleskopet James Webb, hvis uttrykte formål er å i ettertid observere historien til universet gjennom lysets medium. 

Romteleskoper fungerer ikke ved å se avstand på vår planetariske skala, men heller ved å observere lysspektrene som sendes ut og lukkes av fjerne objekter i universet. Fjerne lysutslipp må reise et stort interstellart rom for å kunne observeres av oss, noe som betyr at JWST ikke observerer lys som sendes ut i sanntid, men snarere lys sendt ut for evigheter siden, som først nå når oss. Lyset til 'Mariner', som reiser mellom gravsteinene, kan sees som referanse til tid, eller snarere en idé om tid som et observerbart objekt.

Denne intensjonaliteten, denne tilslutningen til rommets fysiske logikk, fremmer en bevissthet om sammenhenger både bokstavelige og symbolske, og inviterer seerne til å se på de mulige forbindelsene mellom kirkegården og den større byen. Plasseringen av "Mariner" er en kobling av lokal og nasjonal historie. St Augustine's Church ligger foran Derrys bymurer på stedet for Colmcilles (Saint Columbas) første kjente kloster i Irland; stedet er oversett av Apprentice Boys of Derry Memorial Hall, og rett overfor den nå tomme sokkelen til Governor Walker-statuen, ødelagt av en IRA-bombe i 1973. De omreisende lysene som beveger seg rundt i rommet er symbolsk på linje med historiens knutepunkt. funnet i alle retninger.

Fra der jeg står, er det ene lyset på linje med en høy stein i den sørvestlige kanten av stedet. Hvis jeg ser utover, omtrent hundre meter oppover bymuren, kan jeg se et spøkelse reise seg fra hjørnet; en ruvende tilsynekomst av khaki-grønne rektangler, boltet horisontalt rundt en søyle. Det er et vakttårn fra den britiske hæren, demontert i 2005. I dag er det historiske skilt, grupper på fotturer og antikke kanoner som stikker gjennom skyggene, med folk drapert over pistolløpene som tar selfies – men jeg kan fortsatt se it der. Teorien om tid som en fysisk tilstedeværelse – av lys på en reise – får meg til å revurdere naturen til dette minnet jeg har. Det er som om lyset som spratt fra vakttårnet inn i øynene mine fortsatt er på reise, og skaper en mental topografi som er personlig for meg, lagt over den som deles med alle andre.

Kevin Burns er en kunstner og forfatter basert i Derry.

Merknader:

¹ Conor McFeely vil ta et opphold ved Art Arcadia i juli. Utstillingen hans åpner i St Augustine's Old Schoolhouse 29. juli (fortsetter fra 2. til 6. august).