Utstillingsprofil | Svart hjerte på flukt

Clare Scott reflekterer over "jenter jenter jenter" på Lismore Castle Arts.

Installasjonsvisning, 'jenter jenter jenter' [LR]: Petra Collins, Uten tittel, 2016, to innrammede fotografier, 87x87 cm; Dorothy Cross, Stilettos, 1994, sko, kuskinn, kusmokker, Samling av J & M Donnelly; fotografi av Jed Niezgoda, med tillatelse fra kunstnerne og Lismore Castle Arts. Installasjonsvisning, 'jenter jenter jenter' [LR]: Petra Collins, Uten tittel, 2016, to innrammede fotografier, 87x87 cm; Dorothy Cross, Stilettos, 1994, sko, kuskinn, kusmokker, Samling av J & M Donnelly; fotografi av Jed Niezgoda, med tillatelse fra kunstnerne og Lismore Castle Arts.

Selv om noen av vi unngår alle unntatt de mest utilitaristiske motene – i frykt for å utløse flashbacks av å bli stappet, hyle, inn i vår søndagsbeste for familiefotoshoots – blomstringen av hovne kjoler over bleke ben som spirer fra tykke støvler blant de hotpansede, falske solbrune jenter av nyere mote, er vanskelig å ignorere. Mye av denne merkelige blomstringen skyldes den spirende innflytelsen fra den irske designeren Simone Rocha, hvis kreasjoner reflekterer og undergraver femininitet, som via et sprukket tivolispeil. Det vil si at spenningene som går gjennom Rochas design, delvis hentet fra kunstverkene hun har valgt for «jenter, jenter, jenter», vil kunne relateres selv til de som ikke har noen interesse for «jentegreier».

Rocha har samlet denne gjengen av kvinnelige artister – unge og gamle, kjente og nye, levende og døde – for å skape rom for nye samtaler. Showet er primært maleri og fotografi, noe skulptur og ett videoverk, det er ingen store avvik fra det formelle. I stedet hviler utstillingen på kvaliteten på kunstverkene og den plettfrie presentasjonen som inneholder en eventuell dialog. 

Maleriene – figurative, naive, instinktive – folie til de fotografiske stykkene, hvorav mange er svart-hvitt, er i utgangspunktet de mest slående verkene. Sophie Barbers Den største sangen en sangfugl noensinne har sunget (2019-20) skildrer tvilling-, langbenet, rosa telthus på tykk, svart impasto, det hengende lerretet lapper det skinnende gulvet. Det er det største verket på utstilling og, ustrukket, det som mest åpenbart tester grenser. Den holdes i sjakk av lenken til Sharna Osborne's Uten tittel danser, et fotografi av en uskarp, roterende overkropp, etterfølgende kruseduller av rosa lys som blekt ekko de vaklende teltbena i den andre enden av den hvelvede salen. En annen fyrlinje går fra Barber's Kim og Kanye av Juergen igjen (2021), en liten olje på utstoppet lerret som viser kyssestjernene – siden de ble svelget av det sorte hullet i Wests skumle forfølgelse – til Francescas Woodman's Selvportrett snakker med Vince, Providence, Rhode Island (1977), som viser kunstneren halvveis krypende, munnen hennes fastklemt med en gjenstand, en tannregulering som er gal eller dekorative, plastiske ord – slike ord du kan finne på en kake.

Noen mindre verk har lov til å våge seg fra veggen, om enn på en ryddig måte. To presentasjonsbokser inneholder arbeidet til den georgiske kunstneren Elene Chantladze – åtte malerier på ujevnt kuttet papir, papp eller stein, noen med tittelen i biro. Melankolien som stiger opp fra hennes drømmeaktige, uskarpe ansikter og store, redde øyne, forsterkes av de luftløse sakene. På veggen bortenfor, Iris Häusslers Tochter der Schwester Der Mutter (niece) (1999) flyter, en blomstret bluse fanget i en blokk med skitten voks, selv fanget i Perspex. Mindre en samtale, mer en delt kvelning. 

Malerier på mer tradisjonelle støtter får skravle fritt. I Genieve Figgis' makabre, morsomme Ovenpå nede (2021), en gruppe figurer med stekte egg-øyne gliser kjøttfullt over på Cassi Namoda's Sammenflettede tvillinger i myk blå dressing (2020), som har vagt kjente, mørke monobryn og små svarte støvler – den typen en tjener kan ha på seg. Til venstre for dem er Petra Collins sin Uten tittel (2016), et par innrammede fotografier. Det første bildet tvinger øyet til å tilpasse seg enda et sett tvillinger – jenter? sexdukker? De skjeer inn en stuestol på en klønete måte, med små føtter i hvite ankelsokker som svever over vannet som går rundt dem. I gapet mellom denne og andre del av Uten tittel, man gjør en rask sikk over til Dorothy Cross sitt par hårete, teated, stilettos (1994), innkapslet i sokkelbasert Perspex, før de zagger tilbake til Collins par kroppsløse føtter satt fast, surrealistisk og ufullstendig, i sko som sitter på et graffitert skrivebord. 

I det vinduløse øvre galleriet, en rad med Cindy Shermans selvportretter, Uten tittel (1976/2000), henger catty-corner med en rad med Roni Horn fotografiske nærbilder, Uten tittel (Vær) (2010-11). Der Sherman holder avstand (som vanlig), presses Horns anonyme hvite ansikt opp mot rammen. Den eneste fargen i rommet kommer fra en av Alina Szapocznikows triffid-aktige Skulptur Lampe X (1970), en munn på en lengtende stilk, tent innenfra. 

Sian Costello sin Ønskeselvportrett III (2020) viser to uskarpe små jenter, en i en hvit kjole, en annen uten hode. Malt på lerretspapir, de er litt revet og skitten – sengetid-versjoner av Costellos andre lille jente, Ønskeselvportrett II (2020), i det lysere hovedgalleriet. 

I tårnet venter Louise; Janus i skinnjakke (1968) dingler svart, mens Uten tittel (nr. 7) (1993) er pent arrangert på en tykk sokkel som overtrenger plassen. Sistnevnte består av to par glatte bronsearmer uten kropp, et monopollignende hus som stikker ut fra den ene. Ett par hender dekker det andre paret beskyttende. Hvis det blir sett på som en referanse til tradisjonelt ekteskap, et der en jente bare byttet ut en "pappa" med en annen, understreker det monstrøsen i overtredelsen representert av det taggete svarte hjertets frekke forsøk på å flykte.

Rochas upåklagelige kurasjon strekker seg til tittelen – "jenter jenter jenter" er en erting, en lagdelt legende. En bevisst unngåelse av den andre beskrivelsen av hunnen av arten, kan utstillingen også tas som referanse til ungdomstransformasjon, den historiske infantiliseringen av kvinnen, eller et ironisk nikk til hennes rolle som mannens leketøy.

Tilbake i hovedgalleriet er Luo Yang mager Jian San (2017), ser ut på oss med smale øyne mens hun lener seg på en markedsbod og suger på en sigarett. BH-en hennes er synlig gjennom det tynne materialet på den oransje toppen. Rundt henne henger rosa, røde og gule slaktede kadaver, hodeløse, avskårne eller i biter, spiddet på kroker. Gjenspeilet i blikket som utfordrer oss fra en bod pyntet med kroppsdeler, ligger en undergraving av moteindustriens objektivering av kvinnekroppen. Til tross for denne visceraliteten, utstillingens nøyaktig orkestrerte interaksjoner og urokkelige sofistikerte ekko, med vilje eller ikke, føltes den lange historien med forbud dypt i det vridende, kvinnelige hjertet.

Clare Scott er en kunstner og forfatter basert i County Waterford. 

clarescott.ie

Kuratert av Simone Rocha, 'jenter jenter jenter', fortsetter på Lismore Castle Arts til 30. oktober 2022. En katalog vil bli publisert i sommer til følge med utstillingen.

lismorecastlearts.ie