Coluna | O Rio Negro de si mesma

Gwen Burlington fala sobre o recente filme de Patrick Hough.

Patrick Hough, The Black River of Herself, 2021, vídeo 4K, som surround 5.1, 26:43 minutos; filme ainda cortesia do artista. Patrick Hough, The Black River of Herself, 2021, vídeo 4K, som surround 5.1, 26:43 minutos; filme ainda cortesia do artista.

Crescendo em Dublin, uma viagem ao Museu Nacional da Irlanda fazia parte do calendário escolar anual das aulas de arte. Torques de ouro ornamentados da Colina de Tara e prendedores de vestido da Idade do Bronze povoam as vitrines, mas a mais cativante das descobertas foram os corpos do pântano assustadoramente detalhados. Homem Clonycavan, descoberto em Ballivor, County Meath, sempre ficou comigo, principalmente devido ao seu penteado 'homem-coque' vermelho distintamente preservado, atado com gel de cabelo da Idade do Ferro. Estranhamente íntimo, quando você olha contra o seu invólucro de vidro, você pode ver os poros de sua pele em seus restos de couro. Um portal para nossa história, sua descoberta é uma cifra para uma existência anterior, sobre a qual só podemos especular. Este é o foco do filme de Patrick Hough, O Rio Negro de si mesma (2021) – turfeiras, descobertas e alegorias que falam tanto do passado quanto do futuro.

No filme de Hough, um arqueólogo resmungando escava um corpo de pântano, encontrado nas turfeiras de um local rural não revelado. Desenterrado de uma colheitadeira de turfa, ele ou ela jaz danificada, meio exposta; mas ao contrário dos corpos do pântano que jazem rígidos no Museu Nacional, Hough a traz à vida. Uma voz fora da tela narra suas preocupações, enquanto ela sutilmente estremece e lamenta sua exposição: “A atmosfera […] tem gosto de funeral”. O filme passa de cenas da escavação com leves brincadeiras entre o arqueólogo e o corpo do pântano – “Você parece fresco” – para vistas panorâmicas da paisagem em camadas de turfa, repletas de reflexões filosóficas sobre o estado do planeta: “Daqui eu Já vimos o recuo das geleiras. Esses dias de aquecimento rápido com ervas daninhas empurrando minha paleta...” A mulher do pântano torna-se um aviso sinistro do que está por vir; uma alegoria para o planeta: “Eu lhe dei uma condição: falta de ar intocada”. 

Imagens impressionantes das Ilhas Skellig compensam cenas estéreis da mulher do pântano em um scanner de tomografia computadorizada, sendo analisada em laboratório. Colônias de gansos-patola voam e pairam em torno de Little Skellig enquanto o mar se agita e se agita dramaticamente ao redor dele. O roteiro de Daisy Hildyard confere ao filme uma intensidade lírica enquanto ouvimos o lamento poético da mulher do pântano sobre o fim do clima e a natureza interconectada do ecossistema: “Todos nós herdamos sua ancestralidade”. A trilha sonora atmosférica em segundo plano neste segmento cria uma antecipação sinistra e tensora de um evento portentoso.

Nomeado após uma linha no poema de Seamus Heaney, O Homem Grauballe, o filme canaliza o 'ímpeto psíquico' que os corpos do pântano tinham para o poeta. Como imagem primordial, Hough emprega o corpo do pântano como um totem, usado para expressar um inconsciente coletivo, explorando a crença de que eles eram portais para o mundo espiritual. A turfeira, um personagem em si dentro do filme, desempenha um importante papel ecológico na reversão das mudanças climáticas aceleradas, críticas para a preservação da biodiversidade global. A exumação acidental do corpo do pântano através do corte de turfa libera emissões nocivas de carbono. “Todos nós sangramos carbono hoje em dia”, avisa a mulher do pântano. Hough confunde essa preocupação ecológica com o pântano como um espaço de história estratificada: “O pântano inunda minha mente com relações estranhas. Pessoas, ervas daninhas, seres microbianos, formas de vida primordiais nadam em meus pensamentos.”

Um aviso corporalizado, O Rio Negro de si mesma combina evocativamente rituais atávicos com preocupações urgentes para o nosso futuro imediato. Atuando como um prenúncio da morte ecológica, a narrativa deve ser lida como uma resposta à relutância da sociedade em se sintonizar com as necessidades do planeta. Dentro Um bilhão de antropocenos negros ou nenhum (University of Minnesota Press, 2019), Kathryn Yusoff quebra noções preconcebidas da divisão entre humanos e matéria inorgânica. A geologia é “sem sujeito (semelhante a uma coisa e inerte), enquanto a biologia está assegurada no reconhecimento do organismo (semelhante ao corpo e senciente)”. Em vez disso, ela narra “uma instanciação desumana que toca e extermina a carne humana e não humana […] Ela percorre os corpos de 1,000 milhões de células: sangra através da exposição aberta da toxicidade, suturando acumulações amortecidas através de muitas genealogias e geologias. ” Por meio desse corpo sensível do pântano, Hough nos pede para usar nossa ancestralidade antiga para forjar um futuro simbiótico.

Gwen Burlington é uma escritora que vive entre Wexford e Londres. 

The Black River of Herself foi recentemente exibido como parte de: aemi @ Cork International Film Festival, 'In the Long Now' (9 de novembro); Festival de Artes Visuais TULCA (18 de novembro); e na Northern Gallery for Contemporary Art, Sunderland (15 de outubro de 2021 – 9 de janeiro de 2022).