Coluna | A tarefa de Sísifo

Rod Stoneman discute uma exposição recente no NUI Galway, apresentando o trabalho de estudantes de doutorado baseados na prática do Burren College of Art.

Tanya de Paor, Spinning a Yarn, 2021, still do filme; imagem cortesia do artista e Burren College of Art. Tanya de Paor, Spinning a Yarn, 2021, still do filme; imagem cortesia do artista e Burren College of Art.

“Uma digressão constante para um ponto fixo” – Rose Hobart.¹

Condução para o NUI Galway Art Gallery, preparando-se para fazer as observações de abertura no lançamento de uma exposição em 12 de março de 2020, recebi um telefonema inesperado: “Volte – o evento e a exposição estão cancelados; a universidade está em bloqueio total.” Um momento dramático, pois a abertura planejada para 'The Sisyphean Task' coincidiu com o dia agora fatídico em que escolas, faculdades e universidades em toda a Irlanda fecharam suas portas em resposta à pandemia de Covid-19 em rápida escalada. 

Havia uma longa passagem onde as obras de arte jaziam em silêncio e escuridão em uma galeria subterrânea trancada, como o túmulo interno de uma pirâmide egípcia. Finalmente, a exposição emergiu novamente por duas semanas, de 15 a 26 de novembro de 2021, ainda um tempo de contínua incerteza. 

Um grupo de estudantes do Burren College of Art, trabalhando em doutorados baseados na prática, propôs 'The Sisyphean Task' como título de sua exposição. Isso se refere à luta repetida para empurrar uma imensa rocha morro acima, conectando-a com as erráticas no Burren – enormes pedregulhos de granito descartados na superfície do pavimento cárstico pela última Idade do Gelo, há mais de 10,000 anos. A escolha desse termo também denota o trabalho solitário de desenvolver pesquisas por meio da prática artística – encontrar formas, criar significados, desenvolver uma investigação e assim por diante. 

O mito grego foi originalmente invocado por Albert Camus quando escreveu O Mito de Sísifo em 1942, durante outro período sombrio da história europeia. Desiludido, mas ciente dos limites da racionalidade, ele respondeu à questão do absurdo da existência com a aceitação da condição humana em seus próprios termos: revolta, liberdade e paixão. Camus concluiu: “A própria luta pelas alturas é suficiente para encher o coração de um homem. É preciso imaginar Sísifo feliz.”

Uma época depois, o mito de Sísifo é utilizado pelos quatro artistas muito diferentes, atualmente estudando no Burren College of Art. O brilho translúcido da pintura em seda de Qi Chen transpõe as tradições chinesas de retratos históricos para um contexto irlandês; uma multiplicidade de pessoas de diferentes origens retribuem o olhar dos espectadores com uma tranquila segurança em seus rostos compostos, incluindo um semblante com a inscrição: “Somos todos 'o outro' em algum lugar”. Este trabalho se conecta obliquamente com os retratos de Kelly Klaasmeyer e histórias escritas de amigos – fragmentos de narrativas que vão desde encontros dramáticos com mortes violentas nas guerras dos Bálcãs, até uma mulher grávida escapando de um acidente de carro. As pinturas e os textos são apresentados na moldura doméstica de cadeiras macias e mesas de livros, uma sala de estar articulando o próprio espaço expositivo.

As explorações de Tanya de Paor sugerem uma estética para abordar a cultura do consumo em relação à crise ecológica. Um desenho suspenso em Perspex e um fio de lã, desenhado no vídeo, Girando um fio, comece o trabalho de desfazer, desatar, desatar, soltar e desembaraçar suposições, talvez reafirmando a conexão de todas as coisas vivas. O quarto artista, Robbie E. Lawrence, explora a psicologia da morte, propondo uma imagem poderosa em tinta a óleo, um guardanapo de renda cobrindo as cavidades cegas de um crânio humano, um véu para que você não possa ver, 2019 – um memento mori, como Camus propôs: “Concordar com a morte. A partir daí, tudo é possível.” 

Tomadas em conjunto, essas obras de arte podem ser vistas emergindo desses tempos sem precedentes, ainda em busca de significado e esperança em uma paisagem incerta. O retorno à tarefa da arte é renovar as condições de invenção e intervenção. Envolve uma determinação para alcançar alguma forma de otimismo e esperança, com esforço e para ser repetida, repetidas vezes.

Rod Stoneman era um deputado Editor comissionado no Channel 4 na década de 1980, CEO do Irish Film Board na década de 1990 e professor emérito do NUIG, após a criação da Huston School of Film & Digital Media. É autor de vários documentários e livros.

notas:

¹Rose Hobart, Uma digressão constante para um ponto fixo, (Metuchen NJ/Londres: Scarecrow Press, 1994)