Critique | Abigail O'Brien 'Justice - Never Enough'

Galeria Highlanes (externa), 4 de setembro - 15 de outubro de 2021

Abigail O'Brien, Harvey, 2021, Aston Martin Volante, dimensões variáveis, vista da instalação, antiga Igreja Metodista, Laurence Street; fotografia cortesia do artista e da Galeria Highlanes. Abigail O'Brien, Harvey, 2021, Aston Martin Volante, dimensões variáveis, vista da instalação, antiga Igreja Metodista, Laurence Street; fotografia cortesia do artista e da Galeria Highlanes.

Solo de Abigail O'Brien exposição, 'Justice - Never Enough', fazia parte do programa da Highlanes Gallery para o Drogheda Arts Festival 2021. Instalada em uma antiga igreja Metodista, do outro lado da rua da galeria principal, esta exposição compreende 12 obras fotográficas e uma instalação escultural acompanhada por uma música gravada. 'Justice - Never Enough', conclui um projeto de 15 anos em que a artista explorou o gênero através das quatro Virtudes Cardeais - Prudência, Temperança, Fortitude e por último, Justiça.

Este corpo de trabalho gira em um coquetel de frases de James Bond, o carro Aston Martin e o movimento MeToo, com Harvey Weinstein literalmente no centro do espaço. A peça escultural central é a carcaça de um Aston Martin Volante, que provavelmente viveu durante os anos 2000. Elevada por uma modesta plataforma sobre rodas, a obra é intitulada Harvey, 2021. Podemos garantir que o carro sofreu um acidente porque raramente um carro desse calibre acabaria sendo jogado fora; o para-brisa quebrado e o airbag esvaziado confirmam os últimos dias deste objeto de luxo.

Os andares superiores reformados (do que originalmente era uma igreja de teto alto) pairam sobre os parâmetros da escultura de O'Brien. Uma lacuna celestial nos andares superiores dá a impressão de que o carro caiu do céu ou está prestes a subir. De qualquer forma, como a conhecemos, o carro está morto. É cercado por imagens que retratam o que foi feito para ser - um carro conversível rápido e nítido que faz uma forte referência ao agente secreto fictício e mulherengo, James Bond. As paredes são generosamente povoadas com trabalhos fotográficos de tamanhos iguais. Quase no hiperreal, cada fotografia mostra o Aston Martin em seu pré-estado, bem antes de sua morte. Partes e seções de máquinas perfeitas preenchem as composições, cada quadro ecoando a pintura e o acabamento polido de carros luxuosos. Cor, brilho e forma exagerados trazem a interpretação pornográfica ao alcance. 

Assistir a um monitoramento tão próximo da produção me faz pensar em Tacita Dean Kodak (2006). O filme em loop de Dean da produção de filmes em preto e branco na fábrica da Kodak na França difere em conceito, mas potencialmente compartilha a observação próxima e fascinada das etapas para produzir o que é tipicamente visível apenas após a conclusão, com um esforço para capturar o que é redundante em relevância ou em uso.

O título de cada fotografia, que também são citações de filmes de James Bond, aparece em algum lugar da imagem. Vê-se misoginia disfarçada de charme, mau humor apresentado como sagacidade e, acima de tudo, masculinidade tóxica e desenfreada que continua a percorrer salas de estar e cinemas repetidamente.

Um carro, exibido fora de estrada, estático e escultural, tem um impacto inegável. É curioso que uma forma tão implacável possa funcionar tão bem quanto uma escultura. Os carros de luxo ficam em casa quando em exibição e, com isso, têm um conjunto distinto de associações com riqueza e poder. De Chris Burden Porsche com Meteorito (2013) vem à mente, um trabalho que capacita e expande um carro de luxo vintage ainda mais ao pesá-lo contra um meteorito. Geralmente, um veículo familiar que exige observação em vez de uso pode efetivamente definir o cenário para um reexame, re-imaginação ou, mais diretamente, uma indulgência na metáfora.

Aqui, temos metáfora multiplicando metáfora. O trabalho escultórico, Harvey, cortada de um lado, teia de aranha e provavelmente roubada de suas partes valiosas restantes, parece monstruosa, assim como morta. Uma música em loop constante, Justiça - nunca o suficiente por James O'Neil de Bitches and Wolves, explosões de seus arredores imediatos. A música preenche o espaço para combinar o que parece ser uma mistura de beleza e desgraça. O que transparece é a afirmação frustrada de privação de justiça para vítimas de estupro, abuso sexual, assédio, agressão, violência e tráfico.

Esta exposição oferece múltiplas facetas do Aston Martin, que mantém uma riqueza e flutuabilidade. Pode-se alternar entre ficar maravilhado com um carro em produção ou ser atingido por uma frase como “vista suas roupas e eu compro um pirulito para você”, enquanto um acidente persiste na sala. Portanto, a circulação de versões de uma coisa em particular é eficaz, mas a repetição do Aston Martin pode ser chocante. Começa e termina como uma metáfora que pode contornar uma oportunidade de desvendar as complexidades e os detalhes do problema que está abordando. Voz, símbolo e metáfora do homem tem a palavra. Isso é claramente intencional, mas as texturas de várias vozes são perdidas. Uma ausência que funciona é a falta de figuração. Apenas objetos são retratados visualmente e isso carrega o show. Isso abre espaço para uma espécie de botão de reset na identidade do Aston Martin. O carro está distribuído em vários estados: vulnerável, grávido e mórbido. Nunca revelado na íntegra, parece pronto para ser reformulado por um novo driver. Essa oferta choca no espaço da justiça, não o suficiente, mas fazendo barulho útil.

Jennie Taylor é uma escritora de arte que vive e trabalha em Dublin. 

jennietaylor.net