Crítica | Angela Gilmour e Beth Jones, 'Florestas Sombrias'

Pavilhão do Lord Mayor, Cork; 16 de março a 23 de abril de 2022

Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (primeiras florestas, 385 Ma Cairo, EUA), 2022, acrílico sobre painel de bétula FSC; fotografia de Angela Gilmour, cortesia do artista e Sample Studios no The Lord Mayor's Pavilion. Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (primeiras florestas, 385 Ma Cairo, EUA), 2022, acrílico sobre painel de bétula FSC; fotografia de Angela Gilmour, cortesia do artista e Sample Studios no The Lord Mayor's Pavilion.

O que é uma árvore? Esta é uma daquelas perguntas incrédulas que, ostensivamente, parecem ter uma resposta bastante direta; talvez algo como: coisas parecidas com plantas com troncos de madeira e folhas. Mas, como a maioria das perguntas que se apresentam como quase óbvias demais, a resposta está longe de ser simples. Acontece que muitos dos grupos de árvores mais antigos conhecidos, como o Cladoxylopsida (uma espécie extinta há cerca de 380 milhões de anos), na verdade não tinham folhas. 

Além disso, 'árvores' – ou o que normalmente classificamos como tal – não pertencem a um grupo monofilético tradicional. Isto é, os ancestrais comuns de muitas árvores são coisas que são não árvores – o bordo e a amoreira são dois desses exemplos. Isso é semelhante ao fenômeno mais conhecido de carcinização, que vê crustáceos evoluindo para formas semelhantes a caranguejos. Em uma instância de evolução convergente, diferentes grupos de plantas – em alguns casos, tanto geograficamente quanto temporalmente deslocados – continuam se transformando em árvores. Sim, as árvores existem, mas a categoria de 'árvore' pode ser pensada como uma abstração; um modelo teórico que fornece alguma aparência de ordem a uma rede de grande complexidade.

Pensar nas árvores como abstrações simbólicas é útil quando se considera a exposição 'Shadow Forests', da artista Angela Gilmour e da escritora Beth Jones, recentemente apresentada no The Lord Mayor's Pavilion em Cork. Porque embora seja sobre árvores – coisas que são tão onipresentes que são tidas como certas – a distinção aqui é que esses modelos estão extintos. As várias obras funcionam como 'máquinas do tempo' estéticas, oferecendo aos espectadores uma espécie de vislumbre momentâneo de um passado atávico. Assim como a ancestralidade complicada da categoria de 'árvore', as obras apresentadas articulam externamente outro tipo de ambiguidade institucional, valendo-se de genealogias expositivas, tanto dentro da galeria de arte quanto no museu de história natural. 

A exposição foi desenvolvida a partir de pesquisas de campo realizadas por Gilmour e Jones em diferentes locais que contêm fósseis de árvores de florestas antigas, incluindo as montanhas Catskill no estado de Nova York e Svalbard no norte do Ártico. As várias peças expostas – pinturas acrílicas, moldes de fósseis impressos em 3D, desenhos a tinta e vídeo – apresentam-se como resultados empíricos destes estudos, sendo os exemplos mais bem sucedidos aqueles que mais abertamente se inclinam para essa tendência.

As cinco pinturas aqui expostas canalizam a formalidade das paisagens românicas, onde, historicamente, a natureza se tornou o local de um sublime estético. O mais interessante deles, Furo através do tempo profundo (primeiras florestas – 383 Ma Gilboa, EUA) (2022), foge a esta tendência, adotando um comportamento quase kitsch, Sci-Fi, com a cena das extintas árvores Cladoxylopsida emolduradas claustrofobicamente por um poço que existe como um portal para uma época, tão insondavelmente distante da nossa que se torna impossível compreender adequadamente. Essa justaposição dissonante também pode ser observada nos delicados desenhos a tinta, que retratam várias espécies de árvores há muito extintas. 

Ao confrontar essas obras, lembro-me imediatamente do passado humano; entre os séculos XVII e XIX, as ilustrações botânicas abundavam em revistas dedicadas às ciências naturais. Ilustrações desenhadas à mão eventualmente deram lugar à fotografia, e assim pinturas como essas evocam automaticamente histórias pré-industriais, mas medidas em centenas de anos mais gerenciáveis, em vez de centenas de milhões.

A temática conceitual da mostra é a ideia de 'tempo profundo', que armou a humanidade com conhecimento científico de escalas de tempo que existiam além dos entendimentos temporais tradicionais. A vasta corrente da história humana registrada, abrangendo cerca de 5,500 anos, colapsa no desdobramento aparentemente infinito de uma cronologia terrestre que se estende para trás milhões, centenas de milhões e bilhões de anos. 

Como o vídeo funciona, Florestas das Sombras (2022) e Sonhar com árvores (2022) informam o espectador, os depósitos de carvão que foram fundamentais para iniciar e acelerar a revolução industrial – os precursores de nossas próprias sociedades de informação pós-industriais – se formaram ao longo de milhões de anos. Estamos prontos para retirá-los todos da Terra em menos de meio século. Quaisquer soluções para o problema da destruição ecológica são repletas de complexidades, mas talvez a motivação para encontrar um caminho a seguir seja uma compreensão substancial do passado profundo.

Laurence Counihan é um escritor e crítico irlandês-filipino que atualmente é candidato a doutorado e professor assistente no departamento de História da Arte da University College Cork.