Crítica | Aoife Shanahan 'OXYgen'

Galeria Fio Dourado; 3 de março a 20 de abril de 2022

[L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotograma exclusivo, impressão em gelatina de prata em tons de selênio; Grade nº 2, 2018, fotograma exclusivo, impressão em gelatina de prata em tons de selênio; e Grade nº 3, 2018, fotograma exclusivo, impressão em gelatina de prata em tons de selênio; fotografia por Simon Mills, imagem cortesia do artista e Golden Thread Gallery. [L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotograma exclusivo, impressão em gelatina de prata em tons de selênio; Grade nº 2, 2018, fotograma exclusivo, impressão em gelatina de prata em tons de selênio; e Grade nº 3, 2018, fotograma exclusivo, impressão em gelatina de prata em tons de selênio; fotografia por Simon Mills, imagem cortesia do artista e Golden Thread Gallery.

'OXYgen' no Golden Thread Gallery, Belfast, é uma exposição de trabalhos recentes do artista de Dublin, Aoife Shanahan. Revestindo o Espaço de Projetos da galeria, 14 impressões monocromáticas de gelatina de prata são organizadas como um par, dois grupos de três e uma sequência maior de seis. 

Joyce, Posição de largada 2e Posição de largada 3 (2018) de dimensões semelhantes, todos apresentam padrões semelhantes a grades. A princípio, parecem escombros de carvão – não de objetos naturais, mas de materiais industriais, tais são suas composições semi-regimentadas de elementos horizontais e verticais. Seu tratamento é uma reminiscência do efeito de limiar em software de manipulação de imagem, o forte contraste de preto e branco sugerindo superfícies elevadas em relevo. Em uma inspeção mais próxima, no entanto, Joyce, por exemplo, contém manchas e tons, texturas, linhas finas e partículas empoeiradas – como pó cortado em linhas com uma navalha. 

Posição de largada 2 é significativamente mais denso – lembrando um detalhe recortado de algum grande arranha-céu. Posição de largada 3 está menos ocupado e parece existir após o crescendo de eventos em Posição de largada 2. Joyce deve seu título à admissão de Shanahan de que quando ela “olha para esta peça por tempo suficiente, a silhueta de James Joyce com seu infame chapéu-coco sempre olha de volta”. Também experimento essa pareidolia à medida que progrido no show, encontrando ondas, vegetação, cogumelos, micélios, formações rochosas e galáxias, o que em muitos casos deve ser uma mistura de processos planejados e aleatórios. 

O título da exposição, 'OXYgen', é uma referência ao 'OxyContin', o medicamento opióide altamente viciante usado no tratamento da dor. Legalmente disponível mediante receita médica, também é um narcótico de rua comumente abusado, moído em pó e depois injetado ou cheirado. Shanahan manipula a droga em forma de pó – tanto seca quanto em suspensão, ao que parece – para criar uma série de fotogramas, uma forma de fotografia sem câmera iniciada por Man Ray, Moholy-Nagy e outros. 

Um segundo trio de obras são como cortes transversais de paisagens. A atividade concentra-se em torno de um fino vinco horizontal branco, onde o papel fotográfico deve ter sido dobrado para formar uma tenda, sobre a qual o pó narcótico foi jogado ou pingado antes de ser exposto – o título da série, 'Cascade', talvez uma pista desse processo . Os efeitos criados são altamente evocativos. Dentro Cascata de papel dobrado #17 (2019) e Cascata de papel dobrado #13 (2019), a linha branca no meio do caminho torna-se um chão de floresta com uma intensa explosão de atividade logo acima e abaixo do 'nível do solo'. Ele se estende simultaneamente para cima em direção ao dossel e ao subsolo profundo. 

In Cascata de papel dobrado #9 (2019) os pingos evaporados deixam rastros pulverulentos, formando minúsculos filamentos brancos, como hifas se aventurando na escuridão. Simultaneamente, lembro-me de fotografias aéreas noturnas, pontuadas por concentrações de luz elétrica em áreas construídas. Essa mudança de micro para macro também é vista em outras partes do show, desde a detalhada série 'Waves' até os redemoinhos e formações de galáxias de Cósmico #1 e Cósmico #2.

As obras das séries 'Seascape' e 'Waves' são organizadas de pequeno para grande e novamente pequeno. Dentro Seascape #4 (2018), as ondas batem contra formações rochosas, encharcando-as em riachos de espuma e enviando spray para o ar. Dentro Seascape #6 (2018) as ondas se chocam com uma paisagem sulcada em flutuação sísmica, como duas forças em luta em alguma era geológica distante. Lembro-me da série 'Matrix of Movement' de Tracy Hill, na qual o artista manipula dados de tecnologia geomática comercial para criar paisagens monocromáticas imersivas. Dentro Ondas #1 e Ondas #2, formas semelhantes a fungos colonizam todo o espaço disponível, criando redes de brânquias, fendas e saliências; eles também se assemelham a formações de areia enrugada ou tecido sob um microscópio. Mais duas 'Seascapes' complete esta sequência absorvente, na qual escala e detalhes surgem e posteriormente diminuem – uma metáfora talvez para a corrida eufórica do estimulante e a inevitável queda. 

De acordo com o texto da galeria, as obras são uma tentativa de destacar como a abstração pode ser usada como uma “maneira eficaz de falar […] sobre as questões que envolvem o vício” e “questões em torno da representação fotográfica”. Shanahan, que é formado em farmácia, se envolveu intensamente com um meio incomum, cuja história é repleta de corrupção e vício em massa devido ao marketing agressivo de seus fabricantes Purdue Pharma, de propriedade da bilionária família Sackler. Esta não é a primeira ocasião em que a fotografia e a grande indústria farmacêutica colidem. Nan Goldin – ela mesma uma viciada em OxyContin em recuperação – por meio de seu grupo ativista PAIN (Prescription Addiction Intervention Now) enfrentou a família Sackler diretamente, realizando protestos nas principais instituições de arte que se beneficiaram de suas doações filantrópicas. Isso levou o Metropolitan Museum de Nova York, Tate Britain e Tate Modern a remover placas com o nome da família. No entanto, essas considerações à parte, as obras de Shanahan alcançam uma beleza austera e misteriosa por si só. 

Jonathan Brennan é um artista baseado em Belfast.