Crítica | Gerry Blake 'Home Place'

Galeria Municipal, dlr Lexicon; 25 de março a 3 de junho de 2022

Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografia; cortesia do artista e Galeria Municipal, dlr Lexicon. Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografia; cortesia do artista e Galeria Municipal, dlr Lexicon.

Exposição de Gerry Blake, 'Home Place', na Galeria Municipal, dlr Lexicon apresenta uma série de retratos fotográficos de pessoas nas suas casas e uma série separada de edifícios devolutos, desenvolvidos pelo artista ao longo dos últimos três anos, enquanto viajava pela Irlanda. Nesse contexto, a fotografia desempenha o duplo papel de contar histórias e documentar. Os trabalhos são intitulados após o primeiro nome de cada sujeito, o que tende a adicionar calor e uma sensação pessoal às imagens já íntimas. 

A maioria das etiquetas de parede são citações diretas do assunto do retrato; vozes individuais descrevem como eles conseguiram sua casa, ou por que vivem neste lugar em particular. A linguagem direta e de conversação é aplicada em todo o livro, descrevendo a vida em chalés, ônibus convertidos, barcos e casas compartilhadas. O espaço da galeria tem uma qualidade narrativa, carregando uma gama de micromundos, criados pela intenção inabalável de cada sujeito em ganhar autonomia, espaço pessoal e dignidade. As obras no espaço principal são todas do mesmo tamanho e colocadas à mesma distância, o que de alguma forma enfatiza ainda mais as histórias distintas. Uma parede divisória mostra um trabalho fotográfico sem moldura do que parece ser uma casa abandonada atrás de uma cerca de madeira, com uma grande casa vitoriana abandonada do outro lado.

Apresentando na série é uma fotografia, intitulada Kamla, que é o orgulhoso proprietário de uma casa em Cork. Flores vivas e cuidadas e o estilo pessoal do sujeito contribuem para uma atmosfera poderosa da vida doméstica. A peça Cian retrata um novo proprietário de um barco, que ele navegou da Inglaterra para a Irlanda. Ele está totalmente imerso no interior do barco, a luz natural o iluminando, ao mesmo tempo em que destaca sua persistência em fazer uma casa. Eoin está sentado do lado de fora de sua nova casa. Sua pose confirma que ele está confortável com o processo de renovação, cercado de ferramentas e texturas férteis e desmoronadas. 

Angela é um retrato de uma mulher em sua cozinha cheia de luz, que ecoa a composição do retrato fotográfico contemplativo de Jackie Nickerson, Seamus Heaney (1932-2013), Poeta, Dramaturgo, Tradutor, Prêmio Nobel (2007), alojado na coleção National Gallery of Ireland. A luz é uniforme, aproveitando um bálsamo de paz conquistada e ininterrupta. Courtney mostra uma mulher sentada nos degraus de um ônibus reformado no qual ela mora há um ano. Ela descreve a logística de fazer sua casa acontecer e a liberdade que isso lhe dá. Parece significativo que ela esteja sentada nos degraus de uma maneira que alguém se sentaria em uma varanda ou varanda externa de uma casa. A foto Jin mostra o sujeito posando com sua bicicleta do lado de fora da casa. Ele descreve como alugar com muitos outros adultos ainda é caro, mas é tão bom quanto possível. Ter sua bicicleta à mão sugere um desejo de independência.

Os pedaços David e Lois apresentar pai e filha lado a lado em fotografias separadas; ambos os assuntos são fotografados dentro do ônibus. A gravadora descreve com um sentimento de necessidade como David dirigiu o ônibus até seu local e trabalhou nele para torná-lo habitável. Ele diz: “Tem fogão, camas, banheiro de compostagem e uma pia que leva água de um barril do lado de fora”. Ambas as imagens são preenchidas com muitos objetos, prateleiras, teias de aranha e luz suave, que contam uma história de calor familiar. David está olhando para baixo, pensativo e contente, mas há vestígios de um peso sobre ele. Lois está olhando para cima, vestindo um top brilhante, emoldurado por um fundo de coisas aconchegantes, como cacau, uma chaleira, fogão, cafeteira e pano de algodão.

No fundo da galeria, um subespaço menor exibe outro conjunto de imagens, uniformes em escala e curadoria. 'Empty Houses' é uma grade de fotografias de prédios vazios em toda a Irlanda. Tendo passado por representações calorosas, honestas, difíceis e divertidas de pessoas em suas casas, esta parte do show confronta o espectador com uma austeridade de prédios abandonados e desabitados. Das 16 peças, alguns prédios foram queimados, outros abandonados, e há casas recentemente desocupadas. Tem-se um portão aberto, significando o que veio antes ou mais pertinentemente, o que deveria ser. O silêncio que paira sobre essas imagens compartilha a sensibilidade das articulações do artista britânico George Shaw sobre o subúrbio da tarde. Em comparação com as pinturas de Shaw de casas suburbanas vazias, a fotografia de Blake é pura documentação de edifícios estáticos e negligenciados como coisas inatas, sua quietude diante de uma permanência agourenta. 

Em certo sentido, 'Home Place' sofre em sua simplicidade; não aborda as complexidades da crise habitacional, mas vai ao cerne da questão. 'Empty Houses' apresenta inegáveis ​​usos indevidos de terras e recursos que falham em nutrir nossas relações com os edifícios. No geral, a exposição estabelece sua própria lógica familiar, pela qual edifícios e pessoas se informam e se protegem. 

Jennie Taylor é uma escritora de arte que vive e trabalha em Dublin.

jennietaylor.net