Crítica | 'Mente, Corpo e Alma Queer'

Galeria Nacional da Irlanda, 30 de julho a 17 de outubro de 2021

Beth Stallard, Us, fotografia e reflexões gravadas, 2019; imagem © o artista, cortesia do artista e da Galeria Nacional da Irlanda. Beth Stallard, Us, fotografia e reflexões gravadas, 2019; imagem © o artista, cortesia do artista e da Galeria Nacional da Irlanda.

Para quem está sintonizado com a paisagem cultural da Irlanda ultimamente, tem sido difícil perder o volume de exposições temáticas queer em circulação. O que quer que tenha inspirado este despertar cultural, é revigorante ver que isso não se limitou aos centros urbanos, com uma série de exposições coletivas instigantes sendo apresentadas em todo o país, incluindo 'I Am What I Am' do Ballina Art Centre, com curadoria de Sinéad Keogh e 'Queer As You Are' da Galeria Luan. No entanto, não são apenas galerias públicas; outras instituições e museus também estão respondendo a esse zeitgeist cultural. Exemplos recentes notáveis ​​incluem 'Living with Pride', uma exposição de fotografias da coleção de Christopher Robson no National Photographic Archive; 'Cork Queeros: Retratos de uma Comunidade' da Biblioteca Municipal de Cork do Arquivo LGBT de Cork; enquanto a IMMA virou uma lente queer para sua coleção permanente com a exposição atual, 'The Narrow Gate of the Here-and-Now: Queer Embodiment'.

Se alguém tivesse previsto que exposições temáticas queer fossem tão comuns, certamente não poderia ter imaginado a National Gallery of Ireland (NGI) se tornando o local de uma investigação ambiciosa e exploratória sobre a cultura e representação queer contemporâneas. No entanto, a oferta deste ano do Projeto Apollo da galeria, 'Queer Mind, Body and Soul' no Millenium Wing Studio, é um afastamento radical da programação tradicionalmente conservadora da NGI.  

O corpo de trabalho apresentado – que incorpora escultura, palavra falada, dança, pintura, colagem, desenho, fotografia, aminação e bordado – foi desenvolvido por 16 jovens como parte da iniciativa Gaisce 'LikeMinded'. Esta iniciativa reúne LGBTQIA+, pessoas não conformes de gênero e seus aliados, para fornecer uma rede de apoio de pares, permitindo que trabalhem de forma colaborativa para realizar todo o seu potencial na participação no Prêmio do Presidente. 

A mostra contraria as tendências de muitas outras galerias resistindo a uma abordagem retrospectiva; em vez disso, é orientado pelos participantes a produzir reflexões progressivas e contemporâneas sobre a sociedade. O grupo de jovens de 16 a 20 anos trabalhou com a artista Shireen Shortt para desenvolver um trabalho que eles sentiram que refletiria sua própria identidade e experiências como pessoas LGBTQIA+. Ao desenvolver o projeto, o grupo também se comprometeu a criar um trabalho que desafiasse e informasse a sociedade em geral sobre as lutas ainda enfrentadas pela comunidade. Embora a maior parte do trabalho tenha sido feita isoladamente durante o bloqueio, as peças individuais se fundem perfeitamente para criar um discurso forte e articulado sobre a necessidade de visibilidade e representação, bem como a opressão ainda enfrentada pela juventude LGBTQIA+. 

O projeto de Beth Stallard, 'Us', sintetiza sucintamente essas preocupações. Um manequim lindamente adornado exibe estatísticas preocupantes sobre homofobia, juntamente com relatos pessoais de abuso, pendurados em fios de arco-íris. No entanto, o efeito cativante deste trabalho é compensado por uma peça anexada na parede, exibindo aspirações positivas e expressões de solidariedade, adquiridas através do apoio dos pares. 

Outros trabalhos apresentados servem para transmitir mensagens positivas, juntamente com as verdades mais contundentes da vida queer. Uma série evocativa de retratos, 'Aceitação' de Béibhinn Collins, retrata a jornada da confusão (ao perceber sua identidade queer) à clareza que vem de aceitar seu verdadeiro ser. Da mesma forma, o filme de Enzie, Empatia, os pares dançam com animação para criar um retrato íntimo de como a luta pela aceitação pode afetar a saúde mental.  

Alguns dos jovens artistas optam por não segurar seus socos ao confrontar questões difíceis. Em sua poesia, Elijah Thakore escreve sem remorso sobre abuso sexual e as complexidades das intimidades entre pessoas do mesmo sexo, enquanto a instalação de Roibeárd Ó Braonáin, Sangue, aborda o tema mais politizado da doação de sangue. Destacando as restrições impostas aos homens que fazem sexo com homens, a exibição consiste em quatro bolsas de sangue ao lado de um calendário enorme, demonstrando a quantidade de sangue que esses homens podem doar durante o período arbitrário de abstinência de um ano. Em contraste, Mentes orgulhosas por A, demonstra a diversidade visual de pessoas queer, ao mesmo tempo em que exibe unidade metafórica através de um cérebro com as cores do arco-íris.

Embora alguns dos trabalhos ocasionalmente pareçam simplificados demais, o projeto geral é um sucesso retumbante. O trabalho aborda todas as questões expostas na missão do grupo, transmitindo com profundidade e sinceridade as experiências dos jovens LGBTQIA+. Sua entrega se traduz intergeracionalmente de forma acessível e envolvente, de modo a educar o público em geral. Esperançosamente, esta mostra anunciará empreendimentos semelhantes da National Gallery, pois é uma saída muito bem-vinda da 'norma'.

Hannah Tiernan é a assistente editorial da GCN Magazine e da Queer 

Gerente de Programa do Museu de Todos.