Critica | Angela Gilmour și Beth Jones, „Shadow Forests”

Pavilionul Lordului Primar, Cork; 16 martie – 23 aprilie 2022

Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (primele păduri, 385 Ma Cairo, SUA), 2022, acrilic pe panou de mesteacăn*FSC; fotografie de Angela Gilmour, prin amabilitatea artistului și a Sample Studios la Pavilionul Lordului Primar. Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (primele păduri, 385 Ma Cairo, SUA), 2022, acrilic pe panou de mesteacăn*FSC; fotografie de Angela Gilmour, prin amabilitatea artistului și a Sample Studios la Pavilionul Lordului Primar.

Ce este a copac? Aceasta este una dintre acele întrebări neîncrezător de obtuse care, aparent, ar părea să aibă un răspuns destul de simplu; poate ceva de genul: lucruri asemănătoare plantelor cu trunchiuri și frunze de lemn. Dar, la fel ca majoritatea întrebărilor care se prezintă ca fiind aproape prea evidente, răspunsul este departe de a fi simplu. Se pare că multe dintre cele mai vechi grupuri de arbori cunoscute, cum ar fi Cladoxylopsida (o specie dispărută de acum aproximativ 380 de milioane de ani), erau de fapt fără frunze. 

În plus, „copacii” – sau ceea ce de obicei clasificăm ca atare – nu aparțin unui grup monofiletic tradițional. Adică, strămoșii comuni ai multor copaci sunt lucruri care sunt nu copaci – arțarul și dudul sunt două astfel de exemple. Acest lucru este similar cu fenomenele mai cunoscute de carcinizare, care vede crustaceele evoluând în forme asemănătoare crabilor. Într-un exemplu de evoluție convergentă, diferite grupuri de plante – în unele cazuri, atât geografic cât și temporal dislocate – continuă să se transforme în copaci. Da, copacii există, dar categoria „copac” poate fi gândită ca o abstractizare; un model teoretic care oferă o oarecare aparență de ordine unei rețele de complexitate vastă.

Gândirea la copaci ca abstracții simbolice este utilă atunci când luăm în considerare expoziția, „Shadow Forests”, a artistei Angela Gilmour și a scriitoarei Beth Jones, prezentată recent la Pavilionul Lordului Primar din Cork. Pentru că deși este despre copaci – lucruri care sunt atât de omniprezente încât să fie luate de la sine înțeles – distincția aici este că aceste modele sunt dispărute. Diferitele lucrări funcționează ca „mașini a timpului” estetice, oferind spectatorilor un fel de o privire de moment într-un trecut atavic. La fel ca descendența complicată a categoriei „copac”, lucrările de artă prezentate articulează în exterior un alt tip de ambiguitate instituțională, bazându-se pe genealogii de realizare a expozițiilor, atât în ​​cadrul galeriei de artă, cât și al muzeului de istorie naturală. 

Expoziția a fost dezvoltată din cercetările de teren întreprinse de Gilmour și Jones în diferite situri care conțin fosile de copaci din păduri antice, inclusiv Munții Catskill din statul New York și Svalbard din nordul Arctic. Diferitele piese expuse – picturi acrilice, modele fosile imprimate 3D, desene cu cerneală și videoclipuri – se prezintă ca rezultate empirice ale acestor studii, cele mai de succes exemple fiind cele care se înclină mai deschis către această tendință.

Cele cinci picturi expuse aici canalizează formalitatea peisajelor romanice, în care, din punct de vedere istoric, natura a devenit locul unui sublim estetic. Cel mai interesant dintre acestea, Foraj prin timp adânc (primele păduri – 383 Ma Gilboa, SUA) (2022), se ferește de această tendință, adoptând un comportament aproape kitsch, Sci-Fi, cu scena arborilor dispăruți Cladoxylopsida încadrată claustrofob de un foraj care există ca un portal într-o epocă, atât de neînțeles îndepărtată de a noastră încât devine imposibil să să înțeleagă în mod adecvat. Această juxtapunere zguduitoare poate fi observată și în desenele delicate cu cerneală, care înfățișează diferite specii de copaci dispăruți de mult timp. 

Când mă confrunt cu aceste lucrări de artă, îmi amintesc imediat de trecutul uman; între secolele al XVII-lea și al XIX-lea, ilustrațiile botanice au abundat în reviste dedicate științelor naturii. Ilustrațiile desenate manual au făcut loc în cele din urmă fotografiei, așa că picturile ca acestea evocă automat istorii preindustriale, dar măsurate în sute de ani mai ușor de gestionat, mai degrabă decât sute de milioane.

Tematica conceptuală a spectacolului este ideea de „timp profund”, care a înarmat omenirea cu cunoștințe științifice despre intervale de timp care au existat dincolo de înțelegerile temporale tradiționale. Vastul curent al istoriei umane înregistrate, care se întinde pe aproximativ 5,500 de ani, se prăbușește în desfășurarea aparent infinită a unei cronologii terestre care se extinde înapoi cu milioane, sute de milioane și miliarde de ani. 

Pe măsură ce videoclipul funcționează, Păduri din umbră (2022) și Visând copaci (2022) informează privitorul, zăcămintele de cărbune care au fost esențiale în declanșarea și apoi accelerarea revoluției industriale – precursorii propriilor noastre societăți postindustriale, informaționale – formate de-a lungul a milioane de ani. Suntem pregătiți să-i scoatem pe toți de pe Pământ în mai puțin de jumătate de secol. Orice soluții la problema distrugerii ecologice sunt pline de complexități, dar poate că motivația pentru a găsi o cale de urmat este o înțelegere substanțială a trecutului profund.

Laurence Counihan este un scriitor și critic irlandez-filipinez, care este în prezent candidat la doctorat și asistent didactic în departamentul de Istoria artei de la University College Cork.