Critica | Aoife Shanahan „OXYgen”

Galeria Firul de Aur; 3 martie – 20 aprilie 2022

[L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotogramă unică, imprimeu cu gelatină argintie în tonuri de seleniu; Grila #2, 2018, fotogramă unică, imprimeu cu gelatină argintie în tonuri de seleniu; și Grid #3, 2018, fotogramă unică, imprimare cu gelatină argintie în tonuri de seleniu; fotografie de Simon Mills, imagine prin amabilitatea artistului și a galeriei Golden Thread. [L–R]: Aoife Shanahan, Joyce, 2018, fotogramă unică, imprimeu cu gelatină argintie în tonuri de seleniu; Grila #2, 2018, fotogramă unică, imprimeu cu gelatină argintie în tonuri de seleniu; și Grid #3, 2018, fotogramă unică, imprimare cu gelatină argintie în tonuri de seleniu; fotografie de Simon Mills, imagine prin amabilitatea artistului și a galeriei Golden Thread.

„OXYgen” la Golden Thread Gallery, Belfast, este o expoziție cu lucrări recente ale artistului din Dublin, Aoife Shanahan. Aliniind spațiul de proiect al galeriei, 14 imprimeuri monocrome din gelatină argintie sunt organizate ca o pereche, două grupuri de câte trei și o secvență mai mare de șase. 

Joyce, Grila #2, și Grila #3 (2018) de dimensiuni similare, toate prezintă modele asemănătoare grilei. La început, par niște frecări de cărbune – nu de obiecte naturale, ci mai degrabă de materiale industriale, așa sunt compozițiile lor semi-regimentate de elemente orizontale și verticale. Tratamentul lor amintește de efectul de prag din software-ul de manipulare a imaginii, contrastul puternic al alb-negru sugerând suprafețe în relief turnate în relief. La o inspectie mai atenta, insa, Joyce, de exemplu, conține pete și tonuri, texturi, linii subțiri și particule de praf - ca pudra tăiată în linii cu un brici. 

Grila #2 este semnificativ mai dens – seamănă cu un detaliu decupat al unui zgârie-nori vast. Grila #3 este mai puțin ocupat și pare să existe după crescendo de evenimente în Grila #2. Joyce își datorează titlul recunoașterii lui Shanahan că atunci când „se uită la această piesă suficient de mult timp, silueta lui James Joyce cu infama lui pălărie melon se uită mereu în spate”. De asemenea, experimentez această pareidolie pe măsură ce progresez prin spectacol, întâlnind valuri, vegetație, ciuperci, micelii, formațiuni de rocă și galaxii, în ceea ce în multe cazuri, trebuie să fie un amestec de procese planificate și aleatorii. 

Titlul expoziției, „OXYgen”, este o referire la „OxyContin”, medicamentul opioid care creează dependență, folosit în tratamentul durerii. Disponibil legal pe bază de rețetă, este, de asemenea, un narcotic de stradă abuzat frecvent, măcinat în pulbere, apoi injectat sau pufnit. Shanahan manipulează medicamentul sub formă de pulbere – atât uscată, cât și în suspensie, s-ar părea – pentru a crea o serie de fotograme, o formă de fotografie fără cameră, inițiată de Man Ray, Moholy-Nagy și alții. 

Un al doilea trio de lucrări sunt ca secțiuni transversale ale peisajelor. Activitatea se concentrează în jurul unei cute orizontale subțiri, albe, unde hârtia fotografică trebuie să fi fost pliată pentru a forma un cort, pe care pulberea narcotică a fost scăpată sau picurată înainte de a fi expusă – titlul seriei, „Cascada”, poate un indiciu al acestui proces. . Efectele create sunt extrem de evocatoare. În Cascada de hârtie pliată #17 (2019) și Cascada de hârtie pliată #13 (2019), linia albă de la jumătatea drumului devine un podea de pădure cu o explozie intensă de activitate chiar deasupra și sub „nivelul solului”. Se extinde simultan în sus spre baldachin și adânc în subteran. 

In Cascada de hârtie pliată #9 (2019) driblingurile evaporate lasă urme de pulbere, formând filamente minuscule albe, ca niște hife care se aventurează în întunericul cerneală. Concomitent, îmi amintesc de fotografiile aeriene nocturne, punctate de concentrări de lumină electrică în intravilan. Această trecere de la micro la macro este văzută și în altă parte a spectacolului, de la seria detaliată „Valuri” până la vârtejurile și formațiunile de galaxii ale Cosmic #1 și Cosmic #2.

Lucrările din seria „Seascape” și „Waves” sunt aranjate de la mic la mare la mic din nou. În Peisajul marin #4 (2018), valurile se lovesc de formațiuni stâncoase, udându-le în râuri de spumă și trimițând pulverizare în aer. În Peisajul marin #6 (2018) valurile se ciocnesc cu un peisaj brăzdat în fluctuație seismică, ca două forțe care se luptă într-o eră geologică îndepărtată. Îmi amintesc de seria „Matrix of Movement” a lui Tracy Hill, în care artista manipulează date din tehnologia geomatică comercială pentru a crea peisaje monocromatice captivante. În Valurile #1 și Valurile #2, forme asemănătoare ciupercilor colonizează tot spațiul disponibil, creând rețele de branhii, crăpături și margini; ele seamănă, de asemenea, cu formațiuni de nisip șifonate sau țesut sub microscop. Încă două „peisaje marine” completați această secvență absorbantă, în care scara și detaliile cresc și ulterior se diminuează – o metaforă poate pentru goana euforică a stimulantului și inevitabila coborâre. 

Potrivit textului galeriei, lucrările sunt o încercare de a evidenția modul în care abstracția poate fi folosită ca „mod eficient de a vorbi […] despre problemele legate de dependență” și „problemele din jurul reprezentării fotografice”. Shanahan, care are o diplomă în farmacie, s-a angajat intens cu un mediu neobișnuit, a cărui istorie este plină de corupție și dependență de masă din cauza marketingului agresiv al producătorilor săi Purdue Pharma, deținut de familia miliardarului Sackler. Aceasta nu este prima ocazie în care fotografia și big pharma s-au ciocnit. Nan Goldin – ea însăși o dependentă de OxyContin în recuperare – prin grupul ei de activist PAIN (Prescription Addiction Intervention Now) a luat asupra familiei Sackler în mod direct, organizând proteste în marile instituții de artă care au beneficiat de donațiile sale filantropice. Acest lucru a determinat Metropolitan Museum din New York, Tate Britain și Tate Modern să îndepărteze plăcile care poartă numele familiei. Cu toate acestea, lăsând aceste considerații deoparte, lucrările lui Shanahan ating o frumusețe crudă și misterioasă în sine. 

Jonathan Brennan este un artist în Belfast.