Critica | Joe Caslin, omologul

Muzeul Ulster, Belfast, 6 septembrie – În desfășurare

Joe Caslin, Omologul, vedere la instalare, 2021; fotografie de către Muzeul Ulster, cu amabilitatea artistului, Muzeul Ulster și Centrul Nervio. Joe Caslin, Omologul, vedere la instalare, 2021; fotografie de către Muzeul Ulster, cu amabilitatea artistului, Muzeul Ulster și Centrul Nervio.

Intr-o luna care a văzut împachetarea magnifică a lui Christo și Jeanne-Claude a L'Arc de Triomphe din Paris, fațada uneia dintre cele mai emblematice clădiri din Belfast a făcut, de asemenea, obiectul unei intervenții artistice. Cu o întindere de peste 25 de metri pe exteriorul în consolă al Muzeului Ulster, Echivalent de artistul stradal din Dublin, Joe Caslin, este o nouă explorare a vieții, culturii și societății din Irlanda de Nord, izbitoare și care provoacă gânduri.

Lucrarea a fost comandată prin programul „Making the Future” al Centrului Nerv, livrat în parteneriat cu Muzeele Naționale NI, PRONI și Biblioteca din Sala de Linguri, și susținut de Programul PEACE IV al Uniunii Europene. Prin acest proiect, Caslin a lucrat cu membrii publicului pentru a explora natura, scopul și impactul artei stradale, luând în considerare și munca artiștilor care abordează diviziunea politică în cadrul lucrării lor. Echivalent este punctul culminant vizual al acestor ateliere și conversații iluminatoare cu oamenii orașului.

Angajamentul politic se află în centrul practicii lui Caslin, lucrările anterioare explorând probleme societale presante, cum ar fi sinuciderea, dependența de droguri, egalitatea căsătoriei, sănătatea mintală și efectele pandemiei de COVID-19 asupra tinerilor. Pentru locuitorii din Belfast, el este probabil cel mai bine cunoscut pentru pictura murală de cinci etaje cu un cuplu de lesbiene căsătorite care se sărută, instalată în Cartierul Catedralei din oraș, ca parte a sărbătorilor Pride din 2016. Opera de artă era o declarație puternică despre legislația țării privind egalitatea în căsătorie la acea vreme, iar întoarcerea lui Caslin la Belfast este cu siguranță una binevenită.

Redat în estetica schiței în creion semnătura artistului, Echivalent înfățișează un tânăr cu fața în față; o mână cu pumnul strâns în poală, alta legănând o pasăre și un al treilea braț inexplicabil întins lângă el. Un al patrulea braț – singurul care pare să nu aparțină bărbatului – îl apucă și îl trage de colțul tricoului.

În foaierul de sticlă al muzeului este instalată o versiune la scară mai mică a imaginii, care abordează util o mare parte din simbolismul lucrării. Brațul de tracțiune menționat mai sus reprezintă trecutul, făcând referire la modul în care cineva se poate simți restricționat de presiunile externe și de propria moștenire, în timp ce pumnul strâns arată puterea în a provoca aceste forțe. Cele două păsări prezente în lucrare, redate deosebit de frumos, sunt de fapt șterni trandafiri – o pasăre de mare rară și pe cale de dispariție, care migrează în Irlanda de Nord în fiecare an. Unul este în zbor, în timp ce celălalt se cuibărește în palma tânărului, făcând referire simultan la rezistența acestei mici păsări și la mediul contemporan încurajabil al Irlandei de Nord.

Dacă tânărul rezistă presiunilor trecutului și aparent hrănește prezentul, se poate determina că brațul întins este reprezentativ pentru viitor, cu palma goală într-o îmbrățișare optimistă a necunoscutului, înfățișând un viitor pe care orice privitor al operei. se pot plasa în interior.

Având în vedere aceste teme, Muzeul Ulster este în multe privințe locul ideal pentru pictura murală, cu arhitectura sa (și într-adevăr colecțiile din interior) îmbinând istoricul și contemporanul. Elementele sale arhitecturale în stil brutalist sunt distincte fără scuze de neoclasicismul clădirii originale, dar se bazează pe structura existentă pentru sprijin. Unul nu poate exista fără celălalt și, deși în niciun caz fără sudură, există o armonie în designul general.

Gravitatea lui EchivalentCadrul instituțional al lui este, de asemenea, interesant de luat în considerare. Arta stradală își are rădăcinile în metodele de gherilă de realizare a artei, adesea instalate fără notificare sau permisiune prealabilă, și se poate lua în considerare modul în care agenția unor astfel de lucrări se pierde atunci când artiștii sunt invitați de instituții să facă aceste intervenții pe propriile pereți. Dimpotrivă, lucrările la o clădire atât de proeminentă îi oferă, fără îndoială, o platformă de neegalat pentru a răspândi un mesaj intergenerațional important pentru locuitorii orașului, care altfel ar putea risca să fie trecut cu vederea. 

Acum, mai mult ca niciodată, și cu restricțiile legate de COVID-19 care interzic accesul la atât de multe dintre spațiile de artă mult iubite ale orașului în ultimele 18 luni, proiecte ca acesta sunt o modalitate vitală de a aduce arta – și problemele urgente pe care le explorează – în public. conversaţie. Cu toate acestea, la fel ca majoritatea artei stradale a lui Caslin, Echivalent este doar temporară, fabricată cu un material biodegradabil care se va spăla în timpul ploii. Această impermanență face parte din frumusețea lucrării și se poate fi sigur că mesajul Echivalent va avea un impact de durată dincolo de prezența sa fizică pe exteriorul Muzeului Ulster.

Ben Crothers este curator / manager de colecții la Naughton Gallery, Queen's University Belfast.