Critica | Kevin Atherton, „Întoarcerea”

Galeria Butler; 6 august – 2 octombrie 2022

Kevin Atherton, Boxing Re-Match, 1972-2015, Film/Performanță; imagine prin amabilitatea artistului și a galeriei Butler. Kevin Atherton, Boxing Re-Match, 1972-2015, Film/Performanță; imagine prin amabilitatea artistului și a galeriei Butler.

La un moment dat Cu mulți ani în urmă, în timpul unei călătorii deosebit de bizare, finanțate de arte, în Sicilia – în mijlocul unui val de căldură – eu și un alt lucrător în domeniul artei ne-am trezit urmărind ore în șir de videoclipuri cu păpuși în timp ce ne înăbușim într-un dormitor cu perdele puternice, al unui producător de păpuși. Adică, reîntâlnirea cu marionete fabricate sicilian la „The Return” a lui Kevin Atherton la The Butler Gallery, 25 de ani mai târziu, sa simțit mult prea devreme. Dar, în timp ce cele două întâlniri aveau câteva lucruri în comun – păpuși, un val de căldură, film – această lucrare care se joacă cu narațiunea liniară, mi-a reîncadrat flashback-ul, în timp ce spațiul gri rece a ținut la distanță ce mai rău din căldură.

„The Return” prezintă nouă lucrări – majoritatea fiind filme combinate cu performance, precum și unele piese sculpturale și fotografice. Din anii 1970 până în prezent, aceste lucrări cuprind reintrarea perpetuă a artistului în lucrare. Adică refolosește lucrările trecute, revăzându-le și recadrandu-le din punctele de vedere viitoare. În Re-meci de box, (1972-2015), un film al artistului mai în vârstă (energetic în pantaloni scurți galbeni, mătăsos) este proiectat pe filmările cu sine mai tânăr (purtând pantaloni scurți portocalii). În ciuda vârstei sale evidente, el învinge acest tânăr parvenit în două minute. 

Piesă de semnătură (2018), o imprimare 3D în calcar, este un autoportret dublu în miniatură. O figură arată un tatuaj – propria lui semnătură pe antebrațul interior – la dublu-ul său identic. Diferența lor de vârstă aici este la doar câteva minute. Tatuajul este real, așa cum demonstrează fotografia brațului lui Atherton pe un perete din apropiere. În două minți – Versiunea păpuși/persoană (1978-2013-2018) este o lucrare reîncadrată de două ori. Îl arată pe artistul mai tânăr, proiectat pe un perete, punând la îndoială un film al lui mai vechi, proiectat pe peretele din față. Privitorul, prins între cei doi, se leagănă de la unul la altul parcă tras de sfori. Mai târziu, ei, artiștii tineri și bătrâni, sunt înlocuiți cu versiuni de marionete. 

Folosirea lui Atherton de sine în munca sa nu a fost un plan conștient la început; s-a folosit pentru că era cea mai ieftină variantă. Nici evoluția revizărilor lui Atherton nu a fost planificată, ci a crescut din explorarea sa a ceea ce era, în anii 1970, o nouă media. Înregistrarea inițială pentru În două minți a fost făcută pentru a fi folosită într-o performanță în aceeași zi, dar pe măsură ce trecea timpul, asocierea înregistrării cu sine din ce în ce mai vechi a schimbat lucrarea, extinzând-o pentru a include întrebări nu doar despre artist și despre sine, ci și despre îmbătrânire și durere. 

Lucrarea omonimă, Revenirea (1972-2017), este situat într-un mic spațiu întunecat din inima spectacolului. Pe un perete, artistul în tinerețe, ținând o tablă în spate, se întoarce încet pentru a dezvălui, stând de cealaltă parte, iubita lui de atunci – mai târziu soția sa – Vicki, care a murit în 2005. Pe peretele din față, artistul , cu 45 de ani mai în vârstă, se întoarce din nou încet, tabla din spatele lui dezvăluind chipul lui Vicki. Este nevoie de un moment pentru a realiza că este o captură de ecran de la lucrarea mai veche pe care o ține acolo, pe cealaltă parte.

Există și joacă aici – un inteligență care stă la baza oricărei lucrări. Absurdul de a lupta, a vorbi singur, a șterge o lucrare veche, a arăta un tatuaj unui mic doppelganger – totul este ușor subliniat de constanța artistului. Și în „Galeria digitală”, la etaj, o bobină de lucrări de o oră, există pietre prețioase, inclusiv Cartea observatorilor a păsărilor – o parcurgere de trei minute a unei cărți vechi de păsări care, prin atenția camerei, este curios de emoționantă. În Minge de tenis, artistul prinde și returnează o minge de tenis lui mult mai tânăr. Cai de Fier (1987), un film de 20 de minute despre o călătorie cu trenul între Wolverhampton și Birmingham, este și aici. Conversația dintre artistul și prietenul de vizavi și fereastra trăsurii încadrează peisajul trecător în care, la intervale de o milă, sunt pozați 12 cai de fier negri, decupați. Se pare că caii sunt încă acolo.

Acest formalism subiacent funcționează ca Cai de Fier este mai evident în lucrarea sa sculpturală, Piesă de semnătură (2018) și Bucurie dublă (1986 și 2021) și în desenul și fotografiile sale înrămate de la parter. Aceste lucrări contribuie, de asemenea, la coerența puternică a expoziției, atât de clar centrată în jurul conceptului bazat pe timp. Onestitatea și lipsa posturii lui Atherton formează și ea o mare parte din greutatea lucrării, toate acestea servește la contracararea dezavantajelor spațiului care pare înghesuit și lipsit de orice flux intuitiv. Un studiu adecvat al lucrării, inclusiv „Galeria digitală” de la etaj, va duce vizitatorilor oasele de două ore – merită din plin pentru cei gata să petreacă timpul. 

Clare Scott este o artistă, scriitoare și cercetătoare cu sediul în sud-est.