Critica | Mick O'Dea, „West Northwest”

Galeria Molesworth; 4 – 27 noiembrie 2021

Mick O'Dea, Tim, Acrilic pe hârtie Fabiano, 56 x 76 cm; imagine prin amabilitatea artistului și a galeriei Molesworth. Mick O'Dea, Tim, Acrilic pe hârtie Fabiano, 56 x 76 cm; imagine prin amabilitatea artistului și a galeriei Molesworth.

„Desenul dezvăluie în mod transparent nivelul de profunzime, înțelegere și curiozitate al practicianului. Este un instrument esențial de perfecționat, pentru a urmări viziunea.” – Mick O'Dea 

Mick O'Dea pictează cu onestitate si precizie. A petrecut aproximativ 40 de ani pictând portrete ale prietenilor și familiei, precum și comisii mai formale. Expoziția Galeria Molesworth, „West Northwest”, prezintă un fel de retrospectivă, cuprinzând 32 de picturi în ulei și acrilice pe lucrări de fabriano, variind de la modest la dramatic. Spectacolul combină portrete tandre ale prietenilor cu picturi de peisaj din vestul și nord-vestul Irlandei și picturi de istorie, rezultatul cercetării lui O'Dea asupra Evacuărilor Vandeleur din County Clare în 1888.

O'Dea este o față cunoscută pe scena artistică din Dublin ca membru și fost președinte al RHA, unde a înființat școala RHA. Una dintre numeroasele sale vrăji de predare l-a adus la NCAD unde a promovat valoarea abilităților de observație. Are o pasiune pentru desen și își pune în valoare formidabilul talent de desenator, prezentând subiecte istorice și contemporane într-o manieră nepretențioasă și relatabilă. 

„West Northwest” este o dovadă a naturii gregare a lui O'Dea și a simțului său de legătură între oameni, loc și cultură. Reședința în Ballinglen în Mayo și vizitele la proiectul Inishlacken din Galway sunt o parte esențială a practicii lui O'Dea. Artistul vorbește despre cerurile mari și atracția peisajului sălbatic din nord-vest, care i-au atras pe artiști precum el, Una Sealy, Donald Teskey, Pat Harris și Martin Gale să lucreze acolo. 

Pictura cheie din prima galerie este portretul regretatului Tim Robinson, un cunoscut cartograf și scriitor, specializat în topografia Connemara. Privit din spate, Robinson se confruntă cu o fereastră mare care încadrează o vedere a iubitului său peisaj din Connemara. Robinson a fost implicat în proiectul Inishlacken și mulți prieteni din proiect sunt imortalizați aici.

Vrăjile la Vermont Studio Center și impactul cultural al studiului și călătoriilor sale americane și-au lăsat, de asemenea, urme asupra lucrărilor lui O'Dea. Joncțiune are o calitate cinematografică și cere o comparație cu pictura de peisaj americană. O'Dea urmărește prezența umană pe pământ; verticalele stâlpilor telegrafici contrastează cu drumul orizontal, deoarece locuințele liniare te atrag într-o călătorie până în sat. 

Utilizarea fluidă de către O'Dea a desenului de linii este folosită fără efort în aceste lucrări. Acrilul este aplicat cu pricepere în spălări transparente, în contrast cu straturile opace, pentru a modela formele peisajului rural. Paleta de culori saturate reflectă preocuparea lui O'Dea cu privire la efectele media, în special rolul filmului colorat în traducerea experienței irlandeze pentru publicul american în vremuri tulburi. 

Artistul aduce la viață un punct de cotitură cheie în istoria Irlandei, când mass-media a reușit să atragă atenția asupra incidentelor aproape așa cum au avut loc. Acoperirea de presă a vremii a servit pentru a atrage atenția asupra cauzei Land League și a forțat în cele din urmă instituția britanică să întrerupă evacuările familiilor sărace. Cercetările asupra uniformelor au relevat prezența ofițerilor de rang din diferite regimente britanice chemați de proprietarul Vandeleur pentru a impune evacuările. Moșierii, după ce au servit ei înșiși în armată, au profitat din plin de legăturile lor militare. 

Partidul Evacuării, 2021 și Executori, 2020, atârnă în galeria de la etaj pe pereții opuși, prinse cu o bâtă de lemn. Pânzele epice neîntinse ocupă aproape întregul perete, atârnând de lambriurile din lemn georgian, evocatoare pentru clubul unui gentleman. O'Dea a acordat o atenție deosebită detaliilor uniformelor viu colorate. Reprezentările tehnicocolore ale regaliei militare întăresc vizual separarea socială cu oamenii de rând. Emblemele strălucitoare de pe pălării identifică RIC și regimentele britanice ale Foresters Sherwood în roșu și Husarii Regelui în albastru. Fonturile elaborate seamănă cu cele care ar putea fi folosite pentru o piesă de vodevil sau un circ ambulant, subminând seriozitatea ocaziei. „Partidul Evacuării” stă adânc în conversație, aparent deasupra unui morman de bălegar – circul a ajuns în sfârșit în oraș. 

Beatrice O'Connell este artist vizual lucrează în pictură și media și în prezent studiază la MAE în NCAD.